'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'

door NickOoms 48

'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'

door NickOoms 48

Laatst geüpdatet

In de rubriek Ajaxfans over de grens’ spreken wij Ajax-fans die de club Ajax op de voet volgen in het buitenland. Gedurende dit interview halen wij warme herinneringen op met deze Ajax-fans. Vandaag de beurt aan Ajax-fan, in hart en nieren, Marcel de Winter. Marcel woont met zijn gezin in Engeland en volgt Ajax nog steeds op de voet. Zijn verhaal lees je hier!

Hoe is de liefde voor Ajax ontstaan?

‘Ik kom uit Amsterdam-Noord en ik ben Ajacied vanaf mijn geboorte. Dit komt door mijn vader, want hij was een Ajax-fan in hart en nieren. Ik ben nu 54 jaar oud, dus mijn hele leven lang support ik Ajax.

Mijn allereerste tv-herinnering van Ajax was een Europa Cup-I overwinning aan het begin van de jaren zeventig. Toen stonden ze in witte badjassen op het veld. Dat kan ik me nog zo herinneren, dat vond ik zo mooi en was één van mijn eerste herinneringen aan Ajax. Vroeger zat ook mijn oom in de ledenraad van Ajax. Hierdoor ging ik in het verleden heel vaak naar Ajax toe. Ik mocht vaak met mijn oom mee.’

Uiteindelijk koos je er wel voor om een seizoenkaart te nemen?

'Klopt. Ik had samen met mijn Engelse vrouw de laatste vijf jaar in Stadion De Meer een seizoenkaart en ook de eerste jaren in de toen nog Amsterdam ArenA. In de ArenA zat ik onder het uitvak. Vak 116 of 117 was het geloof ik. Ik ben op dit moment nog steeds in het bezit van een clubkaart.’

In de jaren dat je de wedstrijden van Ajax hebt bezocht, zit er ongetwijfeld een wedstrijd tussen die je bijblijft? 

‘Dat was dan toch wel twee jaar geleden, de uitwedstrijd Real Madrid – Ajax (1-4 winst, red.). Ik ben toen in mijn eentje gaan reizen van Engeland naar Madrid. We hadden met een man of tien een huisje gehuurd in de hoofdstad. Eerder in het seizoen ben ik ook naar het uitduel met FC Bayern München (1-1 gelijkspel, red.) geweest. Toentertijd had ik niet het idee dat we Real Madrid van de mat zouden spelen.

In het Santiago Bernabeau dacht ik de eerste minuten: wat gebeurt hier? Later in de wedstrijd was het een soort ongeloof van hoe goed het was. Bij het stadion wilde ik aan kaarten komen, maar alles was uitverkocht. Toen heb ik op de zwarte markt veel geld betaald voor één kaartje. Ik zat middenin in het Spaanse vak. Ook na afloop was de sfeer eromheen met mede-Ajacieden fantastisch. Je staat andere fans te omhelzen die je niet eens kent. Het verbroedert en dat is het mooiste wat er is.’

'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'
Marcel met zijn twee zonen (Ayden en Connor) voorafgaand aan het duel tussen Ajax - Feyenoord (3-0 winst) op 28 oktober 2018.

Wat is jouw mooiste herinnering aan Ajax?

‘Dat was toen Johan Cruijff naar Ajax terugkeerde. Toen ik een klein jongetje was - ongeveer een jaar of zeven - realiseer je niet hoe goed Cruijff was. Bij zijn terugkeer bij Ajax was ik ouder en veel meer bewust. Ik zag die man niet eens deelnemen aan de warming-up. Hij stond vanaf de zestienmeter ballen in de kruising te schieten. Dan had je echt zoiets van: dat ik dit mag zien. Het was nog beter dan een wedstrijd. Gewoon om Cruijff zijn warming-up te zien waarbij hij uit elke hoek rondom de zestienmeter iedere bal fantastisch in het goal schoot, was geniaal.’

Wat is het mooiste Ajax-doelpunt dat je ooit hebt gezien?

‘Ik heb er eigenlijk twee. In 1993 tijdens Ajax – Vitesse scoorde Bergkamp op een belachelijk mooie pass van Jonk (4-0 winst, red.). Bergkamp was in dat duel niet te stoppen, zó goed. Het was een fluwelen afronding.

Het tweede doelpunt was tijdens Real Madrid – Ajax waarbij Tadić de 0-3 scoorde (seizoen 2018-2019, red.). De schoonheid van de aanval, het wachten op de beslissing van de VAR en daarna het besef dat Ajax echt terug is. Het vak waar ik inzat, vol met Madrilenen, was boos, maar je zag en voelde ook een soort van berusting.’

Wie is jouw favoriete Ajax-speler allertijden?

‘Eerlijk gezegd is dat toch wel Jari Litmanen. Toen hij bij Ajax speelde denk ik dat hij op dat moment één van de beste spelers ter wereld was. Hij werd naar mijn mening zwaar onderschat en misschien zelfs ook in Nederland. Een ongelofelijke speler.

Eigenlijk wist je als hij één-op-één op de keeper af ging, dat hij zou scoren. Jammer dat hij het vanwege blessures het niet bij FC Barcelona en Liverpool heeft kunnen waarmaken. Recentelijk was toch Hakim Ziyech een favoriet van mij. Ook een fenomenale speler.'

'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'
Ieder seizoen probeert Marcel minimaal één Europese-wedstrijd van Ajax te bezoeken. Zo bezocht hij in het seizoen 2018/2019 de Champions League-uitduels met FC Bayern München (1-1) en Real Madrid (1-4). Voor aanvang van het eerstgenoemde duel heeft Marcel deze foto van de Allianz Arena gemaakt.

Hoe lang woon je al in Engeland?

‘Ik woon niet heel ver van Liverpool en Manchester vandaan. Ik woon op driekwartier van Liverpool en op één uur van Manchester. Mijn gezin en ik wonen meer ten zuiden van beide steden. Wij wonen nu zeventien jaar in Engeland. Daarvoor woonde ik vier jaar in Noorwegen. Vanwege mijn werk vertrok ik naar het buitenland.’

Hoe erg leeft Ajax in het land waar je woont?

‘In het dorp waar ik woon ben ik met mijn zoons de enigen die voor Ajax zijn. Mijn zoons lopen in het dorp in hun nieuwste uitshirt. Ook als ze naar de training gaan hebben ze dat shirt aan. Hier is het veelal Liverpool en Manchester United, maar Ajax is wel meer gaan leven de afgelopen jaren.

De jongens merken het vooral. Een aantal jaar geleden zeiden Engelsen tegen mijn zoons: waarom ben je nou voor een schoonmaakmiddel? De laatste drie of vier jaar is dat helemaal omgedraaid. Ook hun vrienden zijn wel meer geïnteresseerd in Ajax dan voorheen. Niet eens omdat het zo goed gaat denk ik, maar puur door de manier van spelen.

Mensen vragen ook meer aan mij: wanneer ga je weer? En moeten we niet eens een keer iets met z'n allen regelen? Dus daar zit ik wel naar te kijken. Het is nu lastig (vanwege COVID-19, red.), maar in de toekomst willen we wel met een groepje mensen uit het dorp of mensen van mijn werk een wedstrijd bezoeken.’

Kijk je alle duels met je zoons in Engeland?

‘Ik kijk de wedstrijden van Ajax altijd met mijn zoons. Hier is de Eredivisie kijken op televisie eigenlijk onmogelijk. Dat lukt bijna niet, maar Champions League-wedstrijden kunnen we wel bekijken op de tv. Dat wordt dan uitgezonden op BT Sport.

Ik gebruik zelf HESgoal.com als ik via de computer de duels van Ajax wil zien, maar ook kan ik via mijn moeder - die in Nederland woont - kunnen we via haar Ziggo-abonnement de wedstrijden volgen. Op die manier kan ik Ajax altijd streamen. We missen geen enkele wedstrijd.’

'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'
Marcel's twee zoons na afloop van een Ajax-talentendag op de foto met Mister Ajax Sjaak Swart. Marcel bezoekt jaarlijks met Ayden en Connor de duels van de Amsterdamse club.

Hoe vaak bezocht je Ajax voor de pandemie?

‘Ik heb twee zoons en gezamenlijk proberen wij met zijn drieën sowieso één keer per jaar één wedstrijd van Ajax te bezoeken. Vroeger met werk reisde ik veel en dan combineerde ik het altijd met elkaar. Als ik dan een tussenlanding had op Schiphol, regelde ik altijd dat ik een wedstrijd van Ajax mee kon pakken.

Ik heb ook jarenlang in Lelystad gewoond en veel vrienden van mij hebben met een man of twintig een seizoenkaart achter één van de goals in de Johan Cruijff ArenA. Met twintig man gebeurt het bijna nooit dat ze allemaal kunnen. Als ik er één op bel en zeg: ik ben er morgen, heb je een kaart? Kan ik altijd binnenkomen.’

Nick Ooms (Twitter: NOoms97 | e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'
Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'
Deel 3: 'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'
Deel 4: 'Na verloren CL-finale ‘96 signeerde Michels mijn pet'
Deel 5: 'Heb Ajax wel zien spelen en winnen in ArenA, maar nooit zien scoren'
Deel 6: 'Dat Feyenoord al jaren niet meer meedoet, vind ik mooi
Deel 7: 'Geen één Ajax-supportersgroep kan tippen aan onze'
Deel 8: 'Als ik bij Ajax ben, ben ik eindelijk weg uit die stinkstad Brussel'
Deel 9: 'Hoopte Lille - Ajax opnieuw te bezoeken, nadat loting bekend werd'
Deel 10: 'Kan niet maken dat mijn zoon, net als mijn vader, voor Feyenoord wordt'
Deel 11: 'Ik groeide op in de buurt van Cruijff'
Deel 12: 'Portugezen waren boos dat ik met een Ajax-vlag door Lissabon rende'
Deel 13: 'In een groep met ruim 200 Brazilianen chatten we 24/7 over Ajax'
Deel 14: 'Mijn biershirtjes zijn populair onder de Ajacieden, ook op de F-Side'
Deel 15: 'Hoop dat Tadić mijn Kroatische Ajax-boek op een dag kan lezen'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties