Álvarez: 'Ik kan niet relaxen als we met 2-0 of 3-0 voorstaan'

door BartVeenstra 83

Bron Trouw

Álvarez: 'Ik kan niet relaxen als we met 2-0 of 3-0 voorstaan'

door BartVeenstra 83

Bron Trouw

Laatst geüpdatet

Edson Álvarez probeert bij Ajax zijn mentaliteit over te brengen op zijn medespelers. De Mexicaan vertelt in een interview met Trouw waar zijn enorme winnaarsmentaliteit vandaan komt en dat levert een bijzonder verhaal op.

Pas negen jaar oud was Álvarez toen hij zijn ouderlijk huis in Tlalnepantla de Baz verliet. Hij ging in de jeugdopleiding van CF Pachuca spelen, tot groot verdriet van zijn moeder. 'Alles wat ik als mens ben geworden, is daar begonnen', zegt Álvarez. 'Mijn moeder accepteerde mijn keuze niet. Ik was haar kleine jongen, te klein om al uit huis te gaan. Maar ik wist dat dit nodig was om een betere voetballer te worden. Om harder te worden en onafhankelijk te zijn, moest ik de confrontatie aangaan met het leven.'

Op het internaat waar de Mexicaanse Ajacied zat, moest hij opboksen van jongens van 14 of 15 jaar oud. Zijn tegenstanders waren vaak groter en sterker. 'Het belangrijkste wat ik daar heb ontwikkeld, is de wil om te vechten, mezelf te wapenen tegen de omstandigheden. Dat zie je nu nog in mijn spel bij Ajax. Als we met 2-0 of 3-0 voorstaan, dan zie ik jongens soms relaxen. Ik kan dat niet. Er is nog niets zeker, denk ik dan, we hebben nog niets gewonnen. Ik ben altijd op mijn hoede.'

'Wat ik aan dit elftal geef, is balans'

Álvarez vertelt over de kritiek die hij kreeg in zijn beginperiode bij Ajax. Hij geeft aan dat hij wist dat er middenvelders bij Ajax zijn die voetballend meer kwaliteiten hebben. 'Wat ik aan dit elftal geef, is balans. Ik voel aan wanneer de verdediging nodig is - om duels te winnen en ballen te veroveren. Ik lever energie en een mentaliteit van winnen. Voetbal is voor mij strijden. Die vechtlust probeer ik over te brengen op de teams waarin ik speel.'

De statistieken rondom Álvarez liegen er overigens niet om. Met de middenvelder in de basis won Ajax dit seizoen 78,5 procent van zijn wedstrijden. Zonder Álvarez ligt dat percentage op 68,4.

De vraag is: mist Álvarez die harde mentaliteit bij Nederlandse spelers? Na een moment van nadenken zegt hij het volgende: 'Vooropgesteld: mijn teamgenoten hebben zonder twijfel ook een winnaarsmentaliteit. Zij hebben veel geweldige kwaliteiten, maar ik denk dat ze soms tien procent meer agressie moeten tonen, bijvoorbeeld tegen tegenstanders die van ons winnen omdat ze harder spelen.'

Eerder dit seizoen zat Álvarez nog op de bank bij Ajax. Trainer Erik ten Hag had in die fase een ander type speler nodig op het middenveld. Álvarez begreep dat en ging nog harder werken. Hij gelooft erin dat alles in het leven gebeurt met een reden. 'Moeilijke momenten, obstakels: ze geven betekenis aan het leven. Om te kijken hoe je met tegenslag en problemen omgaat. Wat mij altijd gemotiveerd heeft, is mijn dochter, die vorig jaar is geboren. Zij is mijn motor, mijn motivator', aldus Álvarez, die in januari eindelijk herenigd kon worden met zijn vriendin en dochter. 'Mijn hoofd is leeg nu', lacht hij. 'Ik ben een echt familiemens. Zonder hen was ik hier nu niet geweest. Zij geven me zo veel kracht.'

Verwacht jij dat Ajax zondag met 4-0 wint van FC Emmen? Zet dan in en krijg 7,25 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties