De alternatieve route van Van Axel Dongen

BvdPloeg, 16-03-2020 om 15:45, 19030 views, Ajax Showtime |

Shop nu jouw Ajax-kersttrui!

In de rubriek "Kweekvijver" zoomt Ajax Showtime ook dit seizoen weer elke week in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Je komt ze weinig tegen; jeugdspelers van Ajax die vertellen dat ze er vroeger, toen ze net konden lopen, eigenlijk helemaal niets van konden. Toch was dat bij Amourricho van Axel Dongen wel degelijk het geval. De vijftienjarige aanvaller is inmiddels één van de smaakmakers bij Ajax O17, maar het duurde even voordat de motor op gang kwam. Zijn moeder vertelt zijn verhaal.

In een video van ABN Amro uit 2018 vertelde Van Axel Dongen (‘Amo’ voor zijn teamgenoten) het gortdroog: ‘Ik kon eigenlijk helemaal niet zo goed voetballen. Ik hield van voetbal, maar de bal hield niet van mij. Ik kon niet echt met de bal omgaan.’ Moeder Cherrel kan het anno 2020 lachend beamen: ‘Toen Amourricho vijf jaar was en bij Zeeburgia begon, zag het niet uit wat hij liet zien. Voor ons als ouders was het belangrijk dat hij er zelf plezier in had, maar pas toen hij zeven jaar oud was, zagen we dat hij talent had.’

Van Axel Dongen naar Ajax, dankzij buurjongen en vader

Tot die tijd was het wat behelpen. Het is buurjongen Chaouki die van de familie Van Axel Dongen alle eer krijgt voor het feit dat de dribbelaar toch begon te draaien. ‘Hij leerde Amourricho voetballen. Chaouki zei altijd dat Amo een natuurtalent was, maar dat het alleen uit hem moest worden gehaald.’ Dat gebeurde op straat, mede omdat Van Axel Dongen na een korte periode bij Zeeburgia van voetbal werd gehaald, omdat zijn moeder opnieuw zwanger was. ‘Dat was voor ons een logische stap, omdat de zwangerschap in die tijd steeds zwaarder werd. Amourricho had er geen moeite mee, hij snapte toen toch nog niet hoe het spelletje in elkaar zat’, vertelt Cherrel.

Samen met Chaouki bracht Van Axel Dongen uren en dagen op straat door, en daar begon het vuurtje voor voetballen echt te branden. Toen de zwangerschap voorbij was (Van Axel Dongen is inmiddels de trotse broer van Jah-angel en J'chemaro), kwam Amourricho in 2012 bij OSV in Amsterdam terecht. De arbeid op straat wierp daar meteen zijn vruchten af. Zes maanden na zijn komst bij OSV werd hij gescout door Ajax, waar hij in 2013 in de E2 begon.

Na buurjongen Chaouki was vader Van Axel Dongen de cruciale factor voor Amourricho in de eerste jaren bij Ajax. ‘Otmar ging eerder weg van zijn werk om Amourricho op te halen. Hij bracht hem ’s middags naar de training, ging naar huis en reed dan naar zijn werk. Ik heb het ook af en toe gedaan, maar alle lof voor zijn vader. Ondanks dat het zwaar was, deed Otmar het met alle plezier’, aldus moeder Cherrel, die verder vertelt over hoe vader Van Axel Dongen veel bezig was met zijn zoon, voor het aanleren van loopacties en hoe hij de bal met zijn lichaam moest afschermen. Op zondag ging Amourricho vaak met zijn vader mee als die zelf moest voetballen.

Ajax zuinig na blessureleed

Naast het vervoer waren er ook op het veld wel wat hobbels op de weg de afgelopen jaren. Van Axel Dongen heeft een ijzersterk lichaam, waarmee hij in het veld tegenstanders makkelijk van zich afhoudt. Hij is daardoor heel compleet, aangezien hij ook snel en technisch goed onderlegd is. Toch sputterde dat lichaam regelmatig wat tegen. Meestal waren het kleine pijntjes, maar een breuk in de knieschijf en een liesblessure hielden hem recent nog lang aan de kant. De razendsnelle ontwikkeling in de afgelopen maanden is daarom extra knap. Van Axel Dongen haalde snel een hoog niveau toen hij weer fit was, zonder al te veel ritme. Tijdens dit seizoen maakte hij zelfs de stap van O16 naar O17. Hij maakte reeds twaalf goals.

Volgens zijn moeder komt dat vooral door de intrinsieke motivatie van Amourricho, die in tijden van tegenslag altijd een glimlach op zijn gezicht hield. ‘We hebben hem als ouders altijd gesteund en aangemoedigd. Amourricho is mentaal best wel sterk en dus ging hij er goed mee om. We merkten wel dat hij af en toe ‘jeuk’ had en graag het veld op wilde, maar over het algemeen ging het in die periodes best oké.’

Ajax is dan ook zuinig op Van Axel Dongen, die het liefst iedere week op het veld staat, maar zijn lichaam altijd in de gaten moet houden. Ook staalkabels lopen weleens schade op, dus is dit een belangrijke fase in de carrière van Van Axel Dongen om goed op te letten. ‘Ajax heeft een plan van aanpak opgesteld voor Amourricho. Ze letten goed op zijn fysieke gesteldheid en hij wordt nauwlettend in de gaten gehouden. Ik word als ouder ook constant op de hoogte gehouden over de gang van zaken.’

‘Nuchtere’ Van Axel Dongen heeft eigen favoriet

Wat Van Axel Dongen thuis doet om dat allemaal ook mentaal op de rails te houden? Volgens zijn moeder is hij vrij rustig, maar weet Amourricho dondersgoed wat hij wil. ‘En hij is ook een grappenmaker, hij is bij ons thuis echt de ‘joker’, samen met zijn jongste broertje. Hij houdt verder van muziek luisteren, series kijken en hij speelt af en toe op de Playstation. Na een drukke week wil hij graag relaxen. Dan spreekt hij graag met zijn maatje Prince Aning (linksback bij Ajax O17, red.) af.’ Bovendien zagen we in 2018 in de video van ABN Amro al dat Van Axel Dongen graag een rondje fietst, voor de ontspanning.

Hij trekt zodoende zijn eigen plan, net als op het veld. Van Axel Dongen gaat binnendoor, maar gaat ook net zo makkelijk buitenom. Hij is keurig tweebenig. Maar als linksbuiten kijkt hij in tegenstelling tot veel leeftijdsgenoten niet naar Cristiano Ronaldo, Lionel Messi of Neymar. Van Axel Dongen heeft een andere favoriet: ‘Hij kijkt heel erg op tegen Clarence Seedorf. Liverpool is zijn favoriete club in het buitenland, hij houdt van hun manier van spelen.’

De weg naar Anfield Road is nog lang, maar het kan bij Ajax natuurlijk ook snel gaan. Van Axel Dongen was nog geen jaar geleden net terug van een zware knieblessure en deed weer wat ritme op in Ajax O15, een paar maanden later wordt hij node gemist bij Ajax O17 als hij een wedstrijd niet mee kan doen. Als Van Axel Dongen voor langere tijd fit blijft, liggen er mooie dingen in het verschiet, al wordt er thuis vooral niet zo naar gekeken. ‘We zijn down to earth mensen. Natuurlijk zijn we trots op hem, maar we houden hem met beide benen op de grond. Amourricho is ook een nuchtere jongen.’

Lees meer artikelen uit Kweekvijver, al vijf seizoenen lang dé rubriek over de Ajax-jeugd!

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: B.vanderploeg@ajaxshowtime.com)

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
Dazoo
Het lijkt wel bijna off topic, gezien alle opmerkingen over zijn naam (want daar gaat het altijd over bij spelers met een kleurtje.... of over hun haar... hun accent... hun 'maniertjes') maar ik ben blij met deze gast. Frisse jongen, goede kop erop en vooral: heel fijne voetballer! Hoop dat we er nog veel van gaan horen! Succes Amo, verras ons!
3 -1
WantAmsterdam
Heeft echt niets ermee te maken dat hij donker is, heeft voor Europese begrippen gewoon een onconventionele naam, is toch niks mis mee om te vragen hoe je het uitspreekt? Hetzelfde met haar, alleen dat de meeste haircuts gewoon accepteert woorden als ze niet totaal bizar zijn. Je noemt accent, tja, noah lang is misschien half Surinames maar op het eerst lijkt hij toch een gemiddelde Nederlandse jonge en niet zwart ofzo, dus ook dat is onzin,
0 0
falonso
De enige vraag die ik heb na dit stuk: hoe spreek je J’chemaro uit? Als Djeej-sjumaaroo zeg maar?
0 -2
Dazoo
triest
1 0
falonso
Haha wat een oordeel. Sorry dat ik een vraag stelde, ik zal het nooit meer doen
0 -1
trodat4030
Je spreekt het uit als Henk.
5 0
Middenweg401
Ik vond 'm leuk. :)
1 0