Uit het Oog: 'Droom om ooit terug te keren'

door Sam van Raalte 15

Uit het Oog: 'Droom om ooit terug te keren'

door Sam van Raalte 15

Laatst geüpdatet

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 16 Hyun-Jun Suk; de Zuid-Koreaanse spits die eind 2009 op de bonnefooi naar Ajax trok.

Uit het niet was hij daar opeens, met een volle zwarte haardos, een beetje puberacne op zijn wangen en een voetbaltas over zijn linkerschouder. In oktober 2009 stond Hyun-Jun Suk op De Toekomst met de vraag of hij mee mocht trainen met het eerste elftal. Wat volgde was een kort en krachtig verblijf bij Ajax, waarin Suk in razend tempo duizenden Ajax-harten veroverde. Tegenwoordig maakt de spits zijn doelpunten in de Portugese competitie voor Vitoria Setubal. ‘Ajax zal voor eeuwig mijn club zijn, daar is het allemaal begonnen.’

Van Yongin naar Ajax
Voordat hij bij Ajax belandde, speelde Suk op amateurbasis voor een voetbalschool in Yongin, onder de rook van de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul. ‘Ik was net achttien jaar, toen ik stage mocht komen lopen bij Crystal Palace’, begint Suk zijn verhaal. ‘De stage in Londen liep op niks uit, dus ging ik teleurgesteld terug naar Yongin. Op de terugweg had ik een overstap op Schiphol. Er was precies genoeg tijd om snel een kijkje te nemen bij Ajax. Ik pakte de trein naar Amsterdam Bijlmer Arena, liep De Toekomst binnen en toevallig was de training net aan de gang. Ik zag hoe de spelers van Ajax te werk gingen en wist meteen: hier wil ik voetballen. Toen ben ik op Martin Jol (destijds hoofdtrainer red.) afgestapt. Ik zei dat ik een spits was en graag een kans wilde hebben.’

Jol kon er om lachen en waardeerde de brutaliteit van Suk. De jonge aanvaller drong aan en kreeg een uitnodiging voor een stage. ‘Tijdens de proefperiode heb ik mijn stinkende best gedaan’, haalt Suk zijn herinneringen op. ‘Aan het einde werd ik op kantoor geroepen en vertelde Jol dat ik een contract voor twee jaar kreeg. Dat moment was onwerkelijk. Het was mijn eerste contract als voetballer! Ik vroeg me af of ik droomde, of het allemaal wel echt gebeurde. Ik kon het niet geloven, maar de knop moest snel om. Ik zou niet meer terugkeren naar Yongin, was nu een speler van Ajax en wilde meteen zo veel mogelijk spelen.’

De band tussen Suk en Jol was logischerwijs goed. Na de eerste training stak de trainer de loftrompet over het werkethos van de speler, een paar maanden later liet hij Suk debuteren tegen Roda JC. Invalbeurten tegen Juventus (2x), Sparta en PSV volgden. ‘Ik ben Jol heel dankbaar voor de kansen die hij me heeft gegeven’, zegt Suk, die zijn draai bij Ajax snel had gevonden. ‘Met Gregory van der Wiel was het contact heel fijn. Hij ving me op en betrok me overal bij alsof ik zijn broertje was. De sfeer in de kleedkamer was sowieso goed. Onze captain Luis Suarez maakte veel grapjes en het team scoorde veel in de competitie. Elke keer als ik warmliep om in te vallen, begonnen de supporters van Ajax mijn naam te zingen. Mijn eerste aanmoedigingslied, “Suk! Suk! Suk! Suk! Suk! Suk!”, zal ik nooit vergeten.’

Groningen, Portugal en Saudi-Arabië
Suk maakte aan het einde van seizoen 2009/2010 al zijn competitieminuten voor Ajax 1. Toen Jol het seizoen daarna onder druk kwam te staan en vertrok, was het ook voor Suk gedaan. Frank de Boer zag het niet in hem zitten. TSG Hoffenheim uit de Bundesliga deed een mooie aanbieding, maar Suk koos voor FC Groningen. ‘Pieter Huistra was daar de hoofdtrainer en ik kende hem nog goed van Jong Ajax. Hij had Lorenzo Burnet en Johan Kappelhof al meegenomen, dus het was een makkelijke keuze voor mij’, verklaart Suk. Bij het nuchtere Groningse publiek viel hij meteen in de smaak. ‘Ik scoorde tijdens mijn eerste drie invalbeurten tegen Heracles Almelo, FC Twente en Feyenoord. Iedereen riep toen dat ik de meest effectieve aanvaller van de eredivisie was. Ik heb dat seizoen ook nog twee goede goals gemaakt tegen PSV. Dat was mooi voor FC Groningen, maar ook voor Ajax. Zo heb ik toch nog een beetje bijgedragen aan de derde ster.’

Na dat seizoen stuurde FC Groningen Huistra de laan uit. Suk kwam minder aan spelen toe en vertrok naar CS Maritimo. In de Portugese competitie kende hij direct goede maanden, met goals tegen onder meer FC Porto en Sporting Portugal. Een lucratieve aanbieding uit Saudi-Arabië volgde. ‘Ik heb het afgelopen seizoen bij Al Ahli onder contract gestaan, maar na een jaar had ik het voetbal daar wel gezien. Ik wilde terug naar Europa’, vertelt Suk. Met een goed gevulde portemonnee trok hij de deur van Al Ahli afgelopen zomer achter zich dicht. Meer dan ooit besefte Suk hoeveel hij aan Ajax te danken had. ‘Toen ik wegging uit Saudi-Arabië, dacht ik aan wat Gregory van der Wiel ooit tegen me zei: “Jij houdt zo veel van Ajax, jij tatoeëert nog een keer het logo van de club op je.” Dus liet ik een tatoeage op mijn arm zetten met het logo van Ajax en de drie andreaskruisen van Amsterdam. Waar ik ook heen ga, Ajax blijft de beste club voor mij. Daar staat de tatoeage voor. Ajax is voor eeuwig in mij verankerd.’

Setubal en Ajax-droom
Met een verse Ajax tatoeage op zak keerde Suk terug naar Portugal. De tatoeage prijkte prachtig op de foto toen hij eerder dit seizoen tekende bij Vitoria Setubal. ‘Ik ben inmiddels goed geacclimatiseerd bij Vitoria Setubal en speel hier veel wedstrijden. Ik heb een goede klik met mijn teamgenoten, waardoor ik elke wedstrijd het gevoel heb dat ik een doelpunt kan maken’, zegt Suk, wiens fraaie goal tegen Sporting Portugal afgelopen maand het internet over ging. Zijn viering deed aan Cristiano Ronaldo denken. Suk moet er om lachen. ‘Ik maande het publiek in ons stadion tot kalmte, omdat het een beladen derby was en er veel supporters van Sporting Portugal in de thuisvakken zaten. Door mijn doelpunt (de 1-2 red.) kwamen we weer in het spel na een 0-2 achterstand. Ik moest de uitsupporters duidelijk maken dat de wedstrijd nog niet gespeeld was.’

Zodoende is Suk ook bij zijn huidige club een publiekslieveling geworden. Het is een constante factor in een bewogen voetbalcarrière. Suk is pas 23 jaar, maar zag in zijn carrière al de halve aardbol. Onbekend is waar zijn voetbalbestaan hem in de toekomst zal brengen. Suk richt zich in ieder geval nog steeds op die ene stip aan de horizon: ‘Nadat ik vertrok bij Ajax, besefte ik pas volledig hoe speciaal Ajax is. Ik wil ooit goed genoeg worden voor Ajax en er terugkeren. Dat is mijn droom, het grootste doel in mijn leven.’

Door Sam van Raalte (Twitter: @SamRaalte | e-mail: S.vanraalte@ajaxshowtime.com)

Meer 'Uit het Oog':
Deel 1: Danzell Gravenberch
Deel 2: Tom de Mul
Deel 3: Hedwiges Maduro
Deel 4: Rydell Poepon
Deel 5: Mitchell Donald
Deel 6: Markus Rosenberg
Deel 7: Pius Ikedia
Deel 8: Nicolae Mitea
Deel 9: Marvin Zeegelaar
Deel 10: Dmitry Bulykin
Deel 11: Olaf Lindenbergh
Deel 12: Youssouf Hersi
Deel 13: Eyong Enoh
Deel 14: Ismail Aissati
Deel 15: Benni McCarthy

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties