Geelen: 'Commitment met Marc en Edwin om plan Ajax waar te maken'

door Bart Veenstra 46

Bron Voetbal International

Geelen: 'Commitment met Marc en Edwin om plan Ajax waar te maken'

door Bart Veenstra 46

Bron Voetbal International

Laatst geüpdatet

Menno Geelen denkt nog lang niet aan een vertrek bij Ajax. Dat laat de commercieel directeur weten in een interview met Voetbal International. Bij Ajax heeft Geelen, samen met de andere directieleden, het doel om Ajax naar de Europese top te brengen.

Geelen legt uit dat er bij clubs in het buitenland steeds vaker directieleden werken die afkomstig zijn uit een ander land. 'En als je bij Ajax werkt, sta je sowieso meer in de picture', zegt hij. 'Maar een paar jaar geleden hebben Edwin, Marc en ik gezegd dat we het plan om Ajax naar de Europese top te brengen, willen vervolmaken. Daar hebben we een soort van commitment op afgegeven. Corona heeft ervoor gezorgd dat we als club een pas op de plaats hebben moeten maken, dus laten we eerst dat ambitieuze plan maar eens waarmaken.’

Ajax denkt groot, de club wil uiteindelijk structureel tot de twintig beste clubs van Europa behoren, en om die reden is het de vraag of een BeNeLiga niet te klein is. 'Je moet blijvend alle opties verkennen. Met België erbij wordt de afzetmarkt 1,8 keer zo groot. Als je daardoor je tv-gelden van 9 naar pakweg 35 miljoen euro kunt verhogen, kan dat interessant zijn', aldus Geelen, die ziet dat er heel veel haken en ogen zijn bij het samengaan van twee competities. 'Ook daarom hebben wij gezegd: zoek nu voor eens en altijd goed de voor- en nadelen uit van de BeNeLiga.’

Dat het idee van een Super League onlangs al snel werd afgeblazen, stemt tot tevredenheid bij Geelen. 'Wat een farce was dat laatst zeg, ongelooflijk. Niet alleen het idee, maar ook de manier waarop. Dat is, even heel zacht uitgedrukt, wel echt teleurstellend', spreekt Geelen duidelijke taal. 'Het is juist mooi om in de Champions League met deze zogenaamde Super League-clubs te kunnen concurreren op het veld. Wij proberen op onze manier met een sterk team op dat podium te presteren en zij doen het op hun manier. Die wijken van elkaar af, maar op het veld is het gewoon elf-tegen-elf. Dat blijft het mooie van sport.’

Kopen van Johan Cruijff ArenA

Geelen geeft in het interview ook een update over hoe ver Ajax is met het kopen van de Johan Cruijff ArenA. 'Op dit moment zitten we in een mediation-traject met De Arena en de gemeente. Los daarvan is het evident dat je commercieel meer mogelijkheden krijgt als je een stadion in eigen beheer hebt. Als we nu een wedstrijd in De Arena spelen, is kaartverkoop het enige waarmee we geld verdienen.'

En dat betekent dat Ajax niet verdient aan de restaurants, de catering en het parkeren. Ajax won in het seizoen 2018/2019 de dubbel en de club bereikte de halve finale van de Champions League. 'De afdracht die Ajax toen in het hele seizoen bij elkaar van de catering kreeg, bedroeg, hou je vast, 150 duizend euro. En dat dus met 25 keer een uitverkocht huis. Toen Edwin van der Sar dit vertelde aan zijn collega van Tottenham Hotspur, dacht die man dat er een slechte grap werd gemaakt.’

'Liever baas in eigen huis dan een sjeik'

Tot slot rijst de vraag: zou Geelen willen werken onder een sjeik? Zijn antwoord daarop is duidelijk. ‘Het oogt misschien makkelijker, maar wij blijven liever baas in eigen huis. En de bijdrage die wij als commerciële afdeling bij Ajax kunnen leveren is veel tastbaarder en daardoor ook veel dankbaarder. Met de sponsorinkomsten zijn wij in een paar jaar tijd gegroeid van 22 naar 36 miljoen euro. Mede daardoor heeft Marc Overmars spelers kunnen aantrekken die andere clubs zich niet konden veroorloven. Reken maar dat dat enorm motiverend werkt voor mij en mijn directe collega’s.’

Bestel het nieuwe Ajax-uitshirt in de Ajaxshop!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties