Seizoenvooruitblik AS: 'Ten Hag kan van elk team een draaiend elftal maken’

door Jesse ter Haar 145

Bron Ajax Showtime

Seizoenvooruitblik AS: 'Ten Hag kan van elk team een draaiend elftal maken’

door Jesse ter Haar 145

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax bevindt zich momenteel in de week tússen de strijd om de Johan Cruijff Schaal en de officiële start van het Eredivisie-seizoen. Zaterdagavond spelen de Amsterdammers tegen het NEC van Lasse Schöne en tegen die opponent moet - na de nederlaag tegen PSV - het goede gevoel terugkeren. Voordat het zo ver is, is het tijd om de meningen te peilen bij de redactie van Ajax Showtime.

Heeft de nederlaag tegen PSV je blik op het huidige Ajax veranderd?

Bart: ‘Niet per se. PSV was natuurlijk al onderweg met daarvoor drie wedstrijden in de voorronden van de Champions League. Voor Ajax was het pas de eerste officiële wedstrijd. Veel spelers zijn pas net één of twee weken ingestroomd, dus mijn blik op het huidige Ajax heeft het niet veranderd. Het is wel zo dat de 0-4 nederlaag tegen PSV hard aan zal komen bij Ajax. Het toont ook aan dat PSV een stuk beter zal zijn dan vorig seizoen. Ik verwacht dan ook een meer spannende titelstrijd. Over mijn blik op het huidige Ajax kan ik misschien over een wedstrijd of tien in de competitie wat meer zeggen. Zeker wanneer Ajax ook op Europees niveau gespeeld heeft, kan ik zeggen hoe anders het is dan vorig seizoen.’

Reinand: 'Nee, dat is een wedstrijd op zich. In deze fase van het seizoen is het team nog niet waar het zijn moet, daar doe je niets aan. Vooral qua intensiteit heb je natuurlijk nog stappen te maken en laat dat net een van Ajax' grote wapens zijn de laatste jaren. Ondanks dat we nog niet op dat punt zijn, vind ik juist dat de wedstrijd om de Johan Cruijff schaal wel hoop bood. We stonden al snel achter, maar toch stond ik te genieten op de tribune. Voordat Ajax met tien man verder moest, hadden de mannen van Ten Hag PSV bij vlagen echt bij de strot te pakken. Als Tagliafico gewoon normaal had gedaan had ik er niet raar van opgekeken als Ajax de wedstrijd nog van 0-2 naar 4-2 had omgebogen. Soms heb je het geluk eenmaal niet aan je zijde, maar één oorwassing verandert mijn blik op dit Ajax niet.'

Jesse: ‘Veranderd is een groot woord in deze kwestie. Het heeft me in ieder geval geen bevestiging gegeven, in welke zin dan ook. Het enige wat bevestigd is, is het feit dat Ajax nog niet klaar is voor wat komen gaat. Stilstand is achteruitgang zegt men weleens en ik vrees een beetje dat dit momenteel het geval is. Ajax heeft op papier nog altijd een uitstekende selectie, maar eigenlijk heeft het – buiten de keepers gerekend – in Berghuis maar één nieuwe speler. Wanneer de selectie compleet en fit is, gaat er opnieuw een serieus niveau gehaald worden, maar ik hoop dat er voor die tijd niet al te veel schade wordt opgelopen. Het verschil met PSV is kleiner geworden, dat lijkt me wel zeker. Zij hebben uitstekend ingekocht en lijken spelers in hun krachten te gaan gebruiken na het schakelen naar 4-3-3.’

Moet Ajax volgens jou nog aankopen verrichten?

Bart: ‘Ik vind dat er een aanvaller bij moet. Eentje met snelheid en diepgang. Daar zijn ze natuurlijk ook al naar op zoek bij Ajax. Aan de andere kant kan Neres, als hij blijft, daarvoor zorgen. Antony komt natuurlijk ook nog terug en hij kan daar ook voor zorgen. Op dit moment zie ik vaak dat Tadic de bal heeft, hij hem diep wil spelen op spits Haller, maar die gaat nooit diep. Die dynamiek in de aanval mis je bij Ajax, waardoor het af en toe vrij statisch overkomt. Het ontbreekt aan diepgang en snelheid bij Haller. Daarom zou ik ook niet elke wedstrijd met Haller spelen.’

Reinand: 'Ik vind het persoonlijk heel vreemd dat Ajax met Remko Pasveer een soort tweede Maarten Stekelenburg heeft gehaald. Twee prima keepers op leeftijd die niet zullen mokken bij een plek op de bank en je met een gerust hart in de ploeg kan brengen. Maar Ajax heeft de laatste jaren een topkeeper die punten voor je pakt onder de lat gehad. Stekelenburg heeft het prima gedaan hoor, maar niet meer dan dat. Sinds Onana's schorsing zit hij nu ook al in zijn tweede periode van afwezigheid door fysieke klachten. Daarnaast is de hele selectie in niveau een paar treden gestegen. Ik vind het raar dat je dan als club je neerlegt bij het feit dat je het seizoen ingaat met Stekelenburg en Pasveer. Een club met de Europese ambities van Ajax moet een hoger niveau nastreven. Verder denk ik niet dat de selectie nog veel nodig heeft, mits er niemand vertrekt. Wanneer een David Neres of Nicolas Tagliafico vertrekt, zou ik er wel een kwaliteitsspeler voor terughalen.'

Jesse: ‘Volgens mij moet Ajax nog wel het een en ander doen op de transfermarkt, ja. Ik sluit me aan bij Ajax door te zeggen dat er een doelgerichte buitenspeler moet komen die ook in de spits uit kan komen. Daarmee bezet je de positie van linksbuiten dubbel én heb je een extra optie achter Haller. Wanneer Ajax enkel met Danilo als extra spits het seizoen ingaat, heb ik er wat vrees voor. In Nederland zal het negen van de tien keer best goed komen, maar of die twee potten gaan breken in de Champions League vraag ik me ten zeerste af. Verder hoop ik dat er een nieuwe linksback komt, of Tagliafico nu blijft of gaat. Er zijn meerdere spelers in de selectie die er uit de voeten kunnen, maar dat zou een hoop geschuif in het elftal opleveren. Spelers als Martínez en Blind wil je lekker op hun eigen plek laten spelen, lijkt mij.’

Is Erik ten Hag nog altijd de juiste man op de juiste plek?

Bart: ‘Ja, dat denk ik wel. Sinds hij bij Ajax begonnen is, heeft hij elk seizoen bewezen van elk Ajax-team een draaiend elftal te kunnen maken. Hij is twee keer kampioen geworden en één keer eerste tijdens het afgebroken seizoen. Hij heeft ook al veel prijzen gepakt met Ajax. Ik ben heel benieuwd of hij dit seizoen door kan gaan in de Champions League, al is Ajax daarbij heel afhankelijk van de loting. In principe is er geen reden om geen vertrouwen meer in Ten Hag te hebben.’

Reinand: 'Vooralsnog wel. De resultaten spreken voor zich en het voetbal is over het algemeen sprankelend. De afgekeurde goal tegen PSV deed menig supporter om mij heen totaal door het lint gaan, dat was er één uit het boekje. De signalen wat betreft de band tussen hem en de spelers blijven ook altijd positief. Laten we hopen op iets meer daadkracht in de Champions League dit seizoen. Ik heb er een goed gevoel over.'

Jesse: ‘Ik zou niet weten waarom niet. Ten Hag is een echte voetbalprofessor en doet elke dag zijn uiterste best om het uiterste uit Ajax te halen. Het enige wat je zou kunnen zeggen, is dat voetbal niet altijd professorisch bekeken hoeft te worden. Een groot deel is ook het zorgen voor een goed gevoel binnen de groep. Echt voetballen hoef je de Ajacieden toch al niet meer te leren. Hoe dan ook lijkt Ten Hag mij een warme man om als trainer te hebben, dus daar ligt het ook niet aan. Spelers lijken voor hem door het vuur te willen en hem zeer serieus te nemen. De juiste man op de juiste plek, nog altijd.’

Waar kijk jij het meest naar uit?

Bart: ‘Sowieso kijk ik uit naar de titelstrijd met PSV. Ik ben benieuwd hoe serieus PSV echt aanspraak gaat maken op de titel. Ook ben ik benieuwd hoe Ajax met een echte titelstrijd om zal gaan. Vorig seizoen was het al snel beslist en ging het freewheelend naar de titel. Ik ben benieuwd hoe Ajax ermee omgaat als het echt spannend wordt. Ik kijk ook uit naar het Europese seizoen en dan vooral of Ajax weer eens kan overwinteren in de Champions League. In de afgelopen jaren is Ajax uitgeschakeld door clubs als Valencia, Atalanta, AS Roma en Getafe. Als je de Europese ambities van Ajax hebt, moet je van dat soort clubs winnen. Als je door Bayern München of Paris Saint-Germain wordt uitgeschakeld, dan kan dat gebeuren, maar tegen de genoemde clubs heb je gefaald.’

Reinand: 'Europese uitwedstrijden! Ik hoop van harte dat het dit seizoen weer gaat gebeuren. Niets is mooier dan een hele stad wit-rood-wit te zien kleuren en 's avonds vanuit een kleine nok van stadion een heel stadion weg te zingen!'

Jesse: ‘Ik kijk zoals altijd het allermeest uit naar de Champions League-campagne. De wedstrijden in de Eredivisie zijn lang niet altijd even spannend en zeker wanneer Ajax afstand heeft genomen van andere ploegen, worden deze minder interessant. Allereerst kijk ik nu uit naar de officiële competitiestart, maar daarna toch al snel naar de loting van de Champions League. Ik ben heel benieuwd met welke clubs Ajax zich mag meten. Ik heb niet het idee dat Ajax dit seizoen hoge ogen kan gooien in het toernooi, maar het blijft eervol en mooi om erin te spelen. Buitencategorie zoals De Jong, De Ligt en Ziyech zie ik momenteel minder lopen bij Ajax en dat heb je wel nodig om écht mee te doen in de Champions League.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties