Kristensen: ‘Een eer om onderdeel van dat Ajax te zijn’ | Ajax Showtime

Kristensen: ‘Een eer om onderdeel van dat Ajax te zijn’

door BartVeenstra 27

Kristensen: ‘Een eer om onderdeel van dat Ajax te zijn’

door BartVeenstra 27

Laatst geüpdatet

Ruim een jaar na zijn vertrek bij Ajax staat Rasmus Kristensen zaterdag (22 augustus) met Red Bull Salzburg in een oefenwedstrijd tegenover zijn oude club. Het wordt een bijzonder weerzien met voormalig teamgenoten- en vrienden, zo vertelt hij in een interview met Ajax Showtime.

Het gaat goed met Kristensen, zo laat hij weten vanuit het trainingskamp van Red Bull Salzburg. De Deen is hersteld van zijn hamstringblessure en daarmee topfit voor de oefenkraker tegen Ajax. Hij bewaart vooral goede herinneringen aan de Amsterdamse club, vertelt hij. ‘Het meest positieve aan mijn tijd daar was het spelen in de Johan Cruijff ArenA en het spelen voor Ajax; een van de grootste clubs van Europa. Ik heb gespeeld met de beste spelers van de wereld, het zijn geweldige jongens’, aldus Kristensen, die ook genoot van zijn doelpunt in de bekerfinale tegen Willem II. ‘Dat was geweldig, mijn enige goal voor Ajax. En om te scoren in een bekerfinale met zoveel fans in het stadion, was geweldig. Het mindere van mijn tijd bij Ajax was mijn geringe speeltijd. Ik heb een geweldige tijd gehad in Amsterdam. Het had natuurlijk beter gekund, maar daar leg ik mijn focus niet zo op. Ik heb echt van mijn tijd genoten in Amsterdam.’

Bij Ajax had Kristensen op de rechtsbackpositie te maken met behoorlijk veel concurrentie. Met Noussair Mazraoui, Joël Veltman en later ook Sergiño Dest was het dringen geblazen op zijn positie. ‘Om eerlijk te zijn: ik was niet goed genoeg. De andere spelers waren beter dan ik, zo simpel is het. Dat moest ik gewoon accepteren. Ik wilde spelen, maar ik heb respect voor de trainer en de andere spelers. Zij waren beter dan ik.’

‘Ten Hag vertelde dat mijn kansen om te spelen niet zo goed waren’

Kristensen sprak ruim een jaar geleden – in de voorbereiding op het afgelopen seizoen – met trainer Erik ten Hag. ‘Hij vertelde mij dat mijn kansen om te spelen niet zo goed waren. Voor mij was dat geen probleem om te horen. Het is moeilijk, maar ik wilde graag spelen en dus kwamen we overeen dat ik ergens anders ging spelen. Zo gaat dat in het voetbal. Zolang er respect is, is dat ook geen probleem. En het respect voelde ik altijd, ook van Overmars’, aldus de Deen, die zich gewaardeerd voelde in Amsterdam. ‘Ik had met iedereen een goede relatie. Ze mochten mij als speler en als persoon. Ik ben altijd hard blijven werken en het is ook niet zo dat ik nooit speelde. In het kampioensjaar heb ik bij elkaar toch zo’n twintig duels mogen spelen. Dat ik zoveel voor een van de beste teams in de wereld heb mogen spelen, is niet slecht.’


Rasmus Kristensen in actie voor zijn huidige club Red Bull Salzburg in een Champions League-duel met Liverpool. 'Ik heb zes duels in de Champions League gespeeld. Dat is wat ik wilde.'

Toch kostte het Kristensen niet heel veel moeite om Ajax te verlaten. Ja, natuurlijk ging hij de ‘geweldige club’ en de ‘geweldige mensen’ missen, maar op voetbalgebied kon Kristensen eigenlijk geen andere keuze maken. ‘Ik was toe aan een verandering. Ik wilde meer speeltijd en bij Ajax was dat niet mogelijk’, verklaart hij zijn vertrek. Toch mist hij sommige mensen die hij leerde kennen bij Ajax wel. ‘Ik heb bij Ajax veel vrienden gemaakt. Met mijn beste vrienden – Kasper Dolberg en Lasse Schöne - heb ik nog contact en ook met Carel Eiting en Herman Pinkster. Zij hebben mij geholpen, al kon ik met iedereen goed overweg. Ik kijk er dan ook naar uit om straks tegen Ajax te spelen, om iedereen weer te zien. Voor ons is het ook belangrijk, omdat het vlak voor de start van de competitie is. Ik hoop dat ik tegenover David (Neres, red.) Dusan (Tadic, red.) of Quincy (Promes, red.) sta. Hopelijk kunnen we van Ajax winnen, haha!’

‘Een eer om onderdeel van dat Ajax te zijn’

Toeval of niet, maar bij Red Bull Salzburg staat Kristensen normaal gesproken in een achterhoede met onder meer oud-Ajacied Maximilian Wöber. ‘Ja, dat is leuk. Hij is een goede vriend van mij. Hij ging ook veel om met Kasper en Lasse, ook Kostas Lamprou hoorde daarbij. We hebben veel tijd met elkaar doorgebracht en ik ben erg blij dat Max hier ook speelt’, aldus Kristensen, die vertelt dat er in de kleedkamer bij Ajax altijd veel lol werd gemaakt. Joël Veltman en Daley Blind worden de gangmakers genoemd. ‘Maar we waren vooral een goede groep, iedereen had respect voor elkaar.’

‘Het was een eer om daar onderdeel van te zijn. De kwaliteit in die groep was ongelooflijk hoog. Het kan lang duren voordat er weer zoveel kwaliteit in de groep zit’, zegt Kristensen, die blij is dat hij uiteindelijk onderdeel is van de geschiedenis van Ajax. ‘Ik weet dat ik niet op de eerste pagina zal staan, maar ik heb toch mooi met die jongens gespeeld en ik heb Ajax gerepresenteerd. Dat is voor mij een enorme eer.’

Kristensen speelde bij Ajax samen met spelers als André Onana, Matthijs de Ligt, Daley Blind, Frenkie de Jong, Hakim Ziyech, David Neres, Donny van de Beek en Dusan Tadic. En dan hebben we de andere sterkhouders uit de selectie van het seizoen 2018/2019 nog niet eens opgenoemd. ‘Ja, dat zijn spelers van wereldklasse. Elke dag met hen trainen, maakte mij beter. Dat ik met Ajax op Champions League-niveau heb gespeeld en getraind, merkte ik in Salzburg.’

Met Red Bull Salzburg heeft Kristensen (wederom) gekozen voor een club waar spelers zich kunnen ontwikkelen tot spelers die de stap kunnen maken naar een topclub uit een grotere competitie. Neem Erling Braut Haaland, die in de winterstop verkaste naar Borussia Dortmund. ‘Ik heb gekozen voor de filosofie van deze club. Er spelen hier altijd veel getalenteerde spelers en de jeugdopleiding heeft de Red Bull-filosofie ook. De manier van spelen past ook bij mij. Al met al is het een geweldige club voor mij. Helaas kampte ik in de afgelopen periode met een blessure, maar ik heb wel zes duels in de Champions League gespeeld. Dat is wat ik wilde.’

‘De anderhalf jaar bij Ajax erg belangrijk voor de rest van mijn carrière’

Spijt van zijn transfer naar Ajax in de winter van 2018 heeft Kristensen niet. Integendeel zelfs. ‘Nee, geen seconde. Voor mij was de transfer naar Ajax op dat moment misschien een te grote stap. Maar ik ben er zoveel beter geworden. Mijn techniek en passing is nu veel beter. Het is de beste keuze die ik kon maken. De anderhalf jaar in Amsterdam zijn voor mij erg belangrijk geweest voor de rest van mijn carrière.’


Rasmus Kristensen viert het winnen van de KNVB-beker met zijn toenmalig teamgenoot Daley Blind. De rechtsback was trefzeker in de finale tegen Willem II. 'Dat was geweldig, mijn enige goal voor Ajax. En om te scoren in een bekerfinale met zoveel fans in het stadion, was geweldig.'

Toch is het ook voor Kristensen even vreemd om te zien dat er op dit moment geen enkele Deen in het eerste elftal van Ajax speelt. Jarenlang speelde er altijd wel een Deen bij de Amsterdammers, maar voor nu lijkt er even ‘een pauze’ te zijn ingelast. ‘Er hebben zoveel Denen bij Ajax gespeeld. Voor Denen is Ajax een van de grootste clubs ter wereld. Ajax past ook goed bij Deense spelers. Er zijn weinig culturele verschillen tussen Nederland en Denemarken. Denen vinden hun weg makkelijk bij Ajax en in Amsterdam. Als Ajax je wil, kun je geen nee zeggen. Ik was erg verbaasd toen Ajax mijn zaakwaarnemer belde met het bericht dat ze mij wilden kopen. Maar toen ik het hoorde, was het voor mij geen vraag meer. Ik wilde het avontuur aangaan.’

Makkelijk was het niet altijd in Amsterdam. Kristensen zegt dat hij moest wennen aan de speelstijl. Het systeem dat Ajax speelt was totaal anders dan hij gewend was in Denemarken. ‘En dan heb je ook nog de druk bij Ajax. De verwachtingen zijn anders dan ik gewend was. Maar als je dat aankunt, kun je overal ter wereld spelen.’

Voor nu focust Kristensen zich op Red Bull Salzburg. Ja, de Deense rechtsback hoopt ooit in de Premier League te spelen. Dat is zijn droom. Voor nu ligt zijn focus op de Oostenrijkse topclub. ‘Ik ben niet zo goed in vooruit plannen. Ik focus me nu op Salzburg en dan ik zie wel wat er gebeurt’, zegt Kristensen, die nog een opvallende onthulling doet. ‘In de winter kon ik al naar een club uit een grotere competitie, maar ik ben zo blij om hier bij Salzburg te spelen. Ik wil niet weg hier. Ik ben hier pas één jaar. Zolang ik hier ben, geef ik alles, zoals ik ook deed in Amsterdam. En dan zien we wel wat er gebeurt.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Denk jij dat Internazionale met 2-0 wint van Shakhtar Donetsk? Zet in en krijg 7,95 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties