AVA: 'Moeten heel kritisch zijn op onze kosten' | Ajax Showtime

AVA: 'Moeten heel kritisch zijn op onze kosten'

door BartVeenstra 20

AVA: 'Moeten heel kritisch zijn op onze kosten'

door BartVeenstra 20

Laatst geüpdatet

Een welkomstcadeautje, de beleidsbepalers van Ajax in levenden lijve zien en soms ook spreken, een hapje en een drankje na afloop: de algemene vergadering van aandeelhouders is voor de aandeelhouders vaak een van de hoogtepunten van het jaar. Dit jaar was vanwege de coronacrisis alles anders: aandeelhouders konden de vergadering via een webcast volgen en daarnaast werden de welbekende vragen van tevoren al ingestuurd.

Want ja, laten we wel wezen: de vragen tijdens de aandeelhoudersvergadering zijn vaak de hoogtepunten van zo'n middag. De vragen konden nu van tevoren worden ingestuurd en werden tijdens de vergadering niet echt behandeld. Wel heeft Ajax de antwoorden op de gestelde vragen online gezet.

'Wedstrijd tegen Chelsea doorslaggevend'

Wat gebeurde er wel tijdens de aandeelhoudersvergadering? Na een openingswoord van RvC-voorzitter Leen Meijaard was het woord aan algemeen directeur Edwin van der Sar. Net als voorgaande jaren begon de beleidsbepaler van Ajax ook dit jaar weer met een filmpje met de hoogtepunten van dit jaar. Van der Sar deed daarna zijn verhaal, al raakte hij even zijn tekst kwijt. 'Dat kan gebeuren in een live-uitzending', sprak hij met de nodige zelfspot.

Van der Sar vertelt over het afgelopen seizoen. Over zijn onvrede over het niet bereiken van de volgende ronde in de Champions League, terwijl Ajax het juist verdiende om te overwinteren in het miljardenbal. 'De wedstrijd bij Chelsea was doorslaggevend', zegt hij. 'De ambitie is nog altijd om aan te haken bij de Europese top, maar een balletje binnen- of buitenkant paal kan bepalend zijn voor een seizoen.'

De Voorhouter vertelt vervolgens over enkele gebeurtenissen in de afgelopen jaargang. Denk aan het vroegtijdig stoppen van de Eredivisie, de uitgaande, maar ook de ingaande transfers, de contractverlengingen en het steeds hoger komen te liggen van de lat voor de jeugdopleiding. 'Daar wordt een hoog niveau gevraagd. Maar de stap van de jeugdopleiding naar het betaalde voetbal is te maken. Daarvan is Dest een ideaal uithangbord', aldus Van der Sar, die laat weten dat het plan voor De Nieuwe Toekomst - ook de Nieuwe Kern genoemd - er ondanks de coronacrisis nog altijd is.

De coronacrisis is tijdens de vergadering een veel terugkerend onderwerp. Van der Sar geeft aan dat Ajax nog altijd dezelfde ambities heeft. Dat betekent dat de club kampioen wil worden en Europees wil overwinteren, het liefst in de Champions League natuurlijk. 'En na de zege op Midtjylland is dat een reëel vooruitzicht. Ondanks dat we anderhalf tot twee miljoen euro per thuiswedstrijd mislopen, staat onze ambitie om aan te haken bij de Europese top overeind.'

Van der Sar spreekt zijn trots uit over iedereen die zich solidair toont met Ajax in het coronatijdperk. De club steunt zelf ook het betaalde voetbal in Nederland. De grootste club van Nederland hoort dit ook te doen, zo geeft Van der Sar aan. 'Maar ook wij worden geraakt.'

'We moeten heel kritisch zijn op onze kosten'

En dat Ajax geraakt wordt, blijkt wel uit de jaarcijfers, die tijdens de aandeelhoudersvergadering worden gepresenteerd door financieel directeur Susan Lenderink. De voetbalomzet daalde, al kwam dat vooral door de mindere Europese prestaties van een jaar eerder. Aan de andere kant: de omzet uit merchandising daalde en dat kwam omdat de winkels dicht moest en fans geen shirtjes konden kopen rond de gemiste thuiswedstrijden in het voorjaar.

De omzet uit overige baten steeg wel flink. Hoe kwam dat? Fans en sponsors hebben afgezien van compensatie en Ajax zag dat als een donatie. Daarnaast valt ook de NOW-1 onder deze overige baten. Lenderink ziet veel solidariteit binnen Ajax, maar desondanks hangt de club een zwart scenario boven het hoofd. 'We spelen nagenoeg geen wedstrijden met publiek en de kans op volle stadions is op dit moment gering. Financieel wordt het een heel zwaar jaar. We moeten dan ook heel kritisch zijn op onze kosten. Met deze subsidie kunnen we ons maximaal inspannen voor de werkgelegenheid. Dat is de reden voor de subsidie. Het is niet voor de spelers, maar voor het kantoorpersoneel.'

Lenderink geeft ook aan dat Ajax geen aanspraak maakt op de NOW-2. Dit heeft alles te maken met de positieve transferresultaten van Hakim Ziyech, Donny van de Beek en Sergiño Dest. Men heeft dan ook het verzoek tot terugbetalen ingediend. Bovendien ziet de directie zelf af van bonussen in 2019/2020. Meijaard voegt eraan toe dat ook wel zo gepast is gezien de substantiële bijdragen van de fans, relaties en sponsoren. Van der Sar sluit zich daarbij aan: 'In maart en april hebben wij met de spelers gezeten en een bijdrage aan solidariteit voor het bedrijf gevraagd. Daar hebben wij als directie een voortouw in genomen. We hopen dat de situatie snel normaal wordt, zodat onze fans weer naar het stadion kunnen komen.'

Zonder bonussen groei in sponsorinkomsten

Het seizoen 2018/2019 was voor Ajax geweldig op sportief gebied. De club werd kampioen, won de beker en bereikte de halve finale van de Champions League. 'Daardoor was er een enorme groei tussen het seizoen 2017/2018 en 2018/2019. Maar ook in 2019/2020 was er een groei en dat zonder bonussen', vertelt commercieel directeur Menno Geelen.

Die groei is belangrijk en heeft Ajax mede te danken aan het werk van Geelen, die in de afgelopen periode nieuwe partners vond, terwijl andere partners nieuwe contracten tekenden. De steun van deze sponsoren, maar ook die van mensen met een skybox of businesseats in de Johan Cruijff ArenA is niet alleen belangrijk voor dit seizoen, maar ook zeker voor de komende jaren. 'Het is een teken dat het goed gaat qua beleid van de club. Geen enkele sponsor is tijdens de coronacrisis ook weggegaan. We hebben er vertrouwen in dat we deze crisis doorkomen.'

De verbondenheid met de sponsoren is belangrijk. Curaçao Tourist Board (2023), Solar Today (2021), Mascot (2021) en Makita (2021) kwamen er in 2019/2020 bij, terwijl er vanaf dit seizoen (20202/2021) met Replay (2024), Acronis (2023) en Oostenrijk Groep (2026) nieuwe sponsoren bijkwamen. Met ABN Amro (2023), Vriendenloterij (2023), Hublot (2023) en PCI (2026) ging Ajax langer door.

Ajax is klaar om publiek te ontvangen

In de afgelopen maanden werkte Ajax samen met de gemeente aan een plan om publiek toe te laten in de Johan Cruijff ArenA. Met tien tot elfduizend fans ging dat ook goed. De club kreeg complimenten van de GGD en de gemeente Amsterdam. De laatste coronamaatregelen zorgen er echter voor dat het stadion nu leeg is, maar er zijn mogelijkheden om straks weer fans toe te laten.

Geelen laat weten dat Ajax met de digitale tickets nu precies weet wie er in het stadion komt. Op die manier is het bron- en contactonderzoek ook makkelijker uit te voeren. 'Dat is veel werk geweest, ook met de vernieuwingen in de app. Mocht er weer publiek welkom zijn, is Ajax er klaar voor. Hopelijk duurt dat niet al te lang meer.'

Trots op aankopen Antony en Overmars: 'Timing en snelheid is alles'

Als laatste directielid komt ook Marc Overmars, de directeur voetbalzaken van Ajax, aan het woord. De directeur spreekt over de afgelopen transferzomer en merkt op dat veel clubs geen geld te besteden hebben als gevolg van de coronacrisis. 'Je merkt dat 95 procent van de clubs geen geld heeft. Die clubs zijn aan het overleven', aldus Overmars. De beleidsbepaler van Ajax ziet dat clubs allemaal hun eigen manier hebben om de crisis door te komen.

Ook geeft Overmars aan trots te zijn op aankopen Antony en Mohammed Kudus. Eerstgenoemde werd vrijwel direct vastgelegd nadat bekend werd dat Hakim Ziyech zou vertrekken. En Kudus? Die werd aangetrokken op het moment dat veel clubs bezig waren met hun eigen problemen, zo zegt Overmars. 'Timing en snelheid is alles.'

Spanningsveld tussen presteren en inbrengen jeugdspelers

Ook niet onbelangrijk bij Ajax: de eigen jeugd. Overmars ziet dat trainer Erik ten Hag zich in een spanningsveld begeeft. De oefenmeester moet presteren, maar hij moet ook jeugdspelers inpassen. 'Daar ben ik tevreden over', zegt Overmars. Ook het belang van Jong Ajax wordt benadrukt. De club betaalt veel geld om met dit elftal mee te kunnen doen in de Keuken Kampioen Divisie. 'Spelers hebben zo'n dertig tot veertig wedstrijden in de Keuken Kampioen Divisie nodig om dichterbij Ajax 1 te komen. Ze moeten laten zien dat ze de beste zijn en dan worden ze ook beloond. Frenkie (de Jong, red.) heeft ook iets van veertig duels in Jong Ajax gespeeld. Het is een heel belangrijk elftal geworden en voor ons werkt het.'

Tot slot geeft Overmars aan dat hij Sergiño Dest liever ook niet had verkocht, maar: iedere transfer heeft zo zijn verhaal. Ajax had geld nodig, als gevolg van de coronacrisis. En met Noussair Mazraoui heeft Ajax nog een goede rechtsback die ook moet spelen. Het liefst behoudt Ajax haar spelers echter wat langer. 'Erik (Ten Hag, red.) was er ook niet zo blij mee', zegt Overmars, die tot slot laat weten erg tevreden te zijn over de ontwikkeling die Danilo bij FC Twente doormaakt. 'Dat hij het nu goed doet, is win-win. Twente is blij en voor ons kan het zo zijn dat we hem terughalen. Zijn waarde stijgt enorm.'

Geen vragenronde en geen borrel

Nadat iedere directeur aan het woord is geweest, wordt Annette Mosman benoemd tot lid van de RvC van Ajax. Mosman is de opvolger van Leo van Wijk, die vanuit zijn huis in Portugal de vergadering volgt. 'Dit is een geschikt moment om het stokje over te dragen aan Mosman', zegt Van Wijk. 'Ik blijf betrokken bij de club. Ik heb met name vertrouwen in deze directie met twee voormalig topvoetballers, aangevuld met Geelen en Lenderink. We hebben ook een uitstekende RvC. Ik heb mijn bijdrage geleverd aan de noodzakelijke verjonging', besluit hij met een glimlach.

Na de benoeming van Mosman en de herbenoeming van Ernst Ligthart worden enkele administratie handelingen verricht. De vergadering is vervolgens snel afgelopen en waar er normaal de welbekende vragenronde op de agenda zou staan, wordt nu doorverwezen naar de website van Ajax. En nee, ook de befaamde borrel na afloop van de vergadering zit er dit jaar als vanzelfsprekend niet in. De club blijft echter positief richting de toekomst. Op naar een 'doodnormale' AVA volgend jaar.

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties