‘Wonen in Rotterdam was een struggle voor mij, door Ajax voelde ik mij thuis in Nederland‘

door Justin Fokkens 87

Bron Ajax Showtime

‘Wonen in Rotterdam was een struggle voor mij, door Ajax voelde ik mij thuis in Nederland‘

door Justin Fokkens 87

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Ajax-fans over de grens’ spreken wij met Ajax-fans die de club op de voet volgen vanuit het buitenland. Samen met deze fans halen wij warme herinneringen op aan Ajax. Waar komt hun liefde voor de club vandaan? Hoe beleven zij alles rondom Ajax vanuit het buitenland?

Vandaag de beurt aan de Spaanse Ajacied Jose L Ledo. Deze bevlogen Ajax-fan is van kinds af aan supporter van de Amsterdamse club en volgde de club vanuit Mallorca altijd al op de voet. Sinds enige jaren woont hij in Nederland en hij is onder de indruk geraakt van Amsterdam: Het is simpel. Het voelt voor mij als thuis.

Hi Jose! Je bent op Mallorca opgegroeid. Hoe ben je dan toch zo'n grote Ajacied geworden?

‘Dat komt helemaal door mijn opa. Mijn opa was Catalaans en een hele grote fan van FC Barcelona en Ajax. Je zou daarbij kunnen zeggen dat beide clubs dertig jaar geleden eigenlijk bijna hetzelfde waren, omdat veel spelers de overstap van Ajax naar Barcelona maakten. Elke zaterdag hoorde ik, wanneer ik bij mijn opa was, allerlei lovende kreten van hem over Cruijff. Oh Johan, wat een doelpunt, wat een wedstrijd. Ook was mijn eerste voetbalshirt dat ik kreeg eentje van Cruijff met nummer 14 erop, al speelde hij in Barcelona toen met rugnummer 9. Mijn opa volgde echt alles van Cruijff; als speler, maar ook als trainer. Het begon voor mij persoonlijk ongeveer in 1993/1994.‘

‘Mijn opa was altijd zo blij met Ajax. Hij kende bovendien alle Eredivisieclubs. Als ik nu in Spanje ben en vertel dat ik gisteren naar Ajax-Vitesse ben geweest, dan kennen zij deze tegenstander helemaal niet. Dan denken ze: Ajax tegen wie? Maar mijn opa kende alles. In tegenstelling tot mijn opa heb ik echter geen Spaanse club of andere buitenlandse club waar ik fan van ben; ik ben echt voor Ajax.‘

‘Wonen in Rotterdam was een struggle voor mij, door Ajax voelde ik mij thuis in Nederland‘
De liefde voor Johan Cruijff werd al vroeg met Jose gedeeld, die al snel een fervent Ajax-supporter wordt. 

Wat vonden je vrienden vroeger van het feit dat je een Ajax-supporter bent?

‘Zij zijn bijna allemaal voor Real Madrid. Marco Asensio was ook een vriend van mij. We zaten vroeger op dezelfde school. Zijn moeder was Nederlands, en hij komt ook uit Mallorca. Hij is een jeugdvriend en ik heb hem voor corona nog een aantal keer gezien. Dus natuurlijk ben ik ook blij voor Marco, maar ik ben geen fan van Real Madrid. Daarnaast heb ik ook vrienden die supporter zijn van Chelsea, Manchester City en natuurlijk Real Mallorca. Maar eerlijk gezegd vonden zij het helemaal niet gek dat ik voor Ajax ben. Toen mensen tijdens het succesvolle Champions League-jaar in 2018/2019 hoorden dat ik voor Ajax ben, zeiden ze wel: ja, rot op man. Een succesvolle club voor één jaar. En al mijn vrienden die voor Real Madrid zijn waren natuurlijk niet blij met me!‘

Je bent in Nederland komen wonen. Was je voor jouw verhuizing al eens in Amsterdam geweest?

‘Mijn eerste keer in Amsterdam was in 2015. Dat was voor mijn vriendin. Ik ben ook voor mijn vriendin naar Nederland verhuisd. Zij is Nederlands en Amsterdammer. Mijn eerst bezochte wedstrijd was echter geen wedstrijd van Ajax, maar een interland; Nederland-Spanje in de Arena. Nederland won met 2-0. Ik vond dat toen erg spectaculair. Maar de eerste Ajax-wedstrijd die ik bezocht was in de Europese voorronde tegen Rosenborg. Een verschrikkelijke wedstrijd natuurlijk, omdat we met 0-1 verloren. Maar destijds woonde ik al in Rotterdam. Ik vond het een moeilijke stad, en dit was een beetje een struggle voor mij. Ik dacht: Ik ga naar Ajax, ook in lijn met mijn opa. Hij overleed drie jaar voordat ik de wedstrijd bezocht. ‘

Hoe ervaarde je jouw eerste bezoek aan Ajax?

‘Het was echt fantastisch. Ik kon het niet beschrijven. Ik kan zeggen dat Nederland voor het eerst in twee jaar als thuis voelde. Dit kwam door Ajax. De supporter naast mij was erg geïnteresseerd en vroeg waar ik vandaan kwam en wat ik hier deed toen hij hoorde dat ik uit Mallorca kwam. Toen vertelde ik hem mijn hele verhaal en was hij zo vriendelijk: Biertje, eten, tot de volgende keer. Het was ook mooi dat het een Europese avond was met onder andere de vlaggetjes. Ook mijn eerste keer bloed, zweet en tranen in het stadion. Het was erg bijzonder. Voetbal op Mallorca is anders, omdat Real Mallorca een kleine club is. Daar heb je geen bloed, zweet en tranen en zo'n Europese avond.‘

‘Wonen in Rotterdam was een struggle voor mij, door Ajax voelde ik mij thuis in Nederland‘
Het vastleggen van de mooiste sfeerbeelden in de Johan Cruijff ArenA mag niet ontbreken.

Wat is de favoriete wedstrijd die je hebt bezocht?

‘Mijn favoriete wedstrijd van het afgelopen seizoen was de krachtmeting met Borussia Dortmund in de Johan Cruijff Arena. Deze wedstrijd was uiteindelijk niet spannend, maar ik was wel heel erg trots. Ik dacht: wat is dit? 4-0 tegen zo'n grote Duitse club. Maar ook de wedstrijd tegen Feyenoord, voor de coronaperiode, was fantastisch. Het was toen 4-0 na één helft spelen. Het was na één helft al helemaal gespeeld. Daarnaast, het was geen grote wedstrijd, het duel om de voorronde van de Champions League tegen PAOK. Het werd toen 3-2. Dat was een erg spannende wedstrijd met alle strafschoppen van Tadic. Ik geniet van voetbal, dus ik kan niet echt één specifieke wedstrijd als het hoogtepunt noemen.‘

‘Wonen in Rotterdam was een struggle voor mij, door Ajax voelde ik mij thuis in Nederland‘

En de overwinning op Real Madrid?

‘Deze was ook speciaal. De hele week kreeg ik berichtjes uit Spanje met teksten als: We gaan jullie inmaken, jullie liggen eruit, jullie dromers. Het was een moeilijke week voor me. Al mijn vrienden waren voor Real Madrid: Laatste minuut doelpunt van Asensio blabla. Ik keek de wedstrijd thuis en ik had mijn Ajax tenue aan. Bij het doelpunt van Schöne nam ik een volle sliding door het huis van enthousiasme. Huilend op de bank van trots. Het was een fantastische avond.‘

Wie is jouw favoriete speler?

‘Ik heb er eigenlijk een paar. Natuurlijk Tadic. Hij is de grote baas en een bijzonder karakter. Ik vind het fantastisch dat hij altijd Nederlands praat in de media. Hij spreekt het dan misschien niet altijd even goed, maar is wel zo stoer om het te doen. Bovendien Nico Tagliafico, maar iedereen houdt van hem.‘

‘Maar toch: spelers komen en gaan, en ik wil toch Erik ten Hag benoemen. Toen Erik binnenkwam zei iedereen dat het geen goede trainer was en om mij heen zeiden mensen ook: Ja, hij komt van FC Utrecht. Toen zei ik al: Nee, hij komt niet van Utrecht, hij komt van Bayern München met Pep Guardiola. En dat is Ajax stijl; totaalvoetbal, positiespel, aanvallen. Ik heb sinds dag één respect voor Erik ten Hag gehad. Het is jammer dat hij weg is. En Dusan Tadic was een beetje het verlengde van Ten Hag op het veld.‘

En nu Ten Hag weg is?

‘Schreuder is een genie. Het komt goed met Ajax. Misschien wordt het eerste jaar iets moeilijker, maar ik maak me geen zorgen. We moeten pak schaal, dat is het belangrijkste. Daarbij krijg je nu ook een transferperiode met veel geruchten. Wie gaan er weg? Voor mij is Antony gewoon 90 miljoen euro waard… Maar dat gaan we denk ik niet voor hem krijgen! Ik hoop volgend seizoen op goed voetbal en mooie Europese wedstrijden.‘

‘Voor mij is het het belangrijkst dat Timber blijft. Hij is ook iemand met de persoonlijkheid van een aanvoerder. Hij is een jonge speler, maar erg belangrijk op het veld. Het duo Martinez-Timber is gewoon ongelooflijk sterk.‘

Wat betekent Ajax voor jou?

‘Het is simpel. Het voelt voor mij als thuis. Ik ben altijd heel erg enthousiast als ik weer naar Ajax mag. Niet alleen voor de wedstrijd, maar ook de energie in en buiten het stadion. Iedereen is blij. De vlaggen, het bier, alles. Het is fantastisch. Ajax is voor mij thuis. Ik ga eigenlijk altijd met mijn vriendin naar de wedstrijden. Zij is ook echt voor Ajax. Bij mijn eerste dag in Nederland, in Rotterdam, zei ze ook: Maar hier zijn we voor Ajax he?!

‘Ik wil daarom de Ajax-fans bedanken voor alle gezelligheid die ik in het stadion mag beleven. Heel erg bedankt dat iedereen mij zo welkom laten laat voelen. Het betekent erg veel voor mij. Wanneer ik allemaal high fives krijg wanneer we scoren of simpelweg samen een biertje drinken. Ik neem het met mij mee en doet mij erg goed. Daarvoor is mijn dank aan alle Ajacieden groot.‘

Justin Fokkens (Twitter: @Justin_Fokkens | e-mail: j.fokkens@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Ajax-fans over de grens':

Deel 1: 'Zo zijn wij samen met Ajax de fanshop op Times Square begonnen'

Deel 2: 'In het Olympisch Stadion had je de houtsplinters in je reet zitten'

Deel 4: 'Na verloren CL-finale ‘96 signeerde Michels mijn pet'

Deel 6: 'Dat Feyenoord al jaren niet meer meedoet, vind ik mooi

Deel 8: 'Als ik bij Ajax ben, ben ik eindelijk weg uit die stinkstad Brussel'

Deel 10: 'Kan niet maken dat mijn zoon, net als mijn vader, voor Feyenoord wordt'

Deel 12: 'Portugezen waren boos dat ik met een Ajax-vlag door Lissabon rende'

Deel 14: 'Mijn biershirtjes zijn populair onder de Ajacieden, ook op de F-Side'

Deel 16: 'Litmanen werd door mensen in Europa en in Nederland zwaar onderschat'

Deel 18: ‘Tussen de luchtalarmen in Kyiv blijft Kostya's Ajaxhart kloppen‘

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties