Rep: 'Europa League voor Valencia toch mooi zat?' | Ajax Showtime

Rep: 'Europa League voor Valencia toch mooi zat?'

door BartVeenstra 61

Rep: 'Europa League voor Valencia toch mooi zat?'

door BartVeenstra 61

Laatst geüpdatet

Voormalig Ajax- en Valencia-aanvaller Johnny Rep verwacht een 'heet avondje' als Ajax het in de Johan Cruijff ArenA opneemt tegen Valencia. De Amsterdammers weten dat ze aan een gelijkspel genoeg hebben voor overwintering in de Champions League, terwijl een nederlaag wel heel vervelende gevolgen kan hebben voor Ajax.

Mocht Chelsea namelijk winnen van Lille OSC en Ajax van Valencia verliezen, is het einde verhaal wat betreft de Champions League dit seizoen. 'Het wordt een hele gevaarlijke wedstrijd, echt', zegt Rep in gesprek met Ajax Showtime. 'Valencia is weer in goeden doen, ze hebben ook al bij Chelsea gewonnen. Ajax moet Valencia echt niet onderschatten', aldus Rep, die niet mee wil gaan in de tendens dat Ajax al haast verzekerd is van een plek in de volgende ronde. 'Nee, ik denk niet dat het zo makkelijk wordt. Ajax heeft wel het publiek achter zich en in de ArenA is het de laatste tijd een gekkenhuis. Dat heeft wel zo zijn voordelen, hoor.'

Op bezoek in Valencia won Ajax met 0-3 en zodoende staat de Amsterdamse ploeg er nu goed voor. 'Ik ben daar geweest. Dat was hartstikke leuk, al was de 0-3 wel een beetje geflatteerd, hè', weet Rep nog. André Onana blonk uit met geweldig keeperswerk. 'Hij is een fantastische keeper, absoluut. In Valencia pakte hij toch een bal, in die hoek. Ik heb hem gisteren nog bekeken. Maar die 0-3 was gunstig, anders hadden ze nu in de Europa League gezeten', zegt de geboren Zaandammer, die in Valencia niet werd herkend door de fans aldaar. 'Valencia is de enige club waar ik rustig langs de supporters kan lopen.'

Rotzooitje bij Valencia

Rep speelde meer dan vijftig wedstrijden voor Valencia, maar dat hij niet direct herkend wordt, is volgens hem te verklaren. 'We hebben eigenlijk niets gewonnen. De eerste jaren heb ik ze er een beetje in geholpen', zegt hij met een knipoog. 'In het begin dat ik daar voetbalde was het een ontzettende rommel. Na drie of vier wedstrijden gingen de voorzitter, technisch directeur en trainer weg. Het was gewoon een rotzooitje. In het tweede jaar hadden we ook Mario Kempes en Carlos Duarte, we waren de drie musketiers van Valencia, maar ook toen wonnen we niets. In Bastia en Saint-Etienne kan ik bij wijze van spreken niet over straat lopen.'

Meer binding heeft Rep dan ook met Ajax. Hij volgt de club nog altijd nauwlettend en ook voor de voormalig aanvaller - die in de 'Gouden Tijd van Ajax' onder meer twee keer de Europa Cup I en de wereldbeker voor clubteams won - is het volop genieten. 'Ze doen het hartstikke goed. Ze spelen goed en het is leuk om naar te kijken. Echt een verademing is het', zegt Rep, die onder meer geniet van het duo Quincy Promes en Hakim Ziyech. 'Promes, ik had dat niet verwacht trouwens, doet het de laatste tijd echt uitstekend. Hij en Ziyech begrijpen elkaar heel goed.'

'Tadić als spits, Álvarez op het middenveld'

Er is een kans dat Promes het duel met Valencia moet overslaan door een kuitblessure. Rep zou het - gezien de vorm en doelpunten van Promes - een enorm gemis vinden. 'Maar ik moet zeggen: die Noa (Lang, red.) is ook niet verkeerd! Hij kan echt wel goed voetballen, dat zie je aan alle kanten', aldus Rep, die - bij afwezigheid van Promes - alsnog met Dusan Tadić als spits zou spelen. 'Al moet ik zeggen dat ik hem de laatste wedstrijden niet zo goed vind. Huntelaar zou bij mij niet in de basis staan, want hij is hartstikke goed als pinch-hitter.'

Rep zou dan ook eerder spelen met Edson Álvarez op het middenveld. In dat geval zou Donny van de Beek verder naar voren spelen, terwijl Ziyech weer op de flanken opduikt. 'Het maakt Ziyech niet zoveel uit waar hij speelt. Ook aan de rechterkant speelt hij hartstikke goed. Bovendien is er niet heel veel anders, ze hebben vaker zo gespeeld', zegt Rep, die voldoende vertrouwen heeft in Álvarez. 'Ja, hoor. Hij is een verdedigende middenvelder, die ook goed kan spelen als centrale verdediger. Hij is ook een bijter, hè.'

'Europa League voor Valencia toch mooi zat?'

Dinsdagavond hoopt Rep vooral dat Ajax wint, ook al is dat tegen een andere oud-ploeg van hem. 'Als Valencia Europa League speelt, is dat toch mooi zat?', zegt hij ietwat gekscherend. 'Laten we hopen dat Ajax doorkomt.' De vraag is natuurlijk wel: moet Ajax vol voor de winst gaan of meer op safe spelen en mikken op een gelijkspel? 'Ze moeten wel oppassen. We hebben het tegen Lille gezien, zij kregen ook een paar aardige kansen. Achterin moeten ze het wat dichter houden. En dan is de kans groot dat Álvarez speelt.'

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)
Bademba Barrie (Twitter @Bademba_AFCA | e-mail info@ajaxshowtime.com)

Denk jij dat Ajax en Valencia met 1-1 gelijkspelen? Zet in en krijg 7,60 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties