NB: 'Blind speler die Ajax direct beter maakt'

door Jesse ter Haar 16

NB: 'Blind speler die Ajax direct beter maakt'

door Jesse ter Haar 16

Laatst geüpdatet

Na iedere wedstrijd die Ajax speelt, valt er weer genoeg na te bespreken. Mooie doelpunten, vervelende momenten, vreugde en verdriet. Ajax Showtime kijkt iedere week met één van de redacteuren terug op de wedstrijd in de Nabeschouwing. Vandaag: een volwassen Ajax dat zich na drie voorrondes plaatste voor de Champions League. Ditmaal met adjunct-hoofdredacteur en jeugd-watcher Bram van der Ploeg. Lees hier zijn blik op de wedstrijd en praat mee!

Wat vond jijzelf het meest opvallend aan de wedstrijd?
'Dat Ajax opnieuw erg volwassen voor de dag kwam. Het heeft in 94 minuten voetbal één hele kans weggegeven en verder is Kiev alleen dreigend geweest na dat hakballetje van De Jong. Verdedigend staat het echt als een huis bij Ajax, al een paar wedstrijden nu. Daarnaast is de ploeg voetballend in staat om na de vele gewonnen duels en het goede drukzetten ook vaak iets goeds te doen met de bal. Dat alles maakt het heel compleet en leuk om naar te kijken.'

Wie was jouw Man of the Match?
'Eigenlijk is Hakim Ziyech nu al vijf wedstrijden op rij de allerbeste, maar ik wil toch graag Daley Blind even benoemen. Hij kwam naar Ajax voor veel geld, kreeg afgelopen week plots wat kritiek te verduren, maar in Kiev liet hij andermaal zien waarom Ajax hem heeft gehaald. Hij speelt net als De Ligt sober, omdat Ten Hag er simpelweg voor kiest om andere spelers het spel te laten maken. Maar in die rol doet Blind het geweldig. Hij raakt nooit in paniek, wint bijna al zijn duels en voetballend kiest hij altijd voor de juiste oplossing. Tel daar het beetje Premier League bij op met de ballen die hij soms gewoon de tribune in rost en je hebt een speler die Ajax direct beter maakt. Hij is een belangrijke reden dat het defensief zo goed staat.'

Ten Hag zette Max Wöber linksback. Wat vond je vooraf van die keuze en hoe heeft die mening zich tijdens de wedstrijd ontwikkeld?
'Dat zag volgens mij iedereen al een week aankomen en hij vulde het prima in. Wöber was niet bang om op te komen, waardoor de linkerkant constant goed bezet was en in de duels zat hij er kort op. Gaandeweg de wedstrijd leek de pijp wat leeg en werd hij wat slordiger, maar door spelers zoals hij en Mazraoui kunnen Ziyech en Tadic altijd op de plekken gevaarlijk zijn waar je ze wil hebben. Wöber is één van de 'basisspelers' waar Ten Hag het altijd over heeft en hij heeft bewezen dat hij blind inzetbaar is wanneer nodig.'

Schrok je van het feit dat Dinamo er in de openingsfase de druk op had?
'Nee, ook dat kon je verwachten. Ik schrok vooral in positieve zin van het feit dat Ajax de storm eigenhandig omkeerde door simpelweg goed te voetballen. Het hield de bal in de ploeg, bleef rustig en vond constant de openingen doordat Ziyech, Tadic en De Jong aanspeelbaar waren voor de verdediging of aan de zijkanten. Kiev is echt wel een goede ploeg die wilde, maar de volledige eer voor het onschadelijk maken van de ploeg gaat naar Ajax zelf. Wat overigens niet wil zeggen dat ik niet 94 minuten bibberend voor de televisie zat. Het was spannend, heerlijk om weer eens een potje om het echie te hebben met ouderwetse klotsoksels, haha!'

Vervolgens kwam er dus weer controle over de wedstrijd, maar zonder haast in het spel. Vond je het een verademing om Ajax een wedstrijd tegen een dergelijke tegenstander te zien controleren? We zijn anders gewend.
'In de vorige seizoen wel, ja, ook onder Bosz. Iedereen herinnert zich de uitwedstrijden tegen Schalke 04 en Olympique Lyon in de Europa League, dat ging twee keer bijna fout. Daarom ben ik zo blij verrast door de volwassenheid van dit Ajax. We geven bijna niets weg en creëren zo ontzettend veel. Onder de streep kom je dan altijd aan de goede kant uit.'

We kregen natuurlijk kansen te over, maar vooral bij Huntelaar lijkt het alles of niets. Baart dat je zorgen?
'Natuurlijk, want het was niet de eerste keer. Huntelaar heeft honderd goals gemaakt in zijn carrière door balletjes over de keeper te wippen en als hij die kwaliteit nog zou bezitten, stond hij nu al op meer dan tien goals. Het is wat meer gehaast voor de goal, hij heeft niet meer die koelbloedigheid van vroeger. Ik hou me echter vast aan het feit dát we de kansen creëren, er gaat een periode in dit seizoen komen dat ze er net wel in vallen.'

Kaj Sierhuis zat op de tribune en dus was Huntelaar onze enige spits bij de selectie. Wat vind je van die keuze?
'Gewaagd, maar ik denk dat Ten Hag gokte op Neres. Mocht Ajax in de problemen zijn gekomen met bijvoorbeeld een 1-0 achterstand, dan had je meer gehad aan Neres dan aan Sierhuis. Huntelaar kon kennelijk negentig minuten spelen, dus had je niet per se eenzelfde type nodig op de bank. Het gewaagde in de keuze zit hem dus vooral in het feit dat Huntelaar ook geblesseerd had kunnen raken, maar dat is gelukkig niet gebeurd.'

Frenkie de Jong speelde een erg sterke wedstrijd, maar kende ook weer een paar ‘Frenkie-momentjes’. Wat overheerst bij jou?
'Dat eerste natuurlijk. Laten we vooral het frivole van deze man koesteren en hem op handen dragen. Als Ajax-fans zijn we heel goed in het ophemelen van talenten, om ze vervolgens overdreven kritisch te bekijken als ze eenmaal vast in het eerste staan. Als we die beide opvattingen nou iets afzwakken, dan wordt het een stuk leuker. De Jong is een ongelofelijk groot talent die altijd kiest voor de voetballende oplossing. Hij creëert ruimtes, is zo belangrijk in de omschakeling en is daarmee gewoon een lust voor het oog. Ik snap wel dat Barcelona hem wil en laten we dus vooral ontzettend blij zijn dat hij verstandig nog een jaar bij Ajax blijft. Die paar hakballetjes of risicovolle dribbels die niet lukken vergeef ik hem direct.'

Dusan Tadic daarentegen oogde juist wat minder scherp. Een eenmalig iets denk je, of zal hij rust te kort komen na het WK?
'Dat viel inderdaad niet mee en tóch scoort hij in zo'n wedstrijd dan een 6.5. Tadic' acties waren dan misschien niet succesvol en hij was slordiger in de passing, maar hij was ook ontzettend belangrijk als aanspeelpunt. Tadic kun je een bal blind geven en hij zet z'n blok beton ertussen en geen tegenstander die de bal nog kan aanraken. Dat is een kwaliteit die wordt onderschat. Een aanspeelpunt hoeft niet altijd in de spits te spelen, al denk ik dat hij daar ook goed uit de voeten zou kunnen. Onder de streep is Tadic gewoon een ongelofelijk goede aankoop gebleken, iets wat we stiekem allemaal al wel wisten.'

In de slotfase leek Ajax enigszins leeg gespeeld zonder zichzelf beloond te hebben en kon Kiev weer aan de bal komen.
'Dat vond ik wel meevallen, want Ajax kwam er tot aan de negentigste minuut gewoon vaak gevaarlijk uit. Het is logisch dat je wat compacter gaat staan als die klok naar de negentig tikt, maar Ajax liet zich zeker niet terugdringen tot diep in de eigen zestien. Het opportunisme van Kiev werd zo ook in de kiem gesmoord, omdat het zoveel ruimtes weggaf dat De Jong, Ziyech en Tadic constant werden gevonden. Ja, De Jong en nog enkele anderen leken aardig leeg, maar dat mag ook wel. Ze hebben alles gegeven.'

Wat is volgens jou de kracht van dit Ajax wat ervoor gezorgd heeft dat er dit jaar wél gewoon drie voorrondes overleefd werden?
'Wat ik zei; vooral de volwassenheid in verdedigend opzicht. Ten Hag heeft voor zulke wedstrijden de ideale mix gevonden tussen degelijkheid en creativiteit. Tadic en Ziyech krijgen alle vrijheid, waardoor er zoveel kansen worden gecreëerd en achterin zijn er altijd genoeg mensen voor de restverdediging. In de competitie mag hij van mij wel iets meer risico nemen, maar tegen Emmen bewees Ajax ook dat het in dit systeem aanvallender kan spelen door één van de twee controleurs simpelweg dieper te laten spelen.'

Hoe zie jij Ajax’ kansen in de Champions League? Welk type tegenstanders kunnen Ajax liggen en welke niet?
'Ik zie de Champions League met deze ploeg met vertrouwen tegemoet. Helemaal omdat er met Wöber, Eiting en Neres drie 'basisspelers' achter staan. In dit toernooi kom je weinig ploegen tegen die zich tegen Ajax volledig gaan ingraven, denk ik. Dat speelt Ajax in principe in de kaart. In een kolkende Johan Cruijff ArenA moeten we los van de loting sowieso Europa League-voetbal afdwingen. En misschien zit er nog wel meer in het vat...'

Jesse ter Haar (Twitter: @Jesseth0344 | e-mail: jitihi22@live.nl)

Alle Nabeschouwingen seizoen 2018/2019:
#ajastu: 'Ajax onvoorspelbaar voor tegenstanders'
#stuaja: 'Hebben we na Trabelsi niet echt meer gezien'
#staaja: 'Schöne kan iets inbrengen als hij invalt'
#ajaher: 'Ten Hag heeft gegokt en verloren'
#ajasta: 'Hoop dat Ten Hag linkerkant intact laat'
#vvvaja: 'Geen Neres beïnvloedt spel negatief'
#ajadin: 'Nooit iemand gezien die zó goed omschakelt'
#ajaemm: 'Meer balans op middenveld wanneer hij speelt'

Nieuw in de officiële Ajax-fanshop: Mooi grijs shirt met oude Ajax-logo er op.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties