Het Ajax-busje van Dennis, Nous en James

BVeenstra, 02-12-2018 om 19:20, 18178 views, Ajax Showtime | Er is een collectie voor Champions League-artikelen.

Enkele weken geleden liet Noussair Mazraoui de naam van buschauffeur Dennis vallen in het online programma ‘Bij Andy in de auto’. De rechtsback van Ajax was lovend. In het busje was het altijd een dolle boel en daarnaast werden de spelers in het busje af en toe verwend met koek, chips en snoep. Wij spraken met buschauffeur Dennis en voormalig Ajax-jeugdspeler - en vaste passagier in het busje - James Fofana over een bijzondere tijd.

‘Dat Nous dat zei, deed wel wat met mij’, zegt Dennis, als we hem opzoeken in Bar Baarsch aan het Mercatorplein in Amsterdam-West. Via het UWV - Dennis kampte met een rugblessure - kwam hij in 2008 bij Ajax terecht. ‘Ik dacht: fantastisch! Lekker met die jonge gasten werken. Ik vind het leuk om met kinderen te werken, ze te zien groeien. Thuis heb ik een kast vol met t-shirts van al die jongens. Sinds een jaar werk ik niet meer bij Ajax. Ik had een nulurencontract en op een gegeven moment gaf Overmars die jongens een OV-chipkaart’, zegt Dennis, die dit werk bij Ajax tien jaar heeft gedaan. ‘Ik reed verschillende jongens rond, maar later had ik een vaste groep. Dat was het busje naar Alphen aan den Rijn. In die groep zaten Nous (Mazraoui, red.), James Fofana, Eros Maddy en Magid Suleiman.’

Inmiddels werkt Dennis op Schiphol. Het werk bij Ajax mist hij zeker. ‘Het is heel droevig. Ik neem Overmars niets kwalijk, maar natuurlijk baal ik er wel van. Ik was altijd de hele dag bij Ajax. Het is een zakelijke club, maar ik heb het er leuk gehad. Ik bezocht de trainingen, niemand deed daar moeilijk over. In mijn Ajax-jas was ik net een trainer, haha.’

In totaal had Ajax zo’n dertig tot veertig buschauffeurs in dienst om de jeugdspelers veilig naar de club en thuis te brengen. ‘Door heel Nederland. Je moet bedenken dat een jongen niet langer dan twee uur in de bus mag zitten. Sommige spelers kwamen zelfs uit Nijmegen. Het is daarom goed als spelers in een gastgezin komen. Dat is beter dan twee of drie uur reizen.’

‘Door Nous ben ik echt Ajacied geworden’

Mazraoui, inmiddels een vaste basisspeler bij Ajax, zat liefst vijf jaar in het busje bij Dennis. ‘Dat schept wel een band. Door Nous ben ik echt een Ajacied geworden’, zegt Dennis, die een boek kan schrijven over de geboren Leiderdorper. ‘Over wat hij van kleins af aan heeft meegemaakt bij Ajax. In de B2 was hij klein en speelde hij niet. We dachten dat hij zou worden weggestuurd. In het busje vertelde hij wel eens dat hij bang was dat het niet zou gaan lukken. Ik kan mij nog herinneren dat hij een gesprek had gehad. Wij waren er van overtuigd dat hij weg werd gestuurd, maar hij mocht toch blijven.’

Inmiddels doet Mazraoui het uitstekend in de basiself van Ajax. In de Champions League was hij bovendien al tweemaal trefzeker. ‘Dat was om te janken van geluk. Toen hij tegen Bayern scoorde, heb ik niet geslapen. Dat was een gekkenhuis. Ik heb hem toen ook direct een appje gestuurd: ‘Nous, ik kan niet slapen, helemaal gek!’ Voor zijn ouders is het ook mooi, want je weet dat ouders onderling ook naar elkaar kijken. Ze willen allemaal dat hun kind speelt.’


Dennis reed nog veel meer jeugdspelers van Ajax rond.

'Nous zei altijd: geen chicks'

Mazraoui zei volgens Dennis in het busje altijd: ‘geen chicks’. De buschauffeur kon zich daar wel in vinden. ‘Ik heb vroeger zelf in Suriname gevoetbald, maar toen ik in contact kwam met het andere geslacht, was het voorbij. Daarom zei ik ook tegen die jongens: geen chicks! Die jongens trainen vier keer in de week, ze spelen een wedstrijd en in de avond zitten zij aan hun huiswerk. Dan heb je geen tijd voor een chick.’

Naast lekkere hapjes en drankjes, waar Dennis wel een beetje garant voor stond, was ook de muziek belangrijk in het busje. ‘We hadden altijd muziek op en iedereen kreeg de kans om zijn eigen muziek aan te sluiten’, vervolgt Dennis. ‘Meestal was dat rapmuziek. Dat weet je met die jongens van die leeftijd. Nou, als iemand een andere stijl wilde horen, dan was je aan de beurt. Dat was lachen jongen, haha. Ze hadden het in de bus ook veel over Brian Tevreden. Met hem en Orlando Trustfull wonnen ze alles. Daarna gingen ze rouleren met de trainers. Dat vonden ze niet leuk. Je bent net aan iemand aan het wennen en dan komt er weer een ander.’

‘De Ligt als voorbeeld voor andere jeugdspelers’

Ook Matthijs de Ligt heeft met Dennis mogen meerijden in het busje. Dennis geniet nu enorm van de verdediger in het eerste elftal. Als de twee elkaar zien op De Toekomst volgt uiteraard altijd een hartelijke begroeting. ‘Van kleins af aan heb ik hem gevolgd en gezien hoe hij naar voetbal keek’, zegt Dennis. ‘Als je hem nu ziet spelen, is hij zo gefocust. Ik nam hem altijd als voorbeeld als ik met jeugdspelers in gesprek was. Je zag hem altijd stappen maken. Zoals hij nu speelt, is dat fantastisch. Ik noemde Matthijs altijd Ronald Koeman. Hij was altijd al groot en sterk. Matthijs moet alleen vaker op doel schieten, want hij heeft echt een heel goed schot. Hoe hij in het busje was? Altijd heel rustig, haha.’


Dennis voor Cafe Bar Baarsch in Amsterdam-West.

Toen Kasper Dolberg bij Ajax kwam, had hij nog geen rijbewijs. Ook de Deense spits - ‘dat is de beste spits’ - reed mee met Dennis. ‘Hij was heel rustig. Hij kwam met oortjes het busje in, al praatten we wel gewoon. Ik heb wedstrijden en trainingen van hem en Matthijs gezien en toen zei ik direct dat zij de beste van de wereld kunnen worden. De echte Dolberg heb je nog niet gezien.'

'Als we goed presteerden, trakteerde hij ons wel'

Volgens Dennis was James Fofana het drukst in het busje. Fofana was één van de spelers die werd opgehaald vanuit Alphen aan den Rijn. ‘Mijn ouders wonen in Limburg’, begint Fofana zijn uitleg. ‘In het eerste seizoen ben ik op en neer gegaan, maar dat bleek toch te ver. Ik wilde niet in een gastgezin, dus toen ben ik in Alphen bij mijn oom gaan wonen. Daar ben ik toen ook naar school gegaan, al zat ik niet met Nous op school.’

‘Het waren echt leuke tijden’, zegt Fofana over de tijden in het busje. ‘Het was een en al gezelligheid, maar er werd ook veel gesproken over onze situaties bij Ajax. In die tijd ging het goed met mij, ik was aanvoerder. Maar de situatie van Nous was anders. Al zijn teamgenoten hadden een contract en zaten in Oranje, maar hij niet. Ik zeg je eerlijk: ik had niet verwacht dat hij nog zou doorbreken bij Ajax. Hij zat in een heel moeilijke situatie, moest met de lagere teams mee gaan trainen. Mentaal moest hij veel slikken. Ik heb er altijd in geloofd dat wanneer het bij Ajax niet zou lukken, hij ergens anders sowieso zou slagen. Het talent heeft hij nu eenmaal van God gekregen’, aldus Fofana, die blij is dat Mazraoui het alsnog gehaald heeft. ‘Hij kan ook écht goed voetballen, op meerdere posities.’

Over buschauffeur Dennis is Fofana ook zeer te spreken. ‘Hij kwam ook vaak kijken bij de trainingen en wedstrijden. Als we goed presteerden, trakteerde hij ons wel. Andere jongens kwamen ook altijd bij ons busje, haha. Denk aan Daishawn Redan, Juan Castillo, Brian Brobbey, Ryan Gravenberch, al die boys.'

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)
Niels Opdam

Geniet jij ook zo van Ajax in de Champions League? Check dan nu snel de collectie voor  Champions League-artikelen!

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
IkJijHijWijJullieZijnAjax
jammer dat ajax dit heeft afgeschaft. dit schept natuurlijk een hechte band tussen spelers.
ik zie dat wel voor mij door de ogen van een kind, als jochie even die ontsnapping en geinen met die gekke buschauffeur,samen opgroeien.
het heeft iets magisch rondom een ontwikkeling, ajax pakt eigenlijk al een groot deel van een kind zijn jeugd af, dus waarom moest dit nou ook worden wegbezuinigd. het zijn die kleine dingen waar je naar teruggrijpt als volwassen persoon. die ene persoon, het gezellige moment, kinderen blijven kinderen al zijn ze bevoorrecht om bij een grote club te mogen spelen.

al met al heeft dat ritje met dennis ook een positief effect gehad op die jochies, hij is echt wel belangrijk geweest voor ze, een speciaal warm persoon die ze even door die dagelijkse sleur haalde aan het einde van de dag.
2 0
JPM
Schitterend dit. Dit soort artikelen maken AS bijzonder; niet die clickbait of stokerige artikelen (ook al snap ik dat die commercieel interessanter zijn...).
8 0
AjaciedNB
Mooi stuk, de filmpjes van Andy van der Meijde zijn ook echt leuk om te kijken.
4 0
ferrari2009
Wat een mooi verhaal, daarom hou ik van Ajax
8 0
Piethein
Mooi stuk!
James Fofana is clubloos nu volgens transfermarkt.nl
4 0
FlyingDutchMan
Thanx, vroeg me net af. Wist niet dat James Fofana bij een jeugdteam aanvoerder was.
1 0
AFCAvak414
Heel tof stuk over Dennis.
Mooi om te lezen en te zien hoe "belangrijk" zo'n iemand ook voor die talenten is.
6 0
AFCAMM
Mooi stuk. Goed gedaan weer!
6 0