'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'

door NickOoms 6

'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'

door NickOoms 6

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Ajaxfans over de grens’ spreken wij Ajax-fans die de club Ajax op de voet volgen in het buitenland. Gedurende deze interviews halen wij warme herinneringen op met Ajax-fans. Vandaag is het de beurt aan Bradley Dobson, een Ajax-fan in hart en nieren. Bradley, beter bekend als 'UKAjacied' op Instagram, is een Engelsman die zijn hele leven in Engeland woont en al jaren in het bezit is van een seizoenkaart in vak 411.

Hoe is de liefde voor Ajax ontstaan?

‘Mijn oom en tante verhuisden vroeger van Engeland naar Amstelveen, want mijn oom ging werken voor de gemeente Amsterdam. Als klein kind ging ik op bezoek bij hen in Amstelveen en nam mijn oom mij mee naar een wedstrijd van Ajax. Ik was twaalf jaar en Ajax was dus de eerste grote voetbalclub die ik in het echt heb zien spelen. Het was een thuiswedstrijd tegen FC Den Bosch, meen ik. De enige Ajax-speler die ik me van die tijd nog herinner, is Cristian Chivu. We gingen vaak bij mijn oom op bezoek en hebben dus veel Ajax-wedstrijden bekeken. Toen ik zestien, zeventien jaar was en ik een fulltimebaan had, besloot ik om zelf een weekendje naar Amsterdam te gaan en een wedstrijd van Ajax te bezoeken. Dit deed ik regelmatig. Ik maakte daar nieuwe vrienden, gewoon door puur iedere keer naar de wedstrijden te gaan. Nu ben ik dertig jaar en ben ik al achttien jaar Ajacied.’

Je hebt toentertijd veel wedstrijden bezocht van Ajax. Ben je op dit moment in het bezit van een seizoen- of clubkaart?

‘Ik heb sinds een paar jaar een seizoenkaart. Hiervoor had ik een Ajax Life-clubkaart. Het was toentertijd onmogelijk om een seizoenkaart te bemachtigen. Ieder jaar probeerde ik het zonder succes, totdat Ajax een oproep deed dat er nog seizoenkaarten vrij waren. Sindsdien zit ik in Vak 411 samen met al mijn Ajax-vrienden.’

Je woont je hele leven al in Engeland. Hoe vaak kan je dan een wedstrijd van Ajax bezoeken?

‘Ik probeer elf van de zeventien thuiswedstrijden te bezoeken, plus de Europese thuis- en uitwedstrijden. De vliegtickets doordeweeks zijn goedkoper dan in het weekend. De wedstrijden die Ajax op zaterdag speelt probeer ik te vermijden, want die zijn het duurst. Als we op zondag spelen, kan ik goedkope tickets regelen. Ik vlieg zondagochtend rond 06.00 uur heen en maandagavond ben ik rond 21.00 uur weer terug. Dat is de goedkoopste optie. Ik ben een retailmanager, dus ik maak mijn eigen roosters. Zodoende kan ik Ajax regelmatig bezoeken.’

Je zei dat je ook Europese uitwedstrijden bezoekt van Ajax?

‘Het is bij de uitwedstrijden in de Eredivisie vaak onmogelijk om met de Ajax-fans mee te reizen. Dan koop ik vaak een ticket in het thuisvak, maar wel zo dicht mogelijk naast het uitvak van Ajax. Dit omdat de tickets voor Ajax-fans in de Eredivisie al zijn uitverkocht wanneer ik toegang heb. Bij Europese wedstrijden is het iets makkelijker. Toen ik een clubkaarthouder was, was het wat moeilijker, maar sinds ik in het bezit ben van een seizoenkaart is het eenvoudiger om naar Europese uitwedstrijden te gaan. Vorig seizoen ben ik naar de uitwedstrijden tegen PAOK en Valencia gegaan. Vooral die wedstrijd tegen Valencia was mooi.’


Bradley (rechts) en een Ajax-supporter (links) in de binnenstad van Valencia voorafgaand aan het Champions League-duel tussen Valencia CF en Ajax (0-3 winst). 

 

Bezoek je in Engeland ook wedstrijden van een voetbalclub?

‘Ik woon zelf in Halifax. Dat is een uur rijden van Manchester. De lokale voetbalclub speelt op het vijfde niveau van Engeland. Mijn seizoenkaart bij Ajax kost 220 euro. Een seizoenkaart bij Halifax kost 320 euro en dat is dan vier niveaus onder de Premier League. Het is zo duur, gemiddeld koop je een los kaartje voor 22 euro. Koop je bij Ajax een los kaartje tegen een laag geklasseerd team, dan betaal je 25 euro. Eigenlijk is het krankzinnig als je het met elkaar vergelijkt.’

Leeft Ajax in Halifax en omstreken?

‘Ik ken twaalf tot vijftien Engelse Ajax-fans. Daarvan zijn er een aantal die ook een seizoenkaart hebben. Wij hebben gezamenlijk een privégroep op Facebook en een WhatsApp-groep. Op het nieuws en in de kranten praten ze tegenwoordig veel over Ajax. Zeker in de afgelopen transferperiode. Veel mensen uit Manchester vragen aan mij hoe Donny van de Beek als speler is. Dat is wel grappig.’

Kijk je de wedstrijden van Ajax in Engeland met die Engelse Ajax-fans die je kent? 

‘Als ik Ajax thuis kijk, kijk ik de wedstrijden altijd op de computer. Samen met een vriend kijk ik dan naar de wedstrijden. De Champions League en Europa League-wedstrijden worden wel uitgezonden in Engeland, maar de Nederlandse competitie niet meer. Hiervoor werd het wel uitgezonden, maar sinds een paar seizoenen zijn ze overgegaan op de Serie A.’

Zonde, welke wedstrijd staat je het meeste bij?

‘Toen ik nog een clubkaart had, kon ik nooit naar een wedstrijd tegen Feyenoord. Die kaarten waren zo snel uitverkocht. Uiteindelijk heb ik toch een ticket weten te bemachtigen in het seizoen waarin Schöne die fantastische vrije trap scoorde (2 april 2017, red.). Ik werd voor de wedstrijd nog geïnterviewd door FOX Sports, omdat het mijn allereerste Klassieker was. Het was ook een aparte wedstrijd, want in Engeland zijn wij niet gewend dat er geen uitfans aanwezig zijn bij een voetbalwedstrijd. Het was waarschijnlijk niet de mooiste wedstrijd qua veldspel, maar wel eentje die mij altijd zal bij blijven.’

Was de overwinning op Feyenoord ook je mooiste herinnering aan Ajax?

‘Nee. Het klinkt misschien gek, maar het was een wedstrijd die we verloren, twee seizoenen geleden tegen Real Madrid in de Champions League. Ik nam deel aan een online wedstrijd op Facebook waarin je als Ajax-fan een gratis hotel, vlucht en ticket kon winnen. Ik had al mijn gegevens ingevuld en toen kwam mijn baas op werk naar mij toe dat Ajax aan de telefoon hing. Ik nam op en ze feliciteerden mij dat ik de Facebook-wedstrijd had gewonnen. Ik nam een vriend van mij mee, waarmee ik altijd Ajax kijk. We vlogen van Leeds naar Amsterdam en éénmaal op Schiphol aangekomen, werden wij opgehaald en afgezet bij het Jazz Hotel. Toen wij in het stadion waren kwam er een gozer naar ons toe die ons vertelde dat wij twee rijen van de middenlijn af zaten. We verloren die wedstrijd, maar de hele ervaring eromheen was geweldig. Gelukkig wonnen we de uitwedstrijd met 1-4.’


Een echte Ajacied support zijn club waar dan ook ter wereld. Wanneer Bradley op vakantie is neemt hij altijd zijn Ajax-vlag mee.  

 

Wat is het mooiste Ajax-doelpunt dat je ooit hebt gezien?

‘Ik zou dan toch voor de vrije trap van Schöne tegen Feyenoord gaan. Regelmatig vlogen zijn vrije trappen erin. Als hij een vrije trap scoorde, waren ze vaak fenomenaal. Tegen Feyenoord is naar mijn mening wel zijn allermooiste. Schöne is altijd mijn favoriete speler geweest in de afgelopen jaren. Hij was altijd de veteraan in de selectie die de jonge jongens wat kon leren. Hij stak er nooit echt bovenuit, maar hij deed altijd wat hij moest doen. Hij werd ook erg ondergewaardeerd. Ik had hem dit seizoen er graag bij gehad.’

Is Schöne ook je favoriete Ajax-speler ooit?

‘Vroeger was het Chivu, omdat ik toen vaak mensen op de tribune over hem hoorden praten. Het is ook de enige speler die ik uit die tijd een beetje kan herinneren. Chivu was de speler die ik achterop mijn shirt wilde hebben en gelukkig heb ik ook een aantal shirts van hem. Hij was een fantastische voetballer.

Schöne is duidelijk mijn favoriete speler van de afgelopen jaren. Drie seizoenen terug ging ik naar de wedstrijd Heracles Almelo – Ajax. Ik wilde altijd op de foto met Schöne en die kans had ik nog nooit gekregen. Voor de wedstrijd kwamen de spelers uit de bus, maar de beveiligers hielden je bij de hoofdingang tegen. Toen zag ik bij de nooduitgang de deur openstaan. Ik ben daar stiekem doorheen geglipt en heb ik een foto met Schöne kunnen maken. Mijn vriendin vindt het jammer dat ik wel een foto met Schöne in de woonkamer heb staan en niet met haar, haha.’

Wat zijn je verwachtingen voor het restant van dit seizoen?

‘We zijn bij Ajax een hoop kwaliteit kwijtgeraakt met het vertrek van Ziyech en Van de Beek, maar we hebben nog steeds kwalitatief goede spelers binnen de selectie. Antony maakt een goede indruk op me en ik hoop dat Labyad een kans krijgt. In de voorbereiding heeft hij zich zeker laten zien. We gaan de titel en de beker winnen. Misschien krijgt de jeugd weer de kans dit seizoen.’

Nick Ooms (Twitter: @NOoms97| e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'
Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties