Stekelenburg is bijna 40: 'Zolang ik fit blijf denk ik nog niet aan stoppen'

door Bart Veenstra 313

Bron Ajax.nl

Stekelenburg is bijna 40: 'Zolang ik fit blijf denk ik nog niet aan stoppen'

door Bart Veenstra 313

Bron Ajax.nl

Laatst geüpdatet

Maarten Stekelenburg is een stuk rustiger dan doen hij twintig jaar geleden zijn debuut voor Ajax maakte. De goalie heeft in de afgelopen twee decennia veel ervaring opgedaan op nationaal én internationaal niveau en die ervaring brengt hij nu over op de jonge spelers van Ajax.

'Ik ben nu een stuk rustiger, want ik heb alles al meegemaakt. Ik straal veel rust uit', zegt Stekelenburg in een interview op Ajax.nl. 'We hebben nu veel jonge jongens waardoor ik veel aan het coachen ben. Mijn ervaring is een pluspunt voor deze jonge ploeg denk ik.'

In paniek raken zal Stekelenburg op zijn leeftijd niet meer doen. Vroeger kon hij er wat langer mee zitten als hij slecht speelde. 'Dat heb ik niet meer. Niemand wil slecht spelen, maar iedereen heeft wel eens een mindere dag. Ik blijf er nu niet meer in hangen. Als ik een fout maak in minuut tien, dan duurt die wedstrijd nog altijd tachtig minuten. Ik kan dat nu makkelijk van me afzetten, maar dat gaat pas als je alles een keer hebt ondergaan.'

'Nu moet Ajax minimaal Europees overwinteren'

Dat Ajax niet meer het Ajax van twintig jaar terug is, merkte Stekelenburg toen hij in 2020 terugkeerde. De Amsterdamse club moest altijd al kampioen worden en de beker winnen, maar het was slechts 'mooi' als de club zich kwalificeerde voor de Champions League. 'Nu moeten we minimaal Europees overwinteren. De lat is hoger gelegd, maar dat hoort ook. Het voetbal van achteruit heeft zich ook enorm ontwikkeld en niet alleen bij Ajax. Dat aspect in Nederland ligt bij jonge keepers soms meer op het meevoetballende gedeelte heb ik het idee. Maar voetbal evalueert natuurlijk, gaat altijd door.'

De trainingsvormen bij Ajax zijn dan ook veranderd, zo merkt Stekelenburg op. 'Toen ik in 2020 terugkwam bij Ajax deed Erik ten Hag varianten met positiespellen die ik in het buitenland nog nooit had gedaan, dat vond ik heel erg leuk. In het buitenland worden keepers normaliter niet zoveel betrokken bij positiespellen.'

Stekelenburg denkt nog niet aan stoppen

Stekelenburg keepte inmiddels 311 officiële wedstrijden voor Ajax en is bijna veertig jaar oud, maar aan stoppen denkt hij nog niet. 'Ik voel me goed, wordt volgende maand veertig en zolang de club tevreden is en ik plezier heb, ga ik lekker door. Zolang ik fit blijf denk ik op dit moment nog niet aan stoppen', aldus Stekelenburg.

De doelman weet nog niet wat hij na zijn carrière wil gaan doen. 'Op het moment dat ik besluit om te stoppen weet ik wel dat ik even afstand neem. Dan kan ik ondervinden hoe dat is. Vervolgens laat ik het verder op me afkomen. Zolang ik nog voetbal denk ik daar nog niet over na.'

Bestel het nieuwe Ajax-uittenue nu in de Ajaxshop!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties