'Tegenwoordig kent de gemiddelde Italiaanse voetbalfan alle Ajax-spelers en wordt over hen gesproken'

door Justin Fokkens 28

Bron AS

'Tegenwoordig kent de gemiddelde Italiaanse voetbalfan alle Ajax-spelers en wordt over hen gesproken'

door Justin Fokkens 28

Bron AS

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Ajax-fans over de grens’ spreken wij met Ajax-fans die de club op de voet volgen vanuit het buitenland. Samen met deze fans halen wij warme herinneringen op aan Ajax. Waar komt hun liefde voor de club vandaan? Hoe beleven zij alles rondom Ajax vanuit het buitenland? Vandaag de beurt aan Ajax-fan Raffaele Di Filippo. De Italiaanse Ajacied studeert momenteel in Bologna en is zeer onder de indruk van de club. 'Het voelt voor mij als de club die mij representeert.'

Hoi Raffaele! Hoe is jouw liefde voor Ajax ontstaan?

'Oorspronkelijk kom ik uit L'Aquila. Dat is op ongeveer een uur rijden van Rome. Ik was van kleins af aan al een voetbalfan, maar mijn familie was geen sportfamilie. Toen ik jong was moest je in Italië ook al betalen om voetbal op de grote sportzenders op televisie te kunnen bekijken. Mijn familie wilde dit helaas niet. Maar er was toen een klein televisiekanaal dat nog steeds bestaat, namelijk Sport Italia. Hier werden de kleinere competities op uitgezonden, bijvoorbeeld de Braziliaanse, Argentijnse en ook de Nederlandse competitie. Daarmee ben ik van kinds af aan heel veel voetbal gaan kijken en zo is mijn liefde voor Ajax eigenlijk begonnen, en ben ik Ajacied geworden. Dit was ongeveer in 2004. Eigenlijk zonder specifieke reden, het gebeurde gewoon. "Zo is liefde", zeg ik dan altijd. Ik vond het het mooiste team met mooie shirts. Het sprak mij aan. Mijn vrienden en familie in Italië vonden het eerst wel wat vreemd dat ik zo'n grote Ajacied ben, maar zijn mijn liefde voor Ajax inmiddels normaal gaan vinden.'

Als Italiaan beheers je de Nederlandse taal. Hoe is dit zo gekomen?

'Ik heb vroeger Linguïstiek gestudeerd. Destijds sprak ik alleen nog Engels, Frans, Spaans en Duits. Maar ik vond dat de Nederlandse taal erg op het Duits leek. Ik vond het simpel om te leren en verstaan. Daarom besloot ik een paar boeken te kopen en heb ik daarnaast in 2017 een tweeweekse cursus Nederlands gedaan in Amsterdam. Voor mij was dit genoeg om de taal te leren. Het leren van de taal was natuurlijk ook belangrijk voor mij om zo alles over Ajax te kunnen begrijpen.'

'Daarom heb ik de Nederlandse taal ook gedeeltelijk geleerd voor mijn liefde voor Ajax. Maar ik heb eigenlijk altijd al een liefde voor Nederland gehad. Ik hou van de architectuur van het land. Zo ben ik liefhebber van steden met grachten. Ook was ik van kleins af aan al fan van het Nederlands elftal. Dit om de oranje kleur. Tijdens het EK van 2000 speelde het Nederlands elftal tegen Italië. Ik heb toen als kind de hele tijd gehuild toen Nederland van hen verloor. Nederland was mijn team.'

Welke wedstrijden heb je in Amsterdam bezocht?

'Ik ben twee keer in de Johan Cruijff ArenA geweest. Mijn eerste bezoek aan een wedstrijd was in 2014 tegen PSV. We verloren toen helaas met 1-3. El Ghazi scoorde, maar dat was niet genoeg voor een overwinning. Dat was erg jammer. Ik was toen 18 of 19 jaar oud en het was mijn eerste keer in Nederland. Sinds dat moment is mijn liefde voor Ajax nog groter geworden. Ik leerde meer over de stad en maakte de sfeer in het stadion mee. Ik raakte onder de indruk van de clubfilosofie, het aanvallende voetbal en de jeugd. Zo besloot ik voor mijzelf ook een aantal teksten over Ajax te gaan schrijven.'

'Vervolgens ben ik in 2017, toen ik mijn cursus Nederlands in Amsterdam volgde, nog eens bij een thuiswedstrijd geweest. Dat was tegen FC Groningen. We wonnen toen met 3-1 en het was de eerste wedstrijd waarbij Huntelaar na zijn terugkeer wist te scoren. Toen bezocht ik ook nog een wedstrijd van Jong Ajax tegen Fortuna Sittard (4-2). Ik wilde zoveel mogelijk van de club zien toen ik in Nederland was.'

'Tegenwoordig kent de gemiddelde Italiaanse voetbalfan alle Ajax-spelers en wordt over hen gesproken'
Het eerste bezoek van Raffaele aan de ArenA, dat grote indruk op hem maakte.

Zou je wat meer kunnen vertellen over de door jou geschreven teksten over Ajax?

'Deze teksten heb ik geschreven om uit te drukken waarom Ajax mijn club is en hoe mijn liefde voor de club zo groot is geworden. Naast natuurlijk de voetballende reden, heeft dit voor mij ook een persoonlijke reden. Het voelt voor mij als de club die mij representeert. De stijl stemt overeen met hoe ik over het leven denk. Zo heeft Ajax misschien verloren, omdat het op die momenten wellicht te offensief speelde. Dat vind ik juist goed en coherent aan de waarden van de club. Het is dan niet zo belangrijk of je aan het eind een keer verliest. Als je aan het eind trouw bent aan je filosofie en deze blijft volgen, dan verlies je niet op de lange termijn. Daar geloof ik in. Dan verlies je misschien een wedstrijd, maar de filosofie en de clubidealen blijven bestaan. Dat vind ik ook heel belangrijk in het leven. In de teksten vertel ik ook over hoe Ajax mij vertegenwoordigt.'

Hoe kijkt men in Italië naar Ajax?

'In Italië kijkt men met veel respect naar Ajax. Dat was ook al zo vóór het succes van de laatste jaren. Er is respect voor de historie en de spelers die Ajax heeft voortgebracht. Tegenover Real Madrid of Manchester United heeft men positieve en negatieve gevoelens, maar over Ajax is het eigenlijk alleen maar positief. Ook spelen verschillende spelers nog bij Italiaanse clubs. Zo speelt Mitchell Dijks hier in Bologna en is hij heel geliefd. Hij wordt ook wel de tractor, de machine genoemd. Misschien is het zo dat de Italianen Ajax jarenlang niet als enig gevaar hebben gezien, maar de laatste jaren is men ervan overtuigd geraakt dat Ajax een heel goed team is. Natuurlijk had niemand de prestatie uit 2019 verwacht, maar toen Ajax de Europa League-finale haalde in 2017 ging men de club al nog serieuzer nemen dan voorheen. Sindsdien dachten de Italianen namelijk niet meer dat Ajax iets van het verleden was, maar is men gaan geloven dat het een van de beste teams in de Champions League is.'

Hoe uit deze toenemende interesse in de club zich?

'Ik zat bijvoorbeeld in een Whatsapp- en Facebookgroep met allemaal Ajacieden die woonachtig zijn in Italië. Deze groep is na het succesvolle jaar van 2019 in de Champions League groter geworden. Men heeft hier sindsdien meer interesse voor de Eredivisie en vooral voor Ajax, in Europees verband in het bijzonder. De Eredivisie werd altijd al wel als de zesde competitie van Europa gezien, maar nu kent de gemiddelde Italiaanse voetbalfan alle Ajax-spelers en wordt over hen gesproken. Ook de Italiaanse media besteden veel aandacht aan Ajax wanneer er een Champions League-wedstrijd voor de deur staat. Vroeger keek men in Italië veel meer naar de jonge spelers bij de club die zij als potentiële versterking voor hun favoriete team en andere Europese topclubs zagen. Tegenwoordig geeft ook de media een beter beeld van de club en hoe het team presteert.'

'Ik denk daarbij wel dat Ajax meer goede Europese seizoenen moet hebben om nog meer interesse in Italië te wekken, aangezien het wel een nadeel is dat het in de Eredivisie actief is. Dit wordt toch als de zesde competitie van Europa gezien en de andere vijf zijn op dit moment nog te groot. Wel beschouwt men Ajax als de grootste club buiten de top vijf-competities.'

Wie is jouw favoriete Ajacied? 

'Dat is voor mij Lasse Schöne. In 2012 kwam hij naar Ajax en sindsdien begon hij een belangrijke rol binnen de club te spelen. Hij heeft ook op veel verschillende posities gespeeld, zowel op het middenveld als in de aanval. Ik herinner me dat hij onder Frank de Boer zelfs nog een paar wedstrijden als spits heeft gespeeld. Ik vond het ongelooflijk dat een middenvelder op de spitspositie werd gepositioneerd.'

'In de succesvolle Champions League-campagne van 2018/2019 speelde hij als middenvelder voor de verdediging. In Italië zou men hem toen regista hebben genoemd; dat is eigenlijk de regisseur van het team. Dit woord wordt gebruikt om te omschrijven dat dit de speler is die het spel dirigeert. Bovendien heeft hij voor Ajax veel gescoord en ook heel moeilijke wedstrijden beslist. Daarbij moest hij ieder jaar strijden om opnieuw basisspeler te worden. En uiteindelijk wist hij dit altijd te bewerkstelligen. Misschien op andere posities, maar hij kwam er altijd in. Ik hou van zijn stijl en zijn vrije trappen zijn natuurlijk ongelooflijk. Denk aan de 1-0 tegen Feyenoord in de eerste minuut en natuurlijk het doelpunt tegen Real Madrid. Maar er zijn veel meer mooie goals. Hij is mijn favoriet. Vaak vertrokken spelers na een korte periode, maar hij bleef altijd. Hij heeft zoveel voor Ajax betekend op het veld.'

'Maar wie houdt er als supporter nou ook niet van Klaas-Jan Huntelaar of Davy Klaassen? Zij zijn niet alleen goede voetballers, maar ook echte Ajacieden. Klaassen heeft ook wel eens het clublied gezongen. Dat vond ik toen erg mooi. Echte Ajacieden zijn de spelers waar ik dol op ben.'

'Tegenwoordig kent de gemiddelde Italiaanse voetbalfan alle Ajax-spelers en wordt over hen gesproken'
Lasse Schöne bleef Ajax jarenlang trouw, wat hem mede tot de favoriete Ajacied van Raffaele maakt.

Wat is de mooiste Ajax-wedstrijd die je hebt gezien?

'Natuurlijk zijn de vele Champions League-wedstrijden enorm belangrijk geweest. Real Madrid, Borussia Dortmund en Juventus. Dat waren prachtige wedstrijden. Dat zegt iedereen en ze hebben gelijk. Maar ik heb ook gedacht aan de wedstrijden die ik als kind heb gezien. Er was één wedstrijd tegen ADO Den Haag in 2010. Die wedstrijd keek ik bij mijn oom toen we Pasen vierden. Het was de eerste wedstrijd die ik sinds enige tijd weer kon bekijken, omdat de gratis zender Sport Italia vanaf 2006 niet meer voor iedereen toegankelijk was. Deze wedstrijd werd echter wel op de Italiaanse televisie uitgezonden. Het was niet de beste wedstrijd die Ajax heeft gespeeld, maar het was ongelooflijk. Aan het einde van de wedstrijd moest een speler van ADO Den Haag keepen en Alderweireld scoorde in de absolute slotfase de 0-1 met een prachtig afstandsschot. De eerste keeper van ADO raakte geblesseerd en de tweede keeper kreeg een rode kaart. De speler op doel pakte ook nog een paar goede ballen, maar Alderweireld zorgde uiteindelijk voor de overwinning. Op die wedstrijd kijk ik altijd met warme gevoelens terug.'

Wat is jouw mooiste herinnering aan Ajax?

'Dit is toch mijn tweede bezoek aan de ArenA. Die keer was het voor mij emotioneler. De gevoelens die ik voor Ajax had waren na mijn eerste bezoek namelijk nog groter geworden. Maar ik kan ook een ander antwoord geven. Het is natuurlijk sportief gezien niet de beste herinnering, maar misschien waren de grootste gevoelens die ik voor Ajax heb ervaren aanwezig na de thuiswedstrijd tegen Tottenham Hotspur. Dat is natuurlijk niets goeds. Ik dacht nooit dat we van Real Madrid en Juventus konden winnen, maar tegen Tottenham Hotspur dacht ik dat wij de finale konden halen. Toen het in de laatste minuut fout ging en we enkel op basis van uitdoelpunten werden uitgeschakeld, voelde ik mij zo slecht. Ik heb mij echt wekenlang slecht gevoeld. In 2019 had ik mijn grootste mate van gevoelens bij Ajax. Ik heb Ajax als team gezien toen het nog geen concurrent was voor de Champions League, maar het ook nog zelfs moeilijk had om in de Europa League tot goede prestaties te komen. Ik dacht nooit dat ik in mijn leven zo'n goed Ajax-team zou zien. Het was hartverscheurend om zo te verliezen tegen Tottenham. Maar ook de overwinning tegen Juventus bracht bij mij veel gevoel mee.'

Wat verwacht je van het restant van dit seizoen?

'We zijn de favoriet voor het landskampioenschap. In Italië zijn we over het algemeen echter altijd eerder pessimistisch dan optimistisch gestemd. Tijdens het afgelopen Europees Kampioenschap werd ook steeds gezegd dat Italië in de volgende ronde zou worden uitgeschakeld. Dat brengt geluk (Italië werd Europees kampioen). Maar ik denk dat we het kampioenschap gaan winnen, pak schaal zoals Dusan Tadić zou zeggen. Wij zijn het beste team van Nederland. Het was natuurlijk ongelooflijk dat we voor de uitwedstrijd bij PSV achter stonden op de Eindhovenaren, terwijl we slechts vijf tegendoelpunten hadden gekregen. Ik hoop dat we ook de beker kunnen winnen. We zitten in een goede positie, maar een wedstrijd tegen PSV is natuurlijk nooit makkelijk. Ik verwacht uiteindelijk twee titels.'

Justin Fokkens (Twitter: Justin_Fokkens | e-mail: j.fokkens@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'

Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'

Deel 3: 'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'

Deel 4: 'Na verloren CL-finale ‘96 signeerde Michels mijn pet'

Deel 5: 'Heb Ajax wel zien spelen en winnen in ArenA, maar nooit zien scoren'

Deel 6: 'Dat Feyenoord al jaren niet meer meedoet, vind ik mooi'

Deel 7: 'Geen één Ajax-supportersgroep kan tippen aan onze'

Deel 8: 'Als ik bij Ajax ben, ben ik eindelijk weg uit die stinkstad Brussel'

Deel 9: 'Hoopte Lille - Ajax opnieuw te bezoeken, nadat loting bekend werd'

Deel 10: 'Kan niet maken dat mijn zoon, net als mijn vader, voor Feyenoord wordt'

Deel 11: 'Ik groeide op in de buurt van Cruijff'

Deel 12: 'Portugezen waren boos dat ik met een Ajax-vlag door Lissabon rende'

Deel 13: 'In een groep met ruim 200 Brazilianen chatten we 24/7 over Ajax'

Deel 14: 'Mijn biershirtjes zijn populair onder de Ajacieden, ook op de F-Side'

Deel 15: 'Hoop dat Tadić mijn Kroatische Ajax-boek op een dag kan lezen'

Deel 16: 'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'

Deel 17: Ajacied in Indonesië: 'Ook al mijn Indonesische vrienden kregen een fascinatie voor Ajax'

Deel 18: 'Tussen de luchtalarmen in Kyiv blijft Kostya's Ajaxhart kloppen'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.