Uit het Oog: 'Ik kan dodelijk zijn'

door Koen Weijland 17

Uit het Oog: 'Ik kan dodelijk zijn'

door Koen Weijland 17

Laatst geüpdatet

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In Deel 1 Danzell Gravenberch; een openhartige alleskunner die Roemeense harten verovert.

Op achtjarige leeftijd maakte Danzell Gravenberch de overstap van Zeeburgia naar de jeugdopleiding van Ajax. Na twaalf jaar voetballen op De Toekomst scheidden de wegen van club en speler. Gravenberch volgde Alfons Groenendijk naar Roemenië, waar hij zich bij Universitatea Cluj weer belangrijk voelt. 'Ik krijg hier zó veel vertrouwen.'

Cluj
Het interview met de twintigjarige alleskunner had niet beter gepland kunnen zijn. Afgelopen weekend scoorde de Amsterdammer zijn eerste competitiegoal voor zijn nieuwe werkgever, waardoor een broodnodig punt werd veiliggesteld. 'We kwamen al snel met 2-0 achter, dat was niet best. Ik moest een beetje als tweede spits gaan spelen. Ik scoorde de late 2-2 en dat was ontzettend lekker. Iedereen was blij en het publiek, dat ons hier echt altijd steunt, werd helemaal gek. De club wil bij de eerste acht eindigen. Maar dit is een competitie waarin de nummer laatst van de nummer twee kan winnen, dus alles is mogelijk. Ik ben vol vertrouwen dat we bij de eerste acht eindigen.'

Belangrijk zijn en vertrouwen genieten, het is wat hij in Amsterdam miste. Een officieel debuut in het eerste kwam er nooit en Gravenberch besloot om zich heen te kijken. 'Ik zag mezelf in elk geval niet meer in Jong Ajax spelen. Ik heb een halfjaar geroken aan de Eredivisie en zag het niet zitten wekelijks in de Jupiler League te spelen. Ajax sprak ook niet echt het vertrouwen in me uit, met uitzondering van Jaap Stam. Bij hem voelde ik me altijd goed. Hier in Roemenië heb ik een goede band met Groenendijk en George Ogararu, die stage liep als trainer tijdens mijn tijd bij Jong Ajax. Ik heb het heel erg naar mijn zin hier, ik speel eigenlijk elke wedstrijd negentig minuten. Ze geven me zó veel vertrouwen.'

Niet alleen het voetbal bevalt hem, ook daarbuiten vindt de man met de indrukwekkende fysiek zijn weg in Roemenië. 'Toen ik hier aankwam, haalde de club ook net een speler uit Uruguay. Met hem trek ik veel op, maar ook met alle anderen kan ik het heel goed vinden, het zijn heel relaxte gasten. De meeste Roemenen verstaan geen Engels, maar zelf versta ik al wel een beetje Roemeens. Ik maak het goed hier, de mensen zijn heel warm en vriendelijk. De fans ook, die blijven echt altijd achter je staan. Je zult hier niet zo snel fluitconcerten of boe-geroep naar eigen spelers horen.'

Alleskunner
Wie Gravenberch in Nederland heeft gevolgd, weet dat de bonkige speler vaker een man uit moest schakelen dan dat hij zelf in scoringspositie mocht komen. 'Bij Ajax begon ik als spits en het ging altijd heel lekker. Men zei dat ik het daar kon gaan maken, maar dat mocht helaas niet zo zijn. Later kwam ik steeds vaker achterin te spelen. Bij NEC speelde ik als controlerende middenvelder, centrale verdediger en zelfs rechtsback. Hier speel ik voornamelijk als spits en linksbuiten. Ik houd daar wel van, ik kan meer acties maken. Maar ik kan dus ook op het middenveld spelen, overal wel eigenlijk.'

Zijn fysieke kracht, snelheid en scorend vermogen vormen zijn grootste kwaliteiten. Verbeterpunt was lange tijd zijn concentratievermogen, maar daar heeft de man die ooit Europees Kampioen werd met Oranje -17 hard aan gewerkt. 'Met Stam heb ik heel erg op mijn concentratie gehamerd. Ik speel nu negentig minuten vol gefocust, domme slippertjes maak ik niet meer. Ik had misschien wel even een harde trainer als Stam nodig', lacht de Nederlander met Surinaamse ouders.

Dat juist Stam hem kon raken en verder hielp in zijn ontwikkeling, is niet zo raar. 'Hij weet dat zelf niet, maar als verdediger keek ik altijd veel naar hem. Als aanvaller probeer ik veel te leren van Zlatan Ibrahimovic, al durf ik me absoluut niet met hem te vergelijken. Ik kan net als Stam en Zlatan wel hard zijn in het veld. Vooral als het achterin nodig is, ben ik dodelijk. Soms moet je je tegenstander even een goede beuk geven.'

Ajax
Zoals het een ware topsporter betaamt, heeft Gravenberch zo zijn dromen. 'Ik zie Cluj wel als een tussenstap, hierna wil ik weer naar een grotere club.' Met een eventuele terugkeer naar 'zijn' Ajax is hij momenteel echter niet bezig. 'De voetbalwereld zit raar in elkaar, er kan van alles gebeuren. Ajax is natuurlijk een heel mooie club, maar het is niet zo dat ik nu alleen nog maar terug naar Ajax wil.'

De sympathieke en openhartige Gravenberch heeft nog een lange carrière voor zich, waarin zijn lijstje met hoogtepunten kan worden aangevuld. 'Europees Kampioen worden met onder 17 was top, evenals mijn debuut maken in de Eredivisie namens NEC. Maar een moment dat er voor mij écht uit springt is de halve finale van de KNVB-beker die ik met NEC bij PEC Zwolle speelde. Ik haakte na een half uur af met een blessure, maar die sfeer van toen vergeet ik nooit meer.'

Er wordt wel eens gezegd dat vriendschappen in het profvoetbal niet bestaan, maar Gravenberch spreekt nog veel van zijn Ajax-maten. 'Zo zijn Geoffrey Castllion (eveneens oud-Ajacied, red.) en ik tijdens onze tijd in Nijmegen nog meer naar elkaar toe gegroeid. We hebben nu nog steeds contact, hij is een goede maat van me. Van Ajax probeer ik alle wedstrijden zoveel als mogelijk te volgen. Ik spreek jongens als Kenny Tete, Stefano Denswil, Ruben Ligeon en Queensy Menig vrijwel dagelijks.' Laatstgenoemde is een boezemvriend waarvan Gravenberch hoge verwachtingen heeft. 'Ik heb veel vertrouwen in hem, hij is op de goede weg. Ik ben trots op Queensy', besluit hij over de man die recent tegen JOS Watergraafsmeer wél zijn officiële debuut voor Ajax maakte en daarin nog trefzeker was ook.

Voor ras-Amsterdammer Gravenberch is spelen voor Ajax geen issue meer. Schitteren en strijden over de grens des te meer. Hoofdtrainer Ogararu zal zijn handjes dichtknijpen met de bikkelaar, die de Roemeense harten langzaamaan verovert.

Bekijk hier het lekkere doelpunt dat Gravenberch op zaterdag 26 oktober scoorde namens Universitatea Cluj:

Door Koen Weijland | Twitter: @KoenWeijland

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties