Sturm Graz heel Oostenrijks, PAOK oude bekende

BVeenstra, 18-06-2018 om 15:45, 16732 views, Ajax Showtime | Er is een nieuwe collectie voor Champions League-artikelen.

Dinsdagmiddag om 12.00 uur vindt de loting plaats voor de tweede voorronde van de Champions League. Ajax treft of het Oostenrijkse Sturm Graz of het Griekse PAOK Thessaloniki. Hoogste tijd dus om de mogelijke tegenstanders eens van dichtbij te bekijken. Hoe ziet hun selectie er bijvoorbeeld uit? Wie is hun trainer? Hoe verliep hun seizoen en in wat voor stadion spelen zij? Ajax Showtime zocht het een en ander uit.

SK Sturm Graz

Selectie:
De selectie van Sturm Graz bestaat voornamelijk uit Oostenrijkse spelers. Slechts vier van de 26 selectiespelers komen uit het buitenland, waarvan er na dit seizoen ook nog eens twee vertrekken. Een daarvan is de Duitser Christian Schulz, nu nog aanvoerder van Sturm Graz. De centrale verdediger speelde in het verleden in de Bundesliga bij Werder Bremen en Hannover 96. Omdat hij na dit seizoen stopt met voetbal zal Ajax hem niet gaan treffen. Ook de gehuurde Nigeriaan Bright Edomwonyi vertrekt na dit seizoen. De spits keert dan terug naar zijn club Caykur Rizespor.

Zoals gezegd bestaat de selectie van Sturm Graz voornamelijk uit Oostenrijkers, maar tot heel veel A-internationals komt het niet. Slechts vier spelers zijn officieel international - Jörg Siebenhandl, Stefan Hierländer, Peter Zulj en Deni Alar - maar verder dan één interland kwamen zij allen nog niet.

Wat betreft de gemiddelde leeftijd van de selectie ligt deze bij Sturm Graz hoger (25,7 jaar) dan bij Ajax (23,2 jaar). Omdat Christian Gratzei (36) en Schulz (35) na dit seizoen stoppen, zal de gemiddelde leeftijd in de spelersgroep flink dalen. Dario Maresic, Alar, Hierländer, Lukas Spendlhofer en Peter Zulj worden gezien als de spelers met de meeste marktwaarde, al is de duurste speler niet meer waard dan ongeveer 2,5 miljoen euro.

Trainer:
De trainer van Sturm Graz is sinds 1 januari 2018 Heiko Vogel. De Duitser is de opvolger van Franco Foda, die op zijn beurt naar de Oostenrijkse voetbalbond vertrok. Opvallend genoeg heeft Vogel, net als Ajax-trainer Erik ten Hag, een verleden als trainer van het tweede elftal van Bayern München. Daarvoor was hij onder meer ook werkzaam als trainer bij FC Basel. Het favoriete systeem van Vogel is de 4-1-4-1-formatie, al speelt hij bij Sturm Graz de laatste tijd ook geregeld in het 3-5-2-systeem.

Seizoen:
In de Oostenrijkse competitie heeft Sturm Graz als nummer twee een ruime voorsprong op nummer drie Rapid Wien. Het gat tussen beide ploegen is acht punten. Toch heeft Sturm Graz dit seizoen nooit echt meegedaan om de landstitel. Kampioen RB Salzburg heeft een voorsprong van veertien punten en is daarmee veruit de beste ploeg van Oostenrijk.

Wat verder opvalt aan de doelcijfers van Sturm Graz is dat de ploeg redelijk makkelijk scoort, maar dat het er ook aardig wat tegen krijgt. Tot nu toe werden er in 34 duels 66 goals gemaakt, maar werden er ook 45 geïncasseerd. Ajax wist in de Eredivisie 89 keer te scoren in 34 wedstrijden en bovendien kreeg het er 'slechts' 33 tegen.

Stadion:
Sturm Graz speelt zijn thuiswedstrijden in de Merkur Arena. In het stadion is plaats voor ruim zestien duizend toeschouwers, al daalt de capaciteit bij Europese wedstrijden naar ruim vijftien duizend toeschouwers. Bijkomend voordeel: de wedstrijden in de Merkur Arena worden afgewerkt op natuurgras. Opvallend feitje is dat ook Grazer AK zijn thuiswedstrijden speelt in de Merkur Arena. In de zomer van 2003 speelde Ajax ook toen in de voorronde in dat stadion, al werd het toen nog het Arnold Schwarzenegger-Stadium genoemd.

PAOK Thessaloiniki

Selectie:
De selectie van PAOK Thessaloniki kan het best omschreven worden als een vreemdelingenlegioen. Van de 25 selectiespelers komen er zeventien spelers uit een ander land dan Griekenland. Daarnaast is de gemiddelde leeftijd (27,9 jaar) een stuk hoger dan bij Ajax (23,2 jaar).

De meest bekende speler van de Grieken is Diego Biseswar. De Nederlandse linksbuiten speelde in eigen land bij clubs als Feyenoord en De Graafschap. Bij PAOK kwam hij dit seizoen in twintig competitiewedstrijden in actie. De aanvoerder van PAOK is Stelios Malezas (33), een van de weinige Grieken in de selectie.

De spelersgroep kent spelers uit Argentinië, Portugal, Spanje, Bosnië en Herzegovina, Brazilië, Frankrijk, Oekraïne, Marokko, Angola en Servië. De bekendste speler van PAOK is wellicht Vieirinha. De Braziliaan maakte in het verleden furore bij VfL Wolfsburg.

Andere spelers waarvan hun marktwaarde hoog wordt ingeschat zijn Aleksander Prijovic (spits), Robert Mak (linksbuiten), Mauricio (defensieve middenvelder) en Omar El Kaddouri (aanvallende middenvelder). Mak zal er tegen Ajax wellicht niet bij zijn, aangezien hij dit seizoen werd gehuurd van Zenit Sint-Petersburg.

Trainer:
De trainer van PAOK Thessaloniki is de 49-jarige Roemeen Razvan Lucescu. Nadat de oefenmeester wist te overtuigen bij Skoda Xanthi werd hij in de zomer van 2017 aangesteld bij PAOK Thessaloniki. Met de Griekse ploeg speelt de trainer meestal in het 4-2-3-1-systeem.

Seizoen:
Net als Sturm Graz is ook PAOK Thessaloniki geëindigd als nummer twee in de nationale competitie. De achterstand op kampioen AEK Athene is met zes punten flink (al is dat niet op basis van sportieve redenen, hierover snel meer), terwijl de voorsprong op nummer drie Olympiakos Pireaus met zeven punten overtuigend is. Kijken we naar de doelcijfers zien we dat PAOK Thessaloniki in dertig wedstrijden 59 doelpunten wist te maken. Dat er slechts negentien treffers werden geïncasseerd lijkt erop te duiden dat de ploeg vooral leunt op haar defensie.

Toch had PAOK Thessaloniki onder normale omstandigheden 'gewoon' kampioen geworden, ware het niet dat bepaalde figuren van de Griekse club zich niet altijd konden gedragen. Zo werd het duel tussen PAOK en AEK Athene op 11 maart gestaakt omdat PAOK-voorzitter Savvidis met een revolver het veld opkwam, omdat hij het niet eens was met de arbitrage. Gevolg: de ploeg kreeg drie punten in mindering. Gedurende het hele seizoen kreeg PAOK liefst negen punten aftrek, waardoor het de titel wel kon vergeten.

Stadion:
Mocht Ajax tegen PAOK Thessaloniki loten wacht opnieuw een wedstrijd in het Toumba Stadion. Het stadion biedt plaats aan ruim 28 duizend toeschouwers en zoals de meeste Ajax-fans nog wel weten is er een sintelbaan om het grasveld heen. In de zomer van 2016 ging Ajax al eens op bezoek in het Toumba Stadion en toen werd er met 1-2 gewonnen van de Grieken. Hierdoor plaatste Ajax zich voor de play-offs van de Champions League, welke helaas werden verloren van FK Rostov.

Loting
De loting voor de tweede voorronde van de Champions League vindt plaats over ruim een maand op dinsdag 19 juni. Vervolgens vindt de heenwedstrijd plaats op dinsdag 24 of woensdag juli, waarna de return wordt gespeeld op dinsdag 31 juli of woensdag 1 augustus. Mocht Ajax het tweeluik doorstaan, is het in ieder geval zeker van de groepsfase van de Europa League.

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
AFCAsphere
Haha, die aanvoerder van PAOK. Ik moest meteen denken aan Stelio Kontos.
0 0
Ajax4xbestevaneuropa
Als je ook maar 1 seconde wakker moet liggen van een club waarvan de duurste speler 2,5 miljoen waard is... Maar goed, dit was bij Rosenborg, Molde of Rapid Wien niet heel anders dus wat zegt het.
0 0
Ozymandias
Met een opstelling met Onana; Mazraoui, De Ligt, Wöber, Bakker; Vd Beek, Eiting, De Jong; Neres, Huntelaar en Labyad moet Ajax van zowel PAOK als Sturm Graz met relatief gemak kunnen winnen. Het verschil in individuele kwaliteit tussen Ajax een deze twee tegenstanders is behoorlijk. Wel moet Overmars snel duidelijk maken dat Onana, De Jong en De Ligt niet te koop zijn. Zodat de spelersgroep in rust zich kan voorbereiding op het komende seizoen.
1 -1
Ajaxbrl
Elke tegenstander is moeilijk voor dit Ajax...
2 -1
Kilum
Graz is nog wel goed te bereizen. PAOK wordt toch al vliegen.
0 -2
Bobbaasje
Doe mij maar de oude bekende PAOK Saloniki.
3 -1
AjaxDaniel
Nee man, die spelen met alle spelers op de eigen helft
0 -3
insectenverdelg
Paok is met alle problemen in de Griekse competitie en spelers die liever niet meer terug keren in de competitie, nog erger aangeschoten wild dan wij zijn. Ik kies dus ook voor Poak. Omdat ik bang ben dat in Oostenrijk er wel gewoon rust en orde heerst en dat is al de helft voor succes.
2 0
AFCAsphere
Je kan het ook zo bekijken: voorronde Champions League is onbekend terrein voor een club als Sturm Graz, dus bij hen zal er wel erg veel spanning heersen omdat dit toch wel een groot affiche voor hen is.
0 0
Redrum
Geen gelul, wie van deze twee het ook gaat worden, Ajax moet deze winnen. Dan zijn we in ieder geval verzekerd van de Europa League en dat zou een mooi begin van het seizoen zijn.
2 0
Tecmessa
Doe mij toch maar Graz hoor.
0 0
Tecmessa
Doe mij toch maar Graz hoor.
0 0
afcasven1995
Hoop Graz, mooie zomerse awayday.
0 0
Joodhannus73
Ajax doet het veel beter tegen Griekse dan tegen Oostenrijkse ploegen. Dus liever Paok. Het hangt helemaal van de aan- en verkopen af deze zomer hoe ver we komen. Ook met een sterke selectie is het geen gelopen koers. Maar het bestuur is eindelijk wakker geworden en ze kopen nu vroeg in. Dat biedt wat meer hoop dan voorgaande jaren. Daarentegen hebben we geen echte toppers in de selectie. Behalve misschien Nico. Wel veel talenten, met als uitschieter De Ligt. Maar die gaat weg, net als Kluivert. Dus het is afwachten. Als ze niet goed inkopen glijden we nog verder weg. Dan kan het na één ronde zo weer over zijn. Laten we hopen...
1 -1
Red Devil
Graz is een mooie trip om lekker relaxed met de trein te maken. Goed gevulde koeltas mee met bier en broodjes en in je hotel vraag je of die koelblokken daar in de vriezer mogen en dan voor vertrek de koeltas weer vullen met proviand voor de terugreis.
In Graz zijn genoeg cafe's want het is een studentenstad.
De ultras van Graz zijn net zo hersenloos als die alle andere ultras maar dat verbaasd niemand.
2 0
Restored
Oostenrijk lijkt me wel leuk, al zegt google maps wel dat het 11 uur is met de auto dat valt nog tegen
0 0
Raynofisher
Ik rij regelmatig naar Bratislava en als je een beetje doorrijdt red je dat makkelijk binnen 10 uur en ligt nog een stukje verder dan Graz
0 0
Grummes
Maakt niets uit. Als je iets wilt (en gezien de ambitie wilt Ajax iets), moet je deze ploegen opvreten. Het zal ongetwijfeld lastiger worden dan menigeen(Rapid Wien ook verloren en PAOK altijd lastig) lief is, maar verliezen zou een schande zijn!

Voor de gasten die heen gaan hoop ik Sturm Graz. Geen renbaan om het veld heen.
0 0
Jariiii
Tegen wie kunnen PAOK en Sturm Graz verder eigenlijk nog loten?
0 0
Sunstridr
Omdat Athletico Madrid de Europa League heeft gewonnen, kan PAOK en Sturm Graz alleen Ajax en Basel als tegenstander krijgen.
1 0
Jariiii
Min gerust, maar mijn punt is: een aantal jaren geleden zou elke buitenlandse club tien keer liever tegen Basel spelen dan tegen Ajax, nu is het waarschijnlijk andersom. Dat zegt veel over de huidige staat van het Nederlandse voetbal. Helaas.
0 0
AFCAsphere
Dat weet ik nog niet zo zeker. We stonden iets meer dan een jaar geleden in de Europa League finale, wat denk ik nog steeds een hoop indruk maakt, aangezien veel mensen die wedstrijd tegen Lyon hebben gezien.

Dat we daarna Europees voetbal in z'n geheel mis zijn gelopen zal meer als incident worden beschouwd.

We scoren toch 89 keer in de Eredivisie, dus je kan ook niet echt zeggen dat we daar moeite mee hebben.
0 0
mistermiyagi
Als Ajax nou leuke spelers ophaalt is er geen probleem, Magallan, Tadic, Pavon, een rechtsback.

Ajax mag wel even minstens 50 miljoen uitgeven i.p.v het te doen met Veltman en Dijks op de vleugels vorig seizoen.
0 0
AFCAsphere
Ik zou ook heel graag zien dat Ajax een grote smak geld over de toonbank gooit, maar zo makkelijk gaat het dus niet.

Je hebt niet alleen te maken met een veel hoger salaris (wellicht d.m.v. tekengeld) maar ook met het feit dat je nooit zeker kan weten of die spelers succesvol zullen zijn. Willen ze überhaupt in de Eredivisie spelen? Kunnen we de vraagprijs betalen? Hebben we niet al talentvolle spelers op die posities, die speeltijd verdienen aan de hand van hun kwaliteit en anders vertrekken? Dat zou heel zonde zijn.
0 0
Djabber
Meer over de staat van Ajax.
0 0
Jariiii
Thx.

Weet ik wel voor wie zij een voorkeur hebben... Het Nederlands voetbal is echt diep gezonken.
0 -2
KlasseLasse
mij maakt het echter weinig uit! ik weet dat we het 2x ontzettend moeilijk hadden met paok! en sturm graz is onbekend voor me dus dat vind ik ook leuk ben benieued
0 0
Jariiii
Gisteren ging mijn voorkeur nog uit naar PAOK, nu lijkt Sturm Graz me toch de betere optie. Wat minder hectisch.
Plaatsing voor EL-groepsfase met ook nog de mogelijkheid (en daarbij horende miljoenen en aanzien) van CL zou geweldig zijn.
1 0
afcavince
Dan neig ik toch naar Sturm Graz, zonder ze te onderschatten overigens.
3 0