'Na verloren CL-finale ‘96 signeerde Michels mijn pet'

NickOoms, 28-11-2020 om 19:50, 6688 views, Ajax Showtime |

Shop officiële Ajax-merchandise op Ajaxshop.nl!

In de rubriek ‘Ajaxfans over de grens’ spreken wij Ajax-fans die de club Ajax op de voet volgen in het buitenland. In deze rubriek halen wij warme herinneringen op met de Ajax-fans. Vandaag de beurt aan Ajax-fan, in hart en nieren, Mario Sterker. Mario woont al 23 jaar in Spanje en was aanwezig bij de Champions League-wedstrijd Real Madrid – Ajax in 2019.

Hoe is de liefde voor Ajax ontstaan?

‘Ik ben geboren in Amsterdam en mijn vader heeft het Ajax-virus veroorzaakt. Ik voetbalde vanaf mijn tiende bij DVOS en heb daar een aantal jaren gevoetbald. De club bestaat inmiddels niet meer, helaas. Een straat tegenover waar wij woonden in Oud-West woonde Jany van der Veen. Hij was een oud-trainer en scout van Ajax. Mijn vader was groot fan van hem en Ajax en als klein kind word je meegenomen in die hype. Ik kan me nog herinneren dat ik als jonge jongen de spelers na de Europa Cup I-winst in een open auto door de straten zag rijden. Dat was grandioos. Ik zat op de schouders van mijn vader toen op het Leidseplein.’

Aangezien je in Amsterdam bent geboren en hebt gewoond: ben je toentertijd ook in het bezit geweest van een clubkaart?

‘De eerste twee jaar van de ArenA heb ik een seizoenkaart gehad. Ik werkte tijdens de jaren ’95-’96 voor Sony en dat was de shirtsponsor van Ajax. Dus ik kon eenvoudig aan kaarten komen voor de Ajax-wedstrijden en ik ben toen iedere twee weken naar het Olympisch stadion geweest met mijn broer. Prachtige wedstrijden beleefd op hoog international niveau. Ik heb geen clubkaart meer van Ajax. Wel heb ik een seizoenkaart voor twee jaar gehad bij FC Barcelona vanaf 1997 toen Louis van Gaal coach was. Één seizoenkaart kostte toen 1500 euro.’

Zit er in de periode van je seizoenkaart bij Ajax één van de mooiste wedstrijden tussen dat je ooit hebt gezien?

‘Nee, dat is toch van redelijk recent de uitwedstrijd Real Madrid – Ajax in 2019 in de kwartfinale van de Champions League. Mijn vrouw heeft contacten in Madrid, want zij werkt in de vleesindustrie. Eén week voordat de wedstrijd was, had zij een verrassing voor mijn verjaardag. Ik ben op 4 maart jarig en die wedstrijd was één dag later. Ze zei: we gaan naar Bernabeu, Real Madrid – Ajax kijken. Ik was super blij. Dan ben je in Madrid en zie je al die Ajacieden die op het plein aan het zingen zijn, prachtig.

Wat bleek nou, waren het kaarten in dat vak achter het goal waar de fanatieke aanhang van Real zit in witte t-shirtjes. Ik zei: waar ben je aan begonnen? Zei ze: jij klaagt, maar ik ben voor Barça. Die supporters kijken je aan, omdat ze zien dat je geen Real Madrid-supporter bent, maar na afloop waren zij heel sportief en gaven ze mij een hand. Zij feliciteerden mij met de overwinning van Ajax. Die wedstrijd was heel goed. Top of the bill. Je verwacht zeker niet dat je na de thuisnederlaag (1-2, red.) uit met 1-4 wint.’


Een foto van Mario waar de fanatieke aanvang van Real Madrid voorafgaand aan het Champions League-duel met Ajax een spandoek toont. De Amsterdammers wonnen de wedstrijd met 1-4. 

Is die wedstrijd ook je mooiste herinnering aan Ajax?

‘Mijn mooiste herinnering was die finale tegen AC Milan. Het was niet de mooiste wedstrijd, maar wel de mooiste beleving die ik heb meegemaakt. We kregen de kans in ’95, namens Sony, om met een bus in één dag naar Wenen heen en terug te reizen en die wedstrijd te zien. Dat heb ik gedaan en dat was subliem. Er zat zoveel druk en spanning op die wedstrijd. De hele sfeer eromheen was geweldig. Midden in de stad werden we afgezet. Eenmaal in het stadion zie je het puntertje van Kluivert, fantastisch.

Na de wedstrijd gingen we direct de bus in en reden we terug naar Nederland. Eenmaal aangekomen bij het hoofdkantoor van Sony zei mijn vrouw dat de Ajax-selectie over kwam vliegen en ze de stad in zouden gaan. Ik zei: ik ben zo moe, dat ga ik niet doen. Eigenlijk heb ik daar altijd spijt van gehad, dat ik toen ben thuis gebleven. Maar ik was wel bij de wedstrijd, gelukkig! Ook in ’96 was ik bij de finale tussen Ajax en Juventus in Rome. Vliegtuig vol bekende Nederlanders en René Froger zong voor de wedstrijd. In de bus naar het vliegveld had ik op de terugweg Rinus Michels naast me staan. Hij keek nogal nors door de nederlaag, logisch. Ik vroeg of hij mijn pet wilde signeren. Gelukkig wilde hij dat doen.’

Is dat doelpunt van Kluivert in de finale van '95 dan ook het mooiste Ajax-doelpunt dat je ooit hebt gezien?

‘Dan ga ik toch voor de vrije trap van Schöne tegen Real Madrid (2018-2019, red.). Die vond ik fantastisch, echt grandioos. Ik heb natuurlijk mooie doelpunten gezien van Bergkamp onder andere, maar die van Schöne was fantastisch. In zo’n wedstrijd lijkt dan alles mee te zitten. Het liep zo goed en Schöne zorgde voor de kers op de taart.’

Schöne was en is voor velen een 'legend', behoort hij ook tot je favoriete Ajax-speler van de afgelopen vijf jaar of van vroeger?

‘Voor mij was het vroeger Ruud Krol, heel simpel. Ik was zelf ook linksback en ik genoot echt van hem. Ik had tijdens voetbal ook een wit broekje aan met het cijfer vijf er op, net als Krol. Dat was mijn idool. Ik vond het altijd mooi dat hij een ‘opkomende back’ was. Tegenwoordig is dat normaal, maar voor die tijd was dat iets unieks. Je had bij Ajax toen Krol aan de ene kant en Suurbier aan de andere kant.

Verder blijft Johan Cruijff natuurlijk een groot idool voor mij. Zowel bij Ajax als Barcelona heeft hij geschiedenis geschreven. In mijn shirtcollectie van Ajax en Barça-shirts blijft het gesigneerde shirt van Johan dat hij droeg tijdens zijn één van zijn laatste wedstrijden in 1973 de mooiste herinnering aan hem. Tegenwoordig vind ik Frenkie van buitencategorie, maar als ik er één mag kiezen is het Tagliafico. Die drive die hij iedere keer heeft om naar voren te gaan. Dat is echt onvoorstelbaar. Hij gaat echt negentig minuten lang. Dat vind ik een geweldige speler.’ 


Mario kreeg in 1973 het shirt van Johan Cruijff van toenmalig reservedoelman van Ajax, Sies Wever. Hij ontving het shirt in één van Cruijffs laatste wedstrijden bij Ajax. Toen Mario in Spanje woonde, zette Cruijff zijn handtekening op het shirt.

Hoe lang woon je al in Spanje?

‘23 jaar woon ik nu in Spanje, na dertien jaar in Nederland te hebben gewoond met mijn gezin. We hebben in Amsterdam, Purmerend en in Lisse gewoond. Voor mijn werk kwam ik veel in contact met mensen uit Barcelona. Dus ik dacht: waarom gaan we het niet doen? Mijn vrouw en ik hebben een appartementje toentertijd gekocht in Salou. We hadden onze winkel en ons huis verkocht en zijn met de auto naar Spanje gereden. Het is een voordeel dat mijn vrouw Spaans is, want dan leer je de taal sneller. Na Salou hebben we twintig jaar in Sitges gewoond. De laatste vijf jaar wonen we in Vilanova i la Geltrú. Ook heb ik tussendoor weer in Nederland gewoond, in Groningen. Ik woonde toen in dezelfde flat als waar Suárez woonde. Maar Barcelona voelt toch altijd als thuis.’

Kijk je ook samen met je vrouw naar de wedstrijden van Ajax in Spanje? 

‘Een aantal jaar geleden konden we vaak via internet de Eredivisie-wedstrijden van Ajax bekijken. Sinds een paar jaar heb ik een abonnement bij Movistar waar regelmatig Ajax in Europa wordt uitgezonden. We volgen het nog altijd, maar ik kijk het wel alleen. Mijn zoon vindt Ajax wel leuk, maar is niet zo fanatiek. Mijn vrouw kijkt sowieso altijd FC Barcelona, maar soms kijkt ze nog wel eens Ajax mee. Als ze in de toekomst weer een wedstrijd spelen in Spanje, ga ik zeker weer een poging doen om ze te bezoeken.’

Nu je in Spanje woont is het lastig om Ajax in Nederland te bezoeken zeker gezien de huidige omstandigheden. Hoe vaak bezocht je de ArenA voor de coronacrisis?

‘Ik ben internationaal projectmanager en begeleid implementaties voor grote bedrijven voor callcenters. Ik heb hiervoor vaak Amsterdam bezocht, omdat mijn klant daar het hoofdkantoor heeft gevestigd. Als ik dan een kans had, pakte ik een wedstrijdje van Ajax mee. Ook in de tijd dat ik met Philips samenwerkte, kwam ik regelmatig in de ArenA. Dus ik probeer het te combineren met werk.’

Je zei al eerder dat je in het verleden al een seizoenkaart had van FC Barcelona. Wat verwacht je van Koeman bij Barça?

‘Hij is ingestapt in een wespennest. Dat heeft hij in het verleden ook wel eens elders gedaan. Het was gelijk chaos door de situaties met Messi en Suárez. Ik hoop dat hij het op de rit krijgt. Op bestuurlijk niveau is het chaos en ik hoop dan ook dat hij de tijd krijgt en niet dat hij binnen een half jaar ontslagen wordt. Ik denk dat er genoeg kwaliteit staat om aan een goed team te bouwen. Busquets wordt wel wat ouder, dus er moet zeker verjonging komen. Ik denk dat ik dit seizoen zeker weer een keer ga kijken, indien het mogelijk is.’

Wat zijn je verwachtingen voor dit seizoen wat betreft Ajax?

‘Ik geniet nu al van Antony en hij lijkt zijn transferbedrag wel waar te gaan waarmaken. Helaas zijn we Ziyech in de transferperiode kwijtgeraakt, want wat een wereldspeler is dat. Kampioenschap zit er zeker in. Er is in ieder geval genoeg kwaliteit binnen de selectie.’

Nick Ooms (Twitter: @NOoms97| e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'
Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'
Deel 3: 'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
Schip
Ben geen verzamelaar, maar dat is wel een heel bijzonder shirt...
0 0
ajaxinho
WAUW!
Ik ben ontzettend jaloers op je :)

Leuk dat je Schöne’s goal als mooiste benoemt.
Die heeft zich keer op keer moeten bewijzen
en wilde dolgraag laten zien dat hij de CL aankan.
1 0