Uit het Oog: 'Ik kan dodelijk zijn'

KoenWeijland, 27-10-2014 om 11:09, 32810 views, Ajax Showtime |

Maak kans op jouw Ajax-droom. Vul je lijstje in!

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In Deel 1 Danzell Gravenberch; een openhartige alleskunner die Roemeense harten verovert.

Op achtjarige leeftijd maakte Danzell Gravenberch de overstap van Zeeburgia naar de jeugdopleiding van Ajax. Na twaalf jaar voetballen op De Toekomst scheidden de wegen van club en speler. Gravenberch volgde Alfons Groenendijk naar Roemenië, waar hij zich bij Universitatea Cluj weer belangrijk voelt. 'Ik krijg hier zó veel vertrouwen.'

Cluj
Het interview met de twintigjarige alleskunner had niet beter gepland kunnen zijn. Afgelopen weekend scoorde de Amsterdammer zijn eerste competitiegoal voor zijn nieuwe werkgever, waardoor een broodnodig punt werd veiliggesteld. 'We kwamen al snel met 2-0 achter, dat was niet best. Ik moest een beetje als tweede spits gaan spelen. Ik scoorde de late 2-2 en dat was ontzettend lekker. Iedereen was blij en het publiek, dat ons hier echt altijd steunt, werd helemaal gek. De club wil bij de eerste acht eindigen. Maar dit is een competitie waarin de nummer laatst van de nummer twee kan winnen, dus alles is mogelijk. Ik ben vol vertrouwen dat we bij de eerste acht eindigen.'

Belangrijk zijn en vertrouwen genieten, het is wat hij in Amsterdam miste. Een officieel debuut in het eerste kwam er nooit en Gravenberch besloot om zich heen te kijken. 'Ik zag mezelf in elk geval niet meer in Jong Ajax spelen. Ik heb een halfjaar geroken aan de Eredivisie en zag het niet zitten wekelijks in de Jupiler League te spelen. Ajax sprak ook niet echt het vertrouwen in me uit, met uitzondering van Jaap Stam. Bij hem voelde ik me altijd goed. Hier in Roemenië heb ik een goede band met Groenendijk en George Ogararu, die stage liep als trainer tijdens mijn tijd bij Jong Ajax. Ik heb het heel erg naar mijn zin hier, ik speel eigenlijk elke wedstrijd negentig minuten. Ze geven me zó veel vertrouwen.'

Niet alleen het voetbal bevalt hem, ook daarbuiten vindt de man met de indrukwekkende fysiek zijn weg in Roemenië. 'Toen ik hier aankwam, haalde de club ook net een speler uit Uruguay. Met hem trek ik veel op, maar ook met alle anderen kan ik het heel goed vinden, het zijn heel relaxte gasten. De meeste Roemenen verstaan geen Engels, maar zelf versta ik al wel een beetje Roemeens. Ik maak het goed hier, de mensen zijn heel warm en vriendelijk. De fans ook, die blijven echt altijd achter je staan. Je zult hier niet zo snel fluitconcerten of boe-geroep naar eigen spelers horen.'

Alleskunner
Wie Gravenberch in Nederland heeft gevolgd, weet dat de bonkige speler vaker een man uit moest schakelen dan dat hij zelf in scoringspositie mocht komen. 'Bij Ajax begon ik als spits en het ging altijd heel lekker. Men zei dat ik het daar kon gaan maken, maar dat mocht helaas niet zo zijn. Later kwam ik steeds vaker achterin te spelen. Bij NEC speelde ik als controlerende middenvelder, centrale verdediger en zelfs rechtsback. Hier speel ik voornamelijk als spits en linksbuiten. Ik houd daar wel van, ik kan meer acties maken. Maar ik kan dus ook op het middenveld spelen, overal wel eigenlijk.'

Zijn fysieke kracht, snelheid en scorend vermogen vormen zijn grootste kwaliteiten. Verbeterpunt was lange tijd zijn concentratievermogen, maar daar heeft de man die ooit Europees Kampioen werd met Oranje -17 hard aan gewerkt. 'Met Stam heb ik heel erg op mijn concentratie gehamerd. Ik speel nu negentig minuten vol gefocust, domme slippertjes maak ik niet meer. Ik had misschien wel even een harde trainer als Stam nodig', lacht de Nederlander met Surinaamse ouders. 

Dat juist Stam hem kon raken en verder hielp in zijn ontwikkeling, is niet zo raar. 'Hij weet dat zelf niet, maar als verdediger keek ik altijd veel naar hem. Als aanvaller probeer ik veel te leren van Zlatan Ibrahimovic, al durf ik me absoluut niet met hem te vergelijken. Ik kan net als Stam en Zlatan wel hard zijn in het veld. Vooral als het achterin nodig is, ben ik dodelijk. Soms moet je je tegenstander even een goede beuk geven.'

Ajax
Zoals het een ware topsporter betaamt, heeft Gravenberch zo zijn dromen. 'Ik zie Cluj wel als een tussenstap, hierna wil ik weer naar een grotere club.' Met een eventuele terugkeer naar 'zijn' Ajax is hij momenteel echter niet bezig. 'De voetbalwereld zit raar in elkaar, er kan van alles gebeuren. Ajax is natuurlijk een heel mooie club, maar het is niet zo dat ik nu alleen nog maar terug naar Ajax wil.' 

De sympathieke en openhartige Gravenberch heeft nog een lange carrière voor zich, waarin zijn lijstje met hoogtepunten kan worden aangevuld. 'Europees Kampioen worden met onder 17 was top, evenals mijn debuut maken in de Eredivisie namens NEC. Maar een moment dat er voor mij écht uit springt is de halve finale van de KNVB-beker die ik met NEC bij PEC Zwolle speelde. Ik haakte na een half uur af met een blessure, maar die sfeer van toen vergeet ik nooit meer.'

Er wordt wel eens gezegd dat vriendschappen in het profvoetbal niet bestaan, maar Gravenberch spreekt nog veel van zijn Ajax-maten. 'Zo zijn Geoffrey Castllion (eveneens oud-Ajacied, red.) en ik tijdens onze tijd in Nijmegen nog meer naar elkaar toe gegroeid. We hebben nu nog steeds contact, hij is een goede maat van me. Van Ajax probeer ik alle wedstrijden zoveel als mogelijk te volgen. Ik spreek jongens als Kenny Tete, Stefano Denswil, Ruben Ligeon en Queensy Menig vrijwel dagelijks.' Laatstgenoemde is een boezemvriend waarvan Gravenberch hoge verwachtingen heeft. 'Ik heb veel vertrouwen in hem, hij is op de goede weg. Ik ben trots op Queensy', besluit hij over de man die recent tegen JOS Watergraafsmeer wél zijn officiële debuut voor Ajax maakte en daarin nog trefzeker was ook.

Voor ras-Amsterdammer Gravenberch is spelen voor Ajax geen issue meer. Schitteren en strijden over de grens des te meer. Hoofdtrainer Ogararu zal zijn handjes dichtknijpen met de bikkelaar, die de Roemeense harten langzaamaan verovert. 

Bekijk hier het lekkere doelpunt dat Gravenberch op zaterdag 26 oktober scoorde namens Universitatea Cluj: 

Door Koen Weijland | Twitter: @KoenWeijland

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
AFCACBS1900
Tis een schande dat Gravenberch hier tussen staat. Deze jongen is geen Ajacied. Het is een Surinamer zonder clubgevoel.
Liep op de middelbareschool, OSB in Amsterdam Zuidoost, elke week lekker provocerend in zijn feyenoord trainingspakkie.
En als je er wat van zei was het; "Maak je niet druk, geen stress. Komt wel goed." En dan liep ie er de week daarna weer te provoceren in dat apenpakkie.
0 0
SNTR
Wellicht is het een idee om alle rubrieken ook op een gezamenlijke plaats te posten? Ik zou ook graag zien dat je over een tijdje alle 'kweekvijvers' zou kunnen teruglezen.
0 0
BvdPloeg
We zijn hard bezig met een compleet nieuwe lay-out. Dit is zeker een puntje om mee te nemen, dank! Onder ieder rubriek-artikel staan wel rijtjes met verwijzingen naar de vorige delen overigens.
0 0
Ajax27
yep, dit soort stukken voegen een hele hoop toe net als de kweekvijver stukken.



lekker om te lezen!
0 0
Mokum_32
Mooi geschreven las in een stuk weg
0 0
RuudRuud
Leuk stuk!
0 0
joodje!
Mooi ook om te lezen over Jaap Stam. Wat denken jullie, is Stam #1 kandidaat bij een vertrek van FdB? Want daar moet toch serieus over nagedacht worden.
0 0
KoenWeijland
Zou zomaar kunnen. Spelers lopen met hem weg en Stam sprak zelf de ambitie al eens uit om hoofdtrainer te worden.
0 0
ibrahendriks
Hij geeft alles, maar komt te te kort. Zo mooi zijn om hem bij een Nederlandse middenmoter te zien.
0 0
scstan94
Mooi interview!

Ik denk dat Gravenberch in de toekomst een basisspeler kan worden in de top van de eredivisie
0 0
TikkieTerugJaap
Gravenberch is echt ontzettend matig. Is niet voor niks dat ie bij de ene club verdediger is en de andere aanvaller. Hij beheerst alles een beetje, is nergens goed in.
0 0
ST
Heeft ook met de leiding te maken. Als ik jou elk seizoen in een andere linie zet word je ook nergens écht goed in.
0 0
BigDaddy84
Op zich heb je wel een punt, maar Gravenberch is gewoon niet goed genoeg. Zelfs verdedigend was zijn handelingssnelheid niet hoog genoeg. Dan ben je bij Ajax gewoon kansloos. Zeker gezien de talenten die we hebben lopen.
0 0
flasher93
Het is gewoon jarenlang een puinhoop geweest in de jeugd en de spelers met echt talent en een goede instelling hebben het zelf overleefd. Ik ben er van overtuigd als spelers zoals Castillion ect. beter waren begeleid in de tijd voor de revolutie, dat ze zich veel beter hadden ontwikkeld.
0 0
BigDaddy84
Ja, dat ben ik wel met je eens. De ontwikkeling op het gebied van handelingssnelheid was dan in ieder geval beter in de gaten gehouden. Helaas is het nu te laat, hoe sympathiek die jongen ook is. Hij is gewoon voorbijgestreefd door andere talenten.
0 0
ST
Wat een beest is deze man. Ajax wist kennelijk ook niet welke linie het beste voor hem was; is het nou een verdediger, middenvelder of aanvaller. Denk zelf dat hij als centrale verdediger de meeste kans op slagen had gehad. Hij is niet wendbaar genoeg voor de aanval en niet technisch genoeg voor het middenveld. Wel heeft hij een ongekend goede fysiek voor zo'n jonge gast. Er is te lang met hem rond geslingerd door het team waardoor hij uiteindelijk te lang in Jong Ajax bleef zitten omdat te lang nog niet rijp voor het eerste was. Denk dat als hij bij een Nederlandse club als centrale verdediger een paar seizoenen achter elkaar de kans krijgt, dat hij een verbeterde versie van Van der Hoorn kan worden. Kruising tussen Stam en Bogarde (die ook laatbloeiers waren).
0 0
flasher93
Het is gewoon een speler die in de jeugd veel plezier heeft gehad van zijn fysiek, net zoals Castillion. Fysieke spelers die veel sterker waren dan hun teamgenoten ten tegenstanders op jonge leeftijd. Hierdoor scoorde ze veel en wordt hun een grote toekomst verspeld. Hun hebben beide de pech dat de revolutie veel te laat begon voor hun. De spelers die nu in de A spelen die profiteren er juist van. Ze zaten net in een verkeerde lichting. Nu zouden ze beter begeleid worden imo en hadden ze een eerlijkere kans gehad. In Jong Ajax kwamen ze er gewoon achter dat Gravenberch niet zo hele goede aanvaller is nu hij fysiek niet meer extreem veel in het voordeel is. Hij scoorde weinig, maar ze wouden hem wel een kans geven en werd hij dus verdediger gezet door zijn postuur. Bij NEC heeft hij echt stomme fouten gemaakt en zich daar niet eens in de basis gespeeld. Zonde voor deze jongen, die onder de omstandigheden die er nu op de toekomst zijn, waarschijnlijk veel meer had kunnen bereiken bij Ajax.
0 0