Uit het Oog: 'Hij vond mij geen Ajax-spits'

door Floris 7

Uit het Oog: 'Hij vond mij geen Ajax-spits'

door Floris 7

Laatst geüpdatet

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 4 Rydell Poepon, een rasechte Amsterdammer en een Ajacied in hart en nieren. De sterke spits brak nooit door in het eerste van Ajax, maar is niet bitter over zijn verleden bij de hoofdstedelingen. Inmiddels maakt hij zijn doelpunten voor de Franse tweedeklasser Valenciennes.

'En daar gaat het goed. Ik wilde wat nieuws proberen; een nieuw land, een nieuwe cultuur en een nieuwe competitie. En het gaat nu lekker', begint Poepon tegenover Ajax Showtime. Een verschil ziet de 27-jarige aanvaller zeker tussen Ajax en Valenciennes. 'Ajax is toch wel veel, veel groter', spreekt Poepon resoluut. 'Ajax speelt al jaren in de Champions League, dat is iets waar ze hier alleen maar van kunnen dromen.' Ook het verschil tussen de Franse Ligue 2 en de Eredivisie komt ter sprake. 'Het grote verschil ligt in het fysieke aspect. Hier spelen bijna alleen maar atleten. Je moet atletisch zijn gebouwd om hier te slagen. In Nederland is het tactische aspect belangrijker.'

In 2004 maakte Poepon de overstap van Zeeburgia naar de jeugd van Ajax, waar hij samen zou gaan spelen met spelers als Vurnon Anita en Gregory van der Wiel. In 2006 vertrok hij op huurbasis naar Willem II, waar hij uiteindelijk tot 2008 zou blijven. Toen trok hij de deur van de Amsterdam ArenA definitief achter zich dicht, nadat Sparta Rotterdam aanklopte. Erg veel tijd heeft de voorhoedespeler dus niet gehad in Amsterdam. 'Dat klopt, maar ik ben Amsterdammer en droomde ervan om voor Ajax te spelen. Ik heb helaas nooit mijn debuut mogen maken en het hoogste wat ik bij Ajax heb gehaald, was dat ik een voorbereiding bij het eerste heb meegedaan.'

Poepon heeft nog enkele mooie persoonlijke herinneringen aan zijn verblijf bij Ajax. 'Het eerste mooie moment was het kampioenschap met de A1, het andere moment was toen ik het bericht kreeg dat ik met het eerste mocht meedoen in de voorbereiding.' De concurrentie in de spitspositie bij Ajax was destijds moordend door met name één man: Klaas-Jan Huntelaar. De doelpuntenmachine bemoeilijkte een doorbraak van Poepon bij Ajax.

'Op een gegeven moment was Huntelaar geblesseerd, maar reservespitsen Angelos Charisteas en Markus Rosenberg ook. Toen besloot Henk ten Cate (toenmalig coach van Ajax, red.) om de formatie te wijzigen naar 4-4-2. Dat kan ik me nog goed herinneren', blikt Poepon terug. 'Ten Cate zei toen dat hij mij geen Ajax-spits vond. Toen zat mijn tijd er wel op.' Ondanks dat een doorbraak uitbleef, volgt hij Ajax nog altijd op de voet.

'De hele Eredivisie volg ik eigenlijk zelfs, maar toch wel Ajax in het bijzonder', vertelt de oud-speler van ook De Graafschap, ADO Den Haag en NAC Breda. 'Maar alle oude clubs waar ik heb gespeeld, volg ik. Ik denk dat Ajax kampioen wordt. Ik ben in mijn hart Ajacied, dus ik hoop dat ook. PSV is alleen wel stabieler dan vorig jaar, maar ik heb vertrouwen dat het goed gaat komen.'

Poepon heeft nog veel contact met oud-ploeggenoten bij Ajax. 'Ik ben hele goede vrienden gebleven met Donovan Slijngard. Mitchell Burgzorg spreek ik ook af en toe. Als ik andere jongens zie, praten we ook nog wel.’ Over zijn toekomst denkt de rechtspoot nog niet veel na. 'Het gaat hier goed en ik hoop dat er ooit weer nieuwe deuren geopend worden.'

Door Floris Raven (Twitter: @FlorisRaven)

Meer 'Uit het Oog':

Deel 1: Danzell Gravenberch
Deel 2: Tom de Mul
Deel 3: Hedwiges Maduro

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties