Klaassen: 'Fanatieke sfeer zeker invloed op PAOK'

door Bart Veenstra 34

Klaassen: 'Fanatieke sfeer zeker invloed op PAOK'

door Bart Veenstra 34

Laatst geüpdatet

Als iemand weet hoe het is om namens Ajax te scoren tegen PAOK Saloniki dan is het Davy Klaassen. De oud-speler van de Amsterdamse club wist drie jaar geleden in het uitduel met de Griekse topclub tweemaal te scoren, waardoor het tweeluik met PAOK Saloniki (1-2) gewonnen werd. ‘Het was geen mooie wedstrijd, maar het was wel lekker dat we uiteindelijk doorgingen’, zegt Klaassen vanuit het Beierse Grassau waar hij met Werder Bremen op trainingskamp is tegenover Ajax Showtime.

Het gaat goed met Klaassen, zo vertelt hij allereerst. Na een moeizaam seizoen bij Everton kende hij een goede jaargang bij Werder Bremen. In zijn eerste seizoen in Duitse dienst speelde hij bijna alles – 38 wedstrijden (inclusief beker) – waarin hij zeven keer scoorde en zes keer een assist gaf. ‘Ja, het gaat goed. We zijn nu op trainingskamp. Volgende week beginnen we het seizoen met een bekerwedstrijd (tegen SV Atlas Delmenhorst, red.). Ik kijk met een goed gevoel terug op het afgelopen seizoen, zeker na het seizoen eerder in Engeland. Het was wel weer even wat anders. Het is zonde dat we geen Europees voetbal hebben gehaald, maar voor de rest heb ik er wel een goed gevoel aan overgehouden.’

Terug naar de zomer van 2016. Na de 1-1 in Amsterdam moet Ajax aan de bak in Thessaloniki, al was dat eigenlijk niet nodig geweest. ‘Thuis speelden we wel aardig. De 1-1 was eigenlijk te weinig. Uit speelden we niet zoals we twee maanden later speelden. Dat gold ook voor de duels met FK Rostov. Bij beide wedstrijden had ik thuis het gevoel dat we vier of vijf goals hadden moeten maken. Tegen PAOK kwam het nog goed, tegen Rostov helaas niet.’ Makkelijk ging het aanvankelijk ook niet in de uitwedstrijd tegen PAOK Saloniki. Al na vier minuten bracht Stefanos Athanasiadis de Grieken op voorsprong. Volgens Klaassen kwam Ajax in de beginfase eigenlijk goed weg. ‘Ik weet nog dat we heel slecht begonnen en dat zij nog een paar kansen misten. Vlak voor rust scoorde ik uit een penalty.’

Met die 1-1 was de stand weer helemaal gelijk en zodoende kon het na rust alle kanten op. Bovendien: een goal van Ajax na rust zou nu ‘dubbel’ tellen. ‘In de tweede helft speelden we iets beter en hadden zij niet heel veel kansen meer – al hadden ze er nog wel één geloof ik – en vlak voor tijd schoot ik hem erin, uit het niets. Ik had het idee dat we richting een verlenging gingen. Beide ploegen creëerden niet veel meer’, aldus Klaassen, die nog weet dat Ajax in die wedstrijd met vijf verdedigers speelde. ‘Ik stond toen zelf ook een beetje aan de linkerkant. Met vier achterin hadden we toen ook problemen, het liep niet zoals we wilden. Het was geen echt mooie wedstrijd, maar het was wel lekker dat we uiteindelijk doorgingen.’


Davy Klaassen schiet Ajax vanaf de penaltystip naar 1-1. De middenvelder zou vlak voor tijd voor de bevrijdende 1-2 zorgen.


‘Team wat er nu staat, is waarschijnlijk niet het team wat er over een maand staat’

Makkelijk ging het destijds dus niet voor Ajax en ook dit keer kan het wederom moeilijk worden voor de Amsterdammers, zo verwacht Klaassen. ‘Waarom het altijd moeilijk is tegen Griekse ploegen? Je weet niet veel van de Griekse competitie. Het wordt nooit uitgezonden in Nederland. En de supporters zijn vrij fanatiek daar. Dat is wel anders dan bij de meeste Nederlandse clubs. Ik weet niet of dat op Ajax invloed heeft, maar zeker wel op PAOK. Zij zullen zich daardoor extra gesteund voelen. En het team wat er nu staat, is niet het team wat er waarschijnlijk over een maand staat. Dat is voor spelers en de trainer ook lastig.’

Bij Ajax zijn sommige spelers pas net in training en daarvan is het nog maar de vraag in hoeverre zij inzetbaar zijn tegen PAOK Saloniki. ‘Maar het zijn wel superbelangrijke wedstrijden, dat zorgt voor dubio bij de trainer’, zegt Klaassen, die er vertrouwen in heeft dat Ajax het tweeluik wel gaat winnen. ‘Maar het zal niet makkelijk gaan, denk ik. In het afgelopen seizoen werd de halve finale van de Champions League gehaald, waardoor men nu denkt: die voorrondes lukken wel even. Maar het verleden heeft bewezen dat het niet zo makkelijk is.’


Enorme blijdschap bij Davy Klaassen nadat Ajax in Griekenland heeft weten te winnen van PAOK Saloniki.


‘Net als elke andere Ajacied enorm genoten’

Het bereiken van de halve finales zorgde ook bij Klaassen voor blijdschap en trots. Hij keek de meeste wedstrijden thuis. ‘Net als elke andere Ajacied heb ik daar enorm van genoten. Toch was het ook wel een domper dat het in die laatste minuut nog misging’, doelt hij op de verloren halve finale tegen Tottenham Hotspur. ‘Maar al met al ben ik wel trots op Ajax. De dagen na een wedstrijd – als Ajax Champions League had gespeeld – werd er bij Werder Bremen wel over gesproken. Dan feliciteerden ze me wel op de club.’

Met enkele van zijn oud-teamgenoten van Ajax sprak hij over het succes van de Amsterdamse club in de Champions League. ‘Ik spreek sommige jongens nog wel regelmatig. We hebben ook wel over de Champions League gesproken, maar eigenlijk bespreken we van alles. Ik spreek Joël nog wel veel en verder ook met Daley, Donny en Hakim. De jongens waar ik wel wat langer mee gespeeld heb.’

Klaassen denkt dat Ajax – wanneer het zich plaatst voor de Champions League – opnieuw kan gaan verrassen. ‘Al is het misschien nu wat minder verrassend, omdat de mensen veel verwachten. Maar waarom niet? Je hebt wat geluk nodig, het moet allemaal net passen, maar de kwaliteiten hebben ze. Ik heb er wel vertrouwen in.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties