'Van binnen zei ik: wat zou ik graag voor die club willen spelen'

door Terrence Riepma 25

Bron Olé

'Van binnen zei ik: wat zou ik graag voor die club willen spelen'

door Terrence Riepma 25

Bron Olé

Laatst geüpdatet

Lisandro Martínez blikt in gesprek met Olé terug op zijn beginperiode bij Ajax. De Argentijn kwam in de zomer van 2019 over van Defensa y Justicia en is tegenwoordig niet meer weg te denken uit de basisopstelling van de Amsterdammers. Om daarvoor te zorgen, moest er wel het nodige gebeuren aan zijn spel. De liefde voor Ajax was er daarentegen altijd al.

In zijn thuisland had Martínez het een keer over de Amsterdamse club met landgenoot Nicolás Tagliafico: 'Ik speelde toen bij Defensa y Justicia en omdat ik van voetbal hou, keek ik veel wedstrijden van over de hele wereld.' Daardoor trok Ajax zijn aandacht. 'Het was het seizoen dat ze de halve finale van de Champions League bereikten. Ik voelde me erg aangetrokken tot de Ajax-stijl en van binnen zei ik: "wat zou ik graag voor die club willen spelen". Toen Nico me dingen begon te vertellen, wilde ik ernaartoe gaan en erover leren.' Een paar maanden later deed Ajax een bod van zeven miljoen euro op hem: 'Ik kon het niet geloven. Dat is waarom ik zeg dat ik nu ben waar ik wil zijn.'

De Ajax-stijl mocht Martínez dan wel aanspreken, maar helemaal ermee om kunnen gaan lukte de verdediger nog niet. Zo vertelt hij waaraan hij moest werken: 'Mijn balcontrole wanneer ik de bal toegespeeld krijg. Hoewel het iets was waar ik al aandacht aan besteedde, was ik verrast door de precisie en snelheid die op die positie wordt gehanteerd bij Ajax. Dat is op een meer geavanceerd niveau. Ik moest me aanpassen aan de snelheid en aan het maken van keuzes. Wanneer je de bal krijgt, heb je maar weinig tijd om daar aan te denken.'

En dat vond Martínez allesbehalve makkelijk: 'Het is best intens. Je moet de pass perfectioneren, de visie in het spel verbeteren. Dat zijn details waardoor je wedstrijden kan winnen of kansrijke situaties kan creëren. Het duurde even om het onder de knie te krijgen, want ik was er niet helemaal comfortabel mee, maar met de steun van mijn trainer en teamgenoten begon het op gang te komen.'

Argentijnse mentaliteit helpt Martínez in Europa

Zoals al eerder vermeld, kwam Martínez over van Defensa y Justicia. Zo krijgt hij de vraag wat hij bij de Argentijnse club heeft meegekregen wat nu van pas komt in Europa: 'De mentaliteit. Ik hou van het Argentijnse voetbal door de passie die er is, ook al is er soms wat meer frictie. Het is een soort honger waarmee je geïnfecteerd raakt, het verlangen om te winnen. In Argentinië leerde ik dat je altijd meer dan honderd procent moest geven om te winnen.'

Ook de speelstijl was iets wat hem bekend voorkwam, ook al is het in Amsterdam nóg intensiever: 'Bij Defensa speelden we al vrij intensief. Met Sebastián (Beccacece, oud-trainer van Martínez, red.) zetten we hoog op het veld druk en we werkten ook aan drukzetten na balverlies en passmogelijkheden. Hij gaf ons meerdere opties om een vrije man te vinden. Dat was essentieel, waardoor ik niet veel tijd nodig had bij Ajax om daar aan te wennen. Het was meer dat ik al een basis had waarop ik kon voortborduren om mezelf hier te bewijzen.'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties