Klaasen verruilt Ajax na tien jaar voor Amerika: ‘Vertrouw erop dat ik het profvoetbal kan halen’

door Thijs Zwagerman 296

Bron Ajax

Klaasen verruilt Ajax na tien jaar voor Amerika: ‘Vertrouw erop dat ik het profvoetbal kan halen’

door Thijs Zwagerman 296

Bron Ajax

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Kweekvijver’ zoomt Ajax Showtime wekelijks in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Loed Klaasen trekt na tien seizoenen in de jeugdopleiding van Ajax de deur achter zich dicht. Amsterdam wordt verruild voor Utah, waar de talentvolle aanvallende middenvelder zijn droom om profvoetballer te worden achterna gaat jagen. Een openhartig interview met Klaasen over zijn keuze voor Amerika en zijn bewogen tijd als Ajacied. ‘Bij Ajax heb ik de afgelopen twee jaar weinig kansen gekregen, maar ik weet van mezelf dat ik wel de kwaliteiten heb.’

Al op achtjarige leeftijd verruilde Klaasen Koninklijke HFC uit Haarlem voor Ajax. De technisch behendige middenvelder groeit op in een talentvolle lichting met spelers als Amourricho van Axel Dongen, Charlie Setford, Julian Brandes en Prince Aning. Het zijn mooie jaren, zo vertelt de trotse Klaasen. ‘Ik heb een prachtige tijd gehad, met de vele buitenlandse toernooien als absoluut hoogtepunt. We zijn bijna in heel Europa geweest en hebben ook een toernooi in Qatar gehad. Die ervaringen blijven je voor altijd bij.’

Met zijn vertrek bij Ajax komt bij Klaasen ook het besef hoe bijzonder het is geweest dat hij zo’n lange tijd voor de Amsterdamse club heeft gespeeld. ‘Ik realiseer me dat het heel bijzonder is om voor Ajax te mogen spelen en kijk terug op een hele gave periode. Ik ben ook dankbaar, want dankzij Ajax kan ik nu de stap naar Amerika maken om daar op het hoogste niveau universiteitsvoetbal te gaan spelen. Ik ben blij dat ik voor Ajax heb gespeeld, maar kijk ook uit naar mijn nieuwe avontuur.’

‘Dat doet iets met je zelfvertrouwen’

De koek bij Ajax was namelijk op, zo voelde Klaasen sterk. Zijn speeltijd nam de afgelopen twee seizoenen fors af. ‘En dit seizoen heb ik echt heel weinig gespeeld. Op het middenveld was veel concurrentie en dat was eigenlijk ook telkens de uitleg als ik vroeg waarom ik niet speelde. Ik kwam net tekort, maar dat ik zo weinig speelde was wel heel lastig. Dat doet iets met je zelfvertrouwen en daar heb ik ook wel mee gezeten. Toch ben ik altijd hard blijven werken en heb ik er nooit met de pet naar gegooid.’

Mede vanwege die instelling zag Ajax ook nog altijd potentie in Klaasen. ‘Ik kreeg te horen dat de stap naar Jong Ajax lastig zou worden. Ajax vond die stap te groot voor me. Een eventuele optie om als dispentiespeler een extra jaar in de O18 te blijven zag ik zelf niet zitten, want waarschijnlijk zouden andere jongens dan nog steeds de voorkeur krijgen. En bovendien dacht ik er al over om naar Amerika te gaan. Mijn moeder Imke heeft vroeger op hoog niveau een jaar in Amerika gehockeyd en een vriend van mij heeft deze stap vorig jaar ook gemaakt. Van hen heb ik veel goede verhalen gehoord, dus deze stap is eigenlijk altijd al een optie voor me geweest.’

Dat gevoel wordt nog meer versterkt door de indruk die Klaasen van de mensen in Amerika krijgt. Samen met zijn vader Reinier brengt Klaasen een bezoek aan Utah. ‘Ik heb daar met meerdere coaches gesproken en kreeg een goed gevoel. Al vrij kort na de winterstop heb ik voor mezelf de knoop doorgehakt en besloten dat ik naar Amerika wilde. Toen heb ik Ajax laten weten dat ik liever wilde vertrekken en Ajax was bereid om daaraan mee te werken. Daar was ik blij mee.’

‘Zeker mijn doel om profvoetballer te worden’

Klaasen gaat vanaf eind juli wonen, voetballen en studeren in Utah. Studie is naast voetbal nog altijd een serieuze prioriteit voor hem, zo vertelt de vertrekkend Ajax-middenvelder. ‘Ik heb vorig jaar HAVO-eindexamen gedaan en volgde dit jaar een HBO-opleiding aan de Johan Cruyff Academy, maar in combinatie met spelen bij Ajax is dat bijna niet te doen. In Amerika is die combinatie beter en kun je zowel voetballen als studeren op hoog niveau. Dat was een belangrijke voorwaarde voor mij en mijn ouders. Dit jaar ga ik naar de Utah Valley University. Ik ga in Amerika samen met twee Mexicaanse teamgenoten in een appartement op een studentencampus wonen.’

Dat Klaasen in Utah op goed niveau kan studeren is een mooie bijkomstigheid, maar zijn belangrijkste focus blijft desalniettemin gericht op voetbal. De rechtspoot hoopt ondanks zijn vertrek bij Ajax nog altijd op een profcarrière. ‘Het is zeker mijn doel om profvoetballer te worden. Ik ga er vol voor om de MLS te halen en denk ook wel dat dit realistisch is. Ik weet dat het Amerikaanse voetbal technisch en tactisch een stuk minder is dan het Europese voetbal, maar fysiek zijn ze daarentegen wel sterker. Ik ga in Amerika voetballen met jongens van 24 jaar oud, dus fysiek zal dat in het begin wel aanpoten zijn. Voetbaltechnisch en tactisch heb ik er echter vertrouwen in dat ik daar het verschil kan maken. Bij Ajax heb ik de laatste jaren uiteindelijk weinig kansen gekregen, maar ik weet van mezelf dat ik wel de kwaliteiten heb. Ik heb hier ook een hele goede periode gehad en voor Oranje O14 interlands gespeeld tegen Tsjechië en Japan. Daarnaast behoorde ik tot de Oranje Future Selecties van O15 en O16. Ik weet dus dat het er wel in zit en heb er ook vertrouwen in dat ik het profvoetbal kan halen. Ik moet het in Amerika gewoon zelf laten zien.’

Positieve reacties

Bij Ajax wordt Klaasen zijn overstap naar Amerika hem van harte gegund. ‘Vanuit Ajax heb ik veel positieve reacties gekregen. Trainers en teamgenoten vinden het een gave stap en waren ook oprecht nieuwsgierig. Jean-Paul de Jong, mijn trainer bij Ajax O18, toonde ook veel interesse en wil graag contact met me houden als ik straks in Amerika zit. Ik vind het mooi dat hij op deze manier met zijn spelers bezig is. Mijn oude trainers Robin Veldman en Dave Vos hebben me ook gefeliciteerd en wensten me veel succes.’

Wat rest is nu de stap naar Utah, waar Klaasen gaat voetballen onder voormalig Amerikaans international Kyle Beckerman. De oud-profvoetballer is de coach van het team waar Klaasen voor gaat spelen en het jeugdexponent van Ajax kijkt ernaar uit om onder Beckerman te gaan werken. ‘De trainer heeft veel vertrouwen in me, dat geeft een goed gevoel. Beckerman heeft ook geregeld dat ik ter voorbereiding op de start van het seizoen al twee weken kan meetrainen met het beloftenelftal van Real Salt Lake. Dit is een MLS-club en ook één van de clubs waarvoor Beckerman in Amerika heeft gespeeld. Dat ik daar kan meetrainen is dus een mooie start van mijn tijd in Amerika. Ik vind het wel een beetje lastig om familie en vrienden achter te laten, maar ik weet ook dat ik hen in de toekomst natuurlijk weer ga zien en ik weet met wat voor doel ik naar Amerika ga. Dat geeft juist ook veel motivatie. Voetballen en studeren op een hoog niveau; daar heb ik ontzettend veel zin in.’

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Lees meer ‘Kweekvijver’:

#1 - Deze buitenspelers uit de Ajax-opleiding ontwikkelen zich in schaduw van Daramy

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties