Ajax' Kweekvijver: 'Raiola is altijd op zoek'

door BvdPloeg 35

Ajax' Kweekvijver: 'Raiola is altijd op zoek'

door BvdPloeg 35

Laatst geüpdatet

In de rubriek "Ajax' kweekvijver" zoomt Ajax Showtime dit seizoen elke week in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Na een succesvol eerste seizoen van deze rubriek wil Ajax Showtime de jeugdopleiding van Ajax komend seizoen nog nauwlettender in de gaten gaan houden. Net als vorig jaar staan de A-, B- en C-jeugd centraal, maar er zal ook meer aandacht komen voor de onderbouw en voor achtergronden. Auteur en jeugdwatcher Bram van der Ploeg staat bij de start voor één keer zijn pen af aan hoofdredacteur Sjoerd Valkering. Hij stelt hem enkele vragen over het naderende seizoen.

Helaas is Donny Malen onlangs naar Arsenal vertrokken. Wie denk je dat het verlies van hem bij Ajax gaat opvangen?
'Zijn vertrek schaar ik in de categorie Timothy Fosu-Mensah. Hij vertrok vorig jaar naar Manchester United en dat was te merken. Achterin zag ik bij Ajax B1 voldoende potentie, maar de spoeling bij de A-jeugd was dun, helemaal omdat Damon Mirani en Damian van Bruggen als A-junioren al bij Jong Ajax aansloten. Mirani kwam weliswaar terug, maar Ajax lijkt nog even te moeten wachten op een nieuwe topverdediger uit de eigen opleiding.'

'In het geval van Malen geldt eigenlijk hetzelfde. Waar Fosu-Mensah alles had om op jonge leeftijd door te stoten naar het eerste elftal, daar had en heeft Malen ook enorm veel potentie. Je moet het altijd nog maar zien, maar hij was de spits die ik als eerste noemde als mij werd gevraagd om jonge spitsen die eraan kwamen.'

'Zijn vertrek is heel erg zuur, maar de één zijn dood is de ander zijn brood. Malen was anders in de A-jeugd begonnen, daar krijgen nu anderen een kans. Ezra Walian moet zich revancheren na een moeilijk seizoen vorig jaar en Adham El Idrissi moet bewijzen dat hij geen eendagsvlieg is. Kasper Dolberg krijgt nu misschien wel meer kansen (gedwongen of ongedwongen) als centrumspits en vanuit de B1 zullen Justin Kluivert en Andersen Lopez in de loop van het seizoen vast en zeker speeltijd krijgen in A2, A1 of zelfs definitief doorschuiven. Ik verwacht veel van El Idrissi en Kluivert, verder laat ik mij (net als de rest) vooral verrassen.'

Malen zat, hoe kan het ook anders, bij Mino Raiola. Wie zitten er nog meer bij hem?
'In het eerste elftal alleen Kenny Tete. Samet Bulut zit ook bij hem, maar hij lijkt te vertrekken. Verder zitten Sheraldo Becker en Abdel Malek El Hasnaoui bij Raiola, maar in de jeugdopleiding heeft hij gelukkig nog weinig invloeden. Dit kan wel van de ene op de andere dag veranderen, er gingen na Malen niet voor niets meteen geruchten dat jongens als Kluivert en Noa Lang bij Raiola zouden zitten. Raiola is gehaaid en altijd op zoek naar jong talent waar hij potentie in ziet. Ajax zal in dat opzicht altijd een vijver blijven waar hij uit vist.'

Zijn er nog trainingswijzigingen voor komend seizoen?
'Ik geloof dat ik bij deze vraag niet echt nieuwe dingen kan vertellen want Wim Jonk heeft dat al uitgebreid uitgelegd. Ajax gaat de duur dat een trainer een jeugdteam onder zijn hoede heeft verlengen. Een goede zaak, denk ik. Zes weken was toch wel erg kort, trainers kunnen nu beter hun stempel drukken en spelers raken wat beter gewend aan de eventuele (kleine) koerswijzigingen.'

'Dat er in de onderbouw een vaste trainer komt voor iedere team is ook alleen maar goed. Die jonge gastjes hebben, zoals Jonk zei, een vaderfiguur nodig. Ze zijn nog zo jong en aangezien er al veel op het individu wordt getraind, is het alleen maar goed dat het team in ieder geval nog voelt als een soort familie. De rauwe randjes van topsport komen vanzelf.'

En wisselingen in het trainersgilde?
'Winston Bogarde natuurlijk. Hij was bij de Copa Amsterdam nogal overtuigd van het feit dat hij iedere verdediger wel iets kon leren dus laat hem dat maar bewijzen. Erik Heijblok is erbij gekomen als keeperstrainer en Percy van Lierop is aangesteld als nieuwe Coördinator Onderbouw. De bekende gezichten zoals Gery Vink, Frank Peereboom, Saïd Ouaali en Brian Tevreden zijn gewoon weer van de partij.'

Wie gaan er komend seizoen iets laten zien?
'Moeilijk te zeggen. De echte toptalenten vis je er wel uit, maar wie had afgelopen seizoen verwacht dat Bulut er meer dan twintig zou maken? Wie zag de scoringsdrift van Zakaria El Azzouzi aankomen? En wie had kunnen denken dat Matthijs de Ligt een sterkhouder zou worden voor A1? Uiteindelijk moet het ook een beetje meezitten. Wie blijft fit? Wie krijgt het vertrouwen en bloeit op? Wie gaan toch gebukt onder de stress of concurrentiestrijd?'

'Dat De Ligt zich komend seizoen in principe gaat manifesteren als rots in de branding bij A1, dat durven denk ik de meesten wel aan. Juan Familia Castillo is zo geweldig goed dat hij in B1 zonder tegenslagen ongetwijfeld komt bovendrijven. Ik hoop op weer wat verrassingen: Gino Dekker gaat goed gedijen onder het feit dat hij de onbetwiste linksbuiten van A1 is. Hij heeft de hele zomer lang keihard doorgetraind, let op hem. Daarnaast noem ik Jurgen Ekkelenkamp; pittige verdediger, eerstejaars B-junior in B1 en één van de vele talenten uit de C1 van afgelopen seizoen. In C1 Hossein Zamani, echt een geweldenaar.'

Als ik je 1000 euro zou geven om in te zetten op welke jeugdspeler (dus niet uit Jong Ajax) er komend seizoen gaat debuteren, op wie zou je dan je geld zetten?
'Haha, die kans is miniem aangezien heel veel A-junioren zijn doorgeschoven naar Jong. Als ik uit de huidige A-jeugd dan iemand moet kiezen, ga ik voor Kasper Dolberg. Misschien niet zozeer omdat hij de allerbeste is, maar omdat hij toch van buitenaf komt. Er is dik geld voor hem betaald en hij debuteerde al in het profvoetbal. Hij zal vast een keer mogen meetrainen dit seizoen, dus mocht De Boer gek gaan doen, dan denk ik aan hem.'

Is de A1 niet erg verzwakt met het vertrek van spelers als Abdelhak Nouri en Donny van de Beek?
'Ja en nee. Vorig seizoen schoven er met Leeroy Owusu, Van Bruggen, Mirani en later Terry Lartey Sanniez ook veel spelers door en de A1 werd er alleen maar beter van. Van de Beek, Nouri en Cerny zijn gewoon te goed voor potjes tegen Twente A1 op zaterdagmiddag. Er zullen weer andere spelers opstaan, al zal ik niet ontkennen dat de kwaliteit er op bepaalde posities niet op vooruit gaat. Maar zoals ik zei bij Malen, de één zijn dood…'

Hoe goed is de B1 in vergelijking met vorig jaar?
'Ik denk dat de B1 er kwalitatief en kwantitatief beter op is geworden. Er zijn heel veel eerstejaars B-junioren (vorig seizoen C1) doorgeschoven en vooral op het middenveld komt er veel creativiteit bij. Juan Familia Castillo, Giovanni de la Vega, Franco Antonucci… Als ook Noa Lang weer topfit aan de start kan verschijnen, is het middenveld om van de watertanden.'

'Voorin wordt het even afwachten. Kluivert en Lopez hebben al 'B1-ervaring', Deabeas Owusu Sekyere, Martijn Kaars en Millen Baars zijn nieuw. Met Malen en Ché Nunnely zijn er twee smaakmakers niet meer bij in B1 dus ik ben heel erg benieuwd hoe dat wordt opgepakt. Vanuit B2 zal Daishawn Redan ook nog wel doorgeschoven worden op termijn.'

Dan wat anders. Ik hoorde vorig seizoen dat de ouders niet meer welkom zijn bij de jeugdtrainingen. Klopt dat? En wordt het voor 'publiek’ ook strenger?
'Dat van de ouders klopt, al moet ik er bij zeggen dat de meeste ouders dit geen probleem vonden. De spelers zijn bezig met de trainers en zo hoort het. Ik vond het zelf eerlijk gezegd geen reet aan als mijn vader langs de kant stond tijdens trainingen bij mijn plaatselijke amateurvereniging als klein jochie. Support bij wedstrijden is veel leuker. Er is volgens mij nu wel een goede wisselwerking tussen ouders en trainers. Over het publiek heb ik nog niets gehoord, maar ik kan mij voorstellen dat Ajax wat actie onderneemt als de jeugd té populair wordt en er massa's mensen langs de kant staan op vrijdagmiddag tijdens de training. Maar zo ver zal het waarschijnlijk niet komen.'

Tot slot. Het hoofdveld van de De Toekomst was vorig jaar een knollenveld. Daar schijnt wat aan te zijn veranderd?
'Zeker weten. Het veld was vorig seizoen een drama, mede dankzij de enorme extra belasting en het winterweer in november. Ajax is daar toen niet goed mee omgegaan, vind ik. Tijdens de Future Cup was het bijvoorbeeld verschrikkelijk, maar met een nieuwe grasmeester ligt er momenteel een biljartlaken. Ik ben benieuwd met welke middelen er zal worden geprobeerd om de winter dit keer te trotseren, maar ik ben heel erg onder de indruk van het huidige hoofdveld. Tel daar het nieuwe kunstgrasveld aan de andere kant van de kantine bij op en je kunt stellen dat het dit seizoen niet aan het veld zal liggen.'

Door Sjoerd Valkering, in gesprek met Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: B.vanderploeg@ajaxshowtime.com)

Lees meer Ajax' Kweekvijver:

Seizoen 2:

Deel 1: 'Heitinga had ook tegenslag'
Deel 2: Lekker blijven, Donyell
Deel 3: Nieuwe attractie 'Kiki'

Seizoen 1:

Alle 37 artikelen

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties