'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'

NickOoms, 18-10-2020 om 18:35, 8531 views, Ajax Showtime |

Shop nu het nieuwe Ajax-thuisshirt 2020-2021!

In de rubriek ‘Ajax-fans over de grens’ spreken wij Ajax-fans die de club op de voet volgen in het buitenland. In deze reeks halen wij warme herinneringen op met deze Ajax-supporters. We trappen af met Mickey Voll, die samen met twee vrienden een fanclub in New York oprichtte en in nauw contact staat met het kantoor van Ajax in the city that never sleeps.

Ha Mickey, waarom ben je ooit Ajax-fan geworden?

‘Ik ben nu 31 jaar, maar er was vroeger geen keus. Het is er met de paplepel ingegoten. Mijn vader groeide op om de hoek van De Meer, op de Middenweg. Twee van mijn ooms waren destijds al lid van de F-Side. Ik kan me ook nog goed een moment herinneren dat ik zes of zeven was. Mijn moeder is op 22 mei jarig en de finale van '95 was op 24 mei. We hadden toentertijd een weekendje geboekt in een bungalowpark en mijn vader ging ’s nachts weg om richting Wenen te gaan. Als zevenjarige begrijp je dan nog niet echt waarom hij weggaat, terwijl wij met de hele familie op het park zijn. Eén jaar later was het rond die finale van '96 precies hetzelfde verhaal. Net als bij mijn vader staat bij mij Ajax ook hoog in de rangorde als het gaat om prioriteiten. Zelfs mijn moeder had er toentertijd begrip voor.’

Ben je in het bezit geweest van een seizoen- of clubkaart?

‘Ja, tuurlijk. Toen ik in Nederland woonde heb ik een seizoenkaart gehad op vak 117, 119 en een vak net naast de F-Side. Op het laatst had ik via mijn vrienden zelfs nog een seizoenkaart op de F-Side. Ik heb nu zo’n acht jaar geen seizoenkaart meer, maar ik heb nog wel ergens een clubkaart liggen.’

Wat is je mooiste herinnering aan Ajax?

‘Voor mij is dat die derde ster. Dat moment en de hele dag eromheen. Als Twente gelijk zou spelen, waren zij kampioen. Als wij wonnen, waren wij kampioen. Die derde ster die dan gehaald wordt, de vreugde die dan los komt en de stad die op ontploffen stond... De wedstrijd begon om half drie en ik was om elf uur in de ochtend al in de stad te vinden. Het Leidseplein was op dat moment al bomvol. Onze stamkroegen De Koper en Mokum waren rond dat tijdstip eveneens bomvol, maar gelukkig kenden wij mensen bij Chicago. Die zit daarnaast, daar zijn we toen gaan kijken. Dat is voor mij moment nummer één. Dat ga je nooit meer vergeten. 

Wie is je favoriete Ajax-speler van de afgelopen vijf jaar en wie is dat van vroeger?

‘Ik vond Pienaar en Dani prachtige spelers. Dat jaar (1999-2000, red.) en vooral dat elftal had leuke spelers. Dat Afrikaanse wat erin zat bij Pienaar... Vooral het harde was mooi om te zien, maar hij was ook zo sierlijk. Recentelijk ben ik echt fan van Donny van de Beek geworden. Als jij je hele leven al met Abdelhak Nouri de droom hebt om samen in het eerste te spelen, je alle clubs afwijst omdat je wil slagen bij Ajax, uiteindelijk het jaar komt dat je samen kan doorbreken en dan gebeurt het drama. Als je ziet hoe Donny zichzelf weer heeft opgeladen, dan ben je mentaal zo sterk. Dat is niet voor iedere voetballer weggelegd. Voor mij ben je dan een held. Ik heb alleen maar respect voor hem en ik gun hem de wereld.’


Mickey in het Ajax-thuisshirt uit het seizoen 2018/2019. Op de achterkant van het shirt prijkt de naam van de Ajax-fanclub uit New York: AFCANYC.


Hoe lang woon je al in het buitenland? En wat was je reden van vertrek?

‘Ik ben al zeven à acht jaar weg uit Nederland. Ik was 22 toen ik Nederland verliet en ik woon nu drie jaar in New York. Mijn vrouw werkt voor de ING. Via haar werk zijn we terechtgekomen in Londen, Frankfurt, Chicago en nu dus drie jaar in New York.’

Wat zijn je werkzaamheden in New York?

‘Ik opereer in de voetbalwereld hier. Ik heb een eigen bedrijfje, All Things Football. Wij doen consulten op business gebied, geven privé voetbaltrainingen, organiseren evenementen en proberen de cultuur van voetbal omhoog te brengen. Zeker nu voetbal hier in de lift zit. Op die manier ben ik in aanmerking gekomen met de winkel Pelé Soccer. Die voetbalwinkel is midden op Times Square gevestigd en ik ben daar ook store- en marketingmanager. Dus ik doe de marketing, evenementen en alle andere dingen die erbij komen kijken. Vandaar dat ik ook betrokken ben bij de verkoop van Ajax-shirts hier in New York. Ik heb het hier samen met Simon Hochstenbach opgestart. Hij werkt voor de New York-office van Ajax.’

Hoe is het contact met Ajax ontstaan?

‘Ik ben hier in New York een Ajax-fanclub begonnen met Mark van Lith. Mark is nu weer terug in Nederland en hij is nu trainer van de Ajax O8. Destijds is ook Bas Munnik erbij gekomen. Mark is een van mijn beste vrienden. Met hem zat ik op de middelbare school, de Universiteit en het CIOS. Ajax organiseerde voorheen voetbalkampen in New York en hij heeft dat toen drie jaar lang namens de club gedaan. Hij is ook fanatiek Ajax-fan en sinds ik hier kwam wonen, gingen wij iedere zaterdagavond uit en bleven we wakker om op zondagochtend Ajax te gaan kijken. We namen ook altijd vrij als Ajax Champions League-wedstrijden speelde. Op een gegeven moment zeiden we tegen elkaar: we kunnen dit met z’n tweeën blijven doen, of we kunnen kijken of er animo is om een stamkroeg te vinden waar we Ajax met andere mensen kunnen kijken.

Voor die wedstrijd tegen Bayern, die laatste groepswedstrijd in de Champions League (in 2018, red.), hebben we een groep op Facebook gemaakt en wat op Instagram gepost. Samen zijn we dingen gaan uitsturen, onder andere via mijn vrouw en haar contacten bij de ING. Tijdens die wedstrijd waren we met z’n tienen. Ajax ging door in de Champions League en lootte Real Madrid. Toen zijn we in contact gekomen met een lokale bar en hebben wij gevraagd of wij daar een viewing party mochten organiseren. Er kwamen toen een stuk of twintig mensen. Twee weken erop, tijdens die returnwedstrijd, hadden we het opnieuw georganiseerd en kwamen er tussen de 30 en 35 man.


Bij binnenkomst in Legends Bar NYC zijn de Ajax-vlaggen direct zichtbaar. Gedurende de wedstrijd tegen Tottenham Hotspur (in het seizoen 2018/2019) waren er ongeveer 250 Ajax-fans aanwezig.


Toevallig waren er toen mensen van de Ajax-office aanwezig. Zij hadden één shirtje meegenomen om weg te geven. Mensen konden meedoen aan prijsvragen, puur om te kijken of de fans engaging zijn in New York. Toen ben ik meteen naar Simon toegegaan om te zeggen dat wij een fanclub wilden oprichten aangezien er animo voor was. Twee weken later speelde Ajax tegen PSV en zei ik: laten we kijken of we dan gezamenlijk iets kunnen betekenen voor de Ajax-fans in New York. Toen zijn er ook mediamensen vanuit Amsterdam komen overvliegen om te kijken of het wat was. Ook PSV kreeg daar lucht van, dus er kwam die dag ook een PSV-groep de wedstrijd bekijken. Zij hadden met een stuk of tien mensen een eigen hoekje. Gedurende die wedstrijd waren er tussen de vijftig en zestig man. Toen dachten we: dit kan dus goed werken.

Ik sprak Simon van de Ajax-Office weer aan en zei: dit werkt goed, laat ons maar die viewing party’s regelen. Als jullie voor ons vlaggen en vaantjes kunnen regelen, dan kunnen wij kijken of er iets moois uit kan rollen. We hebben natuurlijk ook wel mazzel gehad dat Ajax het goed deed in de Champions League. Je moet ergens beginnen. Barça en PSG hebben hier een fanclub van drieduizend mensen en Chelsea een fanclub van vijf à zesduizend mensen. Dan komen wij aan met een fanclub van vijftig, zestig man, haha. We hebben destijds ook een deal gesloten met een kroeg waar wij vast kunnen gaan kijken. De eigenaar vond ons leuk, niet te agressief, leuke sfeer en we kunnen zuipen als een gek. Voor hen is het ook goede omzet. Sindsdien kijken we in die kroeg. Ajax heeft toen gezegd: dankjewel, als er dingen zijn waar jullie hulp bij nodig hebben: laat het ons weten. Gratis en puur uit liefde. Toen vertelde ik dus dat ik een winkel run hier in New York. Ajax vroeg toen of er dingen mogelijk zijn en zo zijn we die fanshop eigenlijk gaan opzetten.’

Draait de Ajax-fanshop goed?

‘Het was lastig in te schatten om te kiezen wat voor bedrukking we wilden hebben. Wij kozen voor de namen Dusan Tadić, Edson Álvarez, Sergiño Dest en Donny van de Beek. Tadić omdat het onze aanvoerder is, Dest omdat het een Amerikaan is, Álvarez omdat er in Amerika veel Mexicanen zijn en Van de Beek als de belangrijkste Nederlandse speler. Die van Donny en Sergiño kunnen we nu dan helaas weggooien, haha. Het loopt wel goed. We hadden vijftig thuis- en uitshirts. We hebben er nu nog zes van de uitshirts over en acht van de thuisshirts, maar er komt weer een nieuwe lading shirts aan.’

Hoe lang bestaat de fanclub in NYC al?

‘Nu zo’n twee jaar. Op social media posten wij wat als er iets leuks of interessants te vermelden is. Wij willen groeien als fanclub, maar wat wij nu hebben, is een soort van familiegevoel. De groep tijdens Ajax – PSV is nu de harde kern en daar kunnen wij op bouwen. Tijdens de wedstrijden tegen Juventus en Tottenham stonden er 200 tot 250 man in de kroeg. Mensen die je nog nooit gezien had, maar het is gewoon tof dat ze langskwamen. Ook mensen die vanuit Nederland op vakantie waren kwamen kijken. Ik vind het tof dat Nederlanders die kort in New York zijn ons hebben gevonden op het internet en dan gezellig mee komen kijken.'


De fanshop van Ajax op Times Square in de winkel Pelé Soccer. Onder andere de namen van Tadić, Álvarez, Van de Beek en Dest werden bedrukt op de shirts.


Waar zit de voetbalbar?

‘De kroeg heet Legends Bar NYC en hij zit op de kruising tussen 33 en 6th Avenue. Het is een van de bekendste voetbalbars in New York. Met hen zijn wij dus officieel een samenwerking aangegaan. Zij vermelden ons ook als zij informatie delen over een Ajax-wedstrijd. Wij organiseren alleen viewing party’s bij wedstrijden tegen PSV, Feyenoord, AZ en beker- en Champions League-wedstrijden. Dan proberen we het groots aan te pakken.’

Wat zijn jullie plannen in de toekomst? En wat zijn Ajax' plannen in New York?

‘Ik weet wel iets, maar ik denk niet dat ik daar wat over mag vertellen. Die deals zijn nog niet rond, maar denk aan commerciële deals zoals zij die nu al hebben. Wij hadden op de planning staan om deze zomer een voetbaltoernooi voor de Ajax-fans te organiseren hier in New York. Zo’n dagje die de F-Side ook vaak regelt. Ook Ajax hielp hier dan aan mee op het gebied van financiën etc. Alleen toen kwam het coronavirus om de hoek kijken. Gelukkig hebben we voor het coronavirus wel de fanshop geopend in New York. Er waren Ajax-fans aanwezig en we konden met z’n allen bier en pizza’s nuttigen. Dat was heel gezellig en voor mij is het daarom begonnen. Dat de Ajax-fans die hier wonen weten: we hoeven de topwedstrijden niet alleen te kijken, maar kunnen ook naar dit soort evenementen komen. Ook wilden wij een kerstgala waar vrouw en kinderen aanwezig kunnen zijn, maar dat is nu lastig in verband met het coronavirus.’

Hoe vaak bezoek je Ajax en ga je Ajax nog bezoeken?

‘Ik ben eigenlijk heel weinig in Nederland. Als ik weer in Nederland ben, kom ik vaak in de winter- of zomerperiode. Vaak kan ik dan via mijn vrienden aan een kaartje komen, dus dat is geen enkel probleem.’

Wat zijn je verwachtingen voor dit seizoen?

‘Ik denk dat het beetje hetzelfde zal zijn als het eerste seizoen onder Ten Hag. Toen moest hij ook even zoeken naar zijn ideale opstelling. De eerste zes à zeven wedstrijden zal het even aanvoelen zijn en kijken wie waar het beste speelt. Ik geloof er echt in dat het weer genieten wordt. Antony vind ik nu al geweldig. Die vrijheid waarmee hij speelt. Dat soort spelers uit andere culturen moeten, willen ze goed presteren, vaak op hun plek zijn. Ik denk dat hij zich goed voelt. Hij wordt een topper. Kampioen worden we sowieso, maar ik ben gewoon blij dat we in Europa weer naam hebben gemaakt. Ook het social media-team van Ajax is van wereldklasse en zij hebben daar ook aan bijgedragen. Ik vind het mooi dat mensen nu huiswerk gaan doen naar de geschiedenis van Ajax. Dat mensen dit nu inzien en respect geven aan onze club. Cruijff stond daar ook voor, denk ik.’

Nick Ooms (Twitter: @NOoms97| e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
Terugnaardemeer
ik ben nogal terughoudend nadat lange tijd met succesverhalen de schijn werd opgehouden voordat het debacle op het Rembrandtplein een stille dood stierf. Dus hoe serieus is dit nu te nemen? En dan bedoel ik niet het enthousiasme van Mickey Voll. Want dat zit wel goed. Maar wat levert al de energie en financiën die in de buitenlandse expansie wordt gestopt nu eigenlijk op.
0 0
Labrador
Tof man. Ik ben 3x in NY geweest. Zou zo voor een 4e keer kunnen gaan.
2 0
Kaatje
Leuk interview, mooi te lezen hoe dit gegroeid is, de passie en de samenwerking met Ajax.
4 0
Red Devil
Fox Sports zou ook daar de Eredivisie moeten uitzenden voor al die Hollanders die in de USA en Canada wonen.
1 0
arcaviiouse
Ik heb 5 jaar in Canada gewoond maar was altijd via streamingsites kijken. Maar denk dat het niet goed genoeg zou lopen misschien dat DAZN het interessant zou vinden maar de eredivisie is gewoon veel te zwak. Vergeet niet dat nederlanders intergreren en zeker 2de generatie die gaan gewoon amerikaanse sporten volgen uitzonderingen daargelaten.
0 0
DannBlind
Ik woon in Texas en kan alle Eredivisie wedstrijden bekijken op ESPN voor $50 per jaar. We hebben dus niks te klagen hier!
8 0
AjaxDaniel
Mooi verhaal. Ajax zou eigenlijk een zo'n soort netwerk moeten opzetten met al die (buitenlandse) fan clubs, zoals andere grote clubs ook hebben. Dus ook officiële erkenning etc. Dat zou zeker helpen om meer supporters te krijgen in het buitenland ook.
5 0
Red Devil
Toppie dit.
3 0
Jeugd
Mooi verhaal. Wat een passie! Mijn tip. Altijd een shirt met de naam Cruijff en nummer 14 :-)
6 0
mgtow
Te gek!
3 0