'Als ik bij Ajax ben, ben ik eindelijk weg uit die stinkstad Brussel'

door NickOoms 8

'Als ik bij Ajax ben, ben ik eindelijk weg uit die stinkstad Brussel'

door NickOoms 8

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Ajaxfans over de grens’ spreken wij Ajax-fans die de club Ajax op de voet volgen in het buitenland. In deze rubriek halen wij warme herinneringen op met de Ajax-fans. Vandaag de beurt aan Ajax-fan, in hart en nieren, Jan de Greef. Jan is een Belg, heeft een seizoenkaart in de Johan Cruijff ArenA, runt samen met zijn vader en schoonmoeder een Ajax-bar in Brussel en heeft een zaalvoetbalteam dat in de kleuren van de Amsterdamse club spelen.

Hoe is als Belg de liefde voor Ajax ontstaan?

‘Ik ben opgegroeid in België met een Nederlandse moeder en een Brusselse vader, maar ik heb eigenlijk geen familie in België. Heel mijn familie woont namelijk in Zandvoort of rond Amsterdam. Ik ging altijd iedere zomervakantie twee maanden naar Zandvoort op bezoek bij mijn familie en met kerst en oud en nieuw was ik daar ook altijd te vinden. Ik ben eigenlijk als Nederlandse-Belg opgegroeid. Vanaf mijn derde tot en met mijn zesde kreeg ik altijd rond Sinterklaas of kerst altijd wel een wedstrijdticket voor Ajax. Zodoende ben ik als Belg supporter van Ajax geworden en daar ben ik heel dankbaar voor. Ik ben nu 25 jaar, dus eigenlijk ben ik al mijn hele leven zowat Ajacied.’

De afstand van Brussel naar Amsterdam is niet zo ver. Ben je dan ook in het bezit van een seizoen- of clubkaart?

‘Vier jaar geleden besloot ik om een seizoenkaart te nemen. Hiervoor ben ik twaalf of dertien jaar in het bezit geweest van een clubkaart. Met mijn seizoenkaart zit ik - als er publiek is - in vak 412. Voor de pandemie bezocht ik om de twee weken Nederland en Ajax en dan maakte ik er een gezellig uitje van. Als Ajax doorgaans in het weekend een thuiswedstrijd speelt, vertrek ik in mijn eentje vanaf Brussel richting Nederland. Vanaf België neem ik dan de Flixbus naar Bloemendaal, want daar woont mijn oma. Bij haar slaap ik dan een nachtje.

Doorgaans heb ik met de bar niet veel tijd om weg te gaan, dus dan ga ik meestal twee dagen weg. Ik vertrek dan bijvoorbeeld zondagochtend richting Nederland. In de middag ga ik dan de wedstrijd van Ajax kijken in het stadion. Op de wedstrijddag haalt oom Joris mij op vanaf Bloemendaal en gaan wij met een groep van acht à negen man richting de Johan Cruijff ArenA. Na afloop van de wedstrijd gaan we altijd nog afteren rondom het stadion. De dag erna ga ik nog even de stad in en neem ik vervolgens de Flixbus terug naar België.'

Heb je in het verleden ook uitwedstrijden bezocht?

'Twee seizoenen geleden ben ik in de voorronde van de Champions League naar Kiev gegaan om Dinamo Kiev tegen Ajax te zien in het stadion (0-0 gelijkspel, red.). Ik heb een vriend in Kiev wonen, dus met hem ben ik toen naar de wedstrijd gegaan. Ook ben ik in 2018 de groepsfase van de Champions League naar de uitwedstrijd tegen Bayern München (1-1 gelijkspel, red.) geweest. Die twee uitwedstrijden zijn voor mij twee fantastische ervaringen.'


Jan (derde van rechtsboven) voorafgaand met zeven andere Ajacieden voor een wedstrijd van Ajax. 'Op de wedstrijddag haalt oom Joris mij op vanaf Bloemendaal en gaan wij met een groep van acht à negen man richting de Johan Cruijff ArenA. Na afloop van de wedstrijd gaan we altijd nog afteren bij iemand thuis.'

Wat is de mooiste wedstrijd die je ooit hebt gezien?

'Niet afgelopen seizoen, maar het seizoen daarvoor ben ik samen met mijn moeder op Moederdag maar een wedstrijd van Ajax geweest. Via wat mensen die ik ken had ik voor mijn moeder een kaartje geregeld voor het duel met FC Utrecht (4-1 winst, red.).

Ajax kon die dag kampioen worden, maar dan moest PSV die dag verliezen thuis. Uiteindelijk bleek dat het duel met FC Utrecht de wedstrijd was waarin Ajax officieus kampioen werd. Dat was fantastisch om mee te maken, want ik was daarbij aanwezig, samen met mijn moeder. Ajax won! We zijn toen de hele dag feest gaan vieren in Amsterdam.’

Wat is jouw mooiste herinnering aan Ajax?

‘Dat is voor mij niet per se één wedstrijd, maar als ik aan Ajax denk, denk ik aan mijn familie die ik weer zie. Het moment dat je de bus in stapt vanaf Brussel richting Amsterdam en omstreken. Dan ben ik eindelijk even weg uit die stinkstad Brussel. Als ik dan gearriveerd ben in Nederland, zijn mijn zorgen even weg. Als ik in Amsterdam ben kan ik samen met mijn oude vrienden enorm van de wedstrijd genieten. Het is niet per se de wedstrijd of specifiek één wedstrijd, maar de hele beleving eromheen. Dat vind ik de mooiste herinnering aan Ajax. In de toekomst ben ik misschien van plan om in Nederland te gaan wonen.'

Wat is het mooiste Ajax-doelpunt dat je ooit hebt gezien?

'Ik was aanwezig bij die wedstrijd van Ajax tegen Feyenoord in 2003 toen Rafael van der Vaart die fantastische hakbal scoorde op aangeven van Nicolae Mitea. Voor mij was Van der Vaart altijd een grote held en toen hij afscheid nam in de ArenA was ik aan het huilen als een groot kind. Dat is mij altijd bijgebleven.'


Jan en zijn vader zijn sinds februari 2018 eigenaar van Café KFK in Brussel. 'Het is een echt Ajax-café en je hebt altijd een aantal vaste gasten die iedere wedstrijd van Ajax komen kijken.'

Wie is jouw favoriete Ajax-speler van de afgelopen vijf jaar en van vroeger?

‘Zoals ik hiervoor al zei was Rafael mijn favoriet, want zijn manier en uitstraling als voetballer was fantastisch. Hij was mijn held samen met Zlatan Ibrahimovic. Ik kijk nog wel eens filmpjes van Van der Vaart terug op YouTube, dan zie ik hoe fantastisch zijn techniek en zijn schoten waren. Hij is echt een kinderheld voor mij, want Van der Vaart sprong er toentertijd wel echt bovenuit.

De afgelopen seizoenen was mijn favoriete Ajacied Donny van de Beek. Ook Klaas-Jan Huntelaar vind ik een fenomeen. Er hangt niet voor niets een foto van Huntelaar in ons café. Ik vond het mooi dat hij de laatste paar jaren voor Ajax veel heeft betekend. Hij kon een wedstrijd zo makkelijk veranderen.'

Zoals je eerder benoemde heb je een eigen kroeg in Brussel. Hoe lang bestaat jouw Ajax-bar al? 

‘Ik heb mijn eigen café in Brussel samen met mijn vader en mijn schoonmoeder en hij heet: Café KFK hope (zegt: café Kafka). We hebben die bar sinds februari 2018 en het is een echt Ajax-café. Er komen nog niet heel veel mensen op af, maar iedere keer komen er wel steeds meer mensen. Je hebt altijd een aantal vaste gasten die iedere wedstrijd van Ajax komen kijken.

Wij promoten onze bar ook bij onze zaalvoetbalclub, waar wij met ons team in de clubkleuren van Ajax spelen. Het aantal Ajax-fans in Brussel is in de afgelopen jaren toegenomen. Zeker rondom echt belangrijke wedstrijden zijn we met ongeveer dertig man of meer. Wij dossen ons helemaal uit in compleet Ajax-tenue en met schmink op ons gezicht. Ook hebben we vlaggen in het café hangen en staan we mee te zingen.’

De fans van Ajax en RSC Anderlecht hebben al jaar en dag een goede verhouding, maar hoe erg leeft Ajax in België?

‘Het ding is dat Ajax heel erg verwant is aan RSC Anderlecht, dat weet iedereen natuurlijk. Wij zenden in het café naast de Ajax-wedstrijden ook de wedstrijden van Anderlecht uit. De fans van Anderlecht zijn ook groot fan van Ajax. Zeker door de goede prestaties van Ajax in de Champions League gaat het hart van de Belgen toch ook iets sneller kloppen voor Ajax.

Nu leeft het de laatste tijd nog meer in België, want iedere Belg draagt Ajax een warm hart toe. Ik volg zowel de media in Nederland als in België en hier wordt de opleiding van Ajax enorm geroemd. Ze waarderen Ajax echt.’


Jan speelt doorgaans met zijn vrienden in een zaalvoetbalteam in België. De tenues zijn gebaseerd op de shirts van Ajax. 'Wij promoten onze bar ook bij onze zaalvoetbalploeg, waar wij met ons team in de clubkleuren van Ajax spelen.'

Welke Belg vond je de beste Ajacied bij Ajax?

‘Ik vind het altijd mooi om de Belgen bij Ajax te volgen. Voor Jan Vertonghen en Toby Alderweireld heb ik een grote liefde. Iedere transferwindow hoop ik dat één van beide heren terugkomt naar Ajax, maar het komt er maar niet van. Met pijn in het hart ging Vertonghen aan het begin van het seizoen naar SL Benfica. Wie weet dat Alderweireld in de nabije toekomst terugkeert.

Sonck in zijn tijd vond ik ook een hele mooie speler, maar hij moest opboksen tegen Ibrahimovic, dus dat was heel lastig. Voor mij blijft Vertonghen de beste Belg die ooit bij Ajax heeft gespeeld. Hij was heel allround, zijn persoonlijkheid kon ik waarderen en ook is het mooi dat we dezelfde voornaam hebben. Hij en Toby komen uit de opleiding van Ajax. Hun liefde voor Ajax is zo echt.’

Als je niet hoeft te werken in jouw café, hoe kijk je dan de wedstrijden in Brussel?

‘Als ik niet bij een wedstrijd aanwezig kan zijn in de Johan Cruijff ArenA dan kijk ik de wedstrijden in België. Ik kijk de duels van Ajax dan in onze bar, of ik nu moet werken of niet. Hier komen mijn vrienden en de gasten op bezoek.’

Nick Ooms (Twitter: NOoms97 | e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Denk jij dat Ajax met 4-0 wint van FC Utrecht? Zet in en krijg 13,25 keer je inzet terug!

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'
Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'
Deel 3: 'Mooiste herinnering is thuisnederlaag tegen Real Madrid'
Deel 4: 'Na verloren CL-finale ‘96 signeerde Michels mijn pet'
Deel 5: 'Heb Ajax wel zien spelen en winnen in ArenA, maar nooit zien scoren'
Deel 6: 'Dat Feyenoord al jaren niet meer meedoet, vind ik mooi
Deel 7: 'Geen één Ajax-supportersgroep kan tippen aan onze'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties