Ajax' Kweekvijver: 'Ajax heeft Noa Lang'

BvdPloeg, 16-10-2015 om 07:40, 32657 views, Ajax Showtime | Er is een nieuwe collectie voor Champions League-artikelen.

In de rubriek "Ajax' kweekvijver" zoomt Ajax Showtime dit seizoen elke week in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

De documentaire 'De Toekomst van Ajax', gemaakt door Ajax TV, maakte in september indruk. In een uurtje werd kort en bondig uitgelegd waarmee men in Amsterdam bezig is. Onderbouw, middenbouw en bovenbouw, spelers worden in de opleiding in drie fases voorbereid op het echte werk: Ajax 1. Reden genoeg voor Ajax Showtime om deze drie fases te voorzien van een menselijk voorbeeld. In het derde en laatste deel: De bovenbouw (Ajax B1, A2 en A1). Noa Lang plukt daar na een vreselijke blessure de vruchten van de revolutie.

Noa Lang is niet zomaar een jeugdspeler, hij heeft een interessant verhaal. De middenvelder werd geboren op 17 juni 1999 in Capelle aan de IJssel, op loopafstand van Rotterdam. Hij groeide op in Zuid-Holland en speelde jaren in de jeugdopleiding van Feyenoord. Aangemoedigd en gesteund door zijn ouders trainde hij hard, maar thuis had men eigenlijk een zwak voor rivaal Ajax. Hoe moeilijk en gewaagd ook, de familie Lang koos twee jaar geleden toch voor de overstap naar Amsterdam. Ajax vroeg toestemming aan Feyenoord en kreeg deze, een unieke situatie vanwege het bestaande gentlemen agreement tussen de clubs.

Pittige overstap
Lang verdedigde voor het eerst Ajax' clubkleuren in het seizoen 2013/2014. Een perfect moment, aangezien het Plan Cruijff in dat seizoen echt werd uitgerold op De Toekomst. Noa begon in de C1 en hoewel Feyenoord en Ajax ook qua opleiding flink van elkaar verschillen, paste hij zich snel aan. Vader Jeffrey Lang vindt dat wel logisch. 'Wij hadden het idee dat Ajax voor Noa's ontwikkeling de betere stap zou zijn. Tot op de dag van vandaag staan wij voor de volle honderd procent achter deze beslissing. Noa ging er goed mee om, het was ook voor hem een heel bewuste keuze. Ik had wel verwacht dat hij snel zijn plek zou vinden binnen de groep, hij past zich altijd wel snel aan. Noa is in mijn optiek altijd al meer een Ajaxvoetballer dan een Feyenoordvoetballer geweest. Dat Ajaxspelletje ligt hem wel.'

De overtuiging was er en dat was maar goed ook. Noa kreeg toch best veel over zich heen, vooral vanuit Rotterdam. 'Zoals bij elke keuze heb je voor- en tegenstanders, maar over het algemeen hebben we juist veel positieve reacties ontvangen', benadrukt Jeffrey. 'De meeste mensen wensten Noa juist heel veel succes en toonden begrip voor onze beslissing. Er waren natuurlijk ook wel wat negatieve reacties, en zelfs wat bedreigingen, maar daar heb ik geen moment wakker van gelegen. Ik begrijp best dat er bepaalde sentimenten spelen tussen de clubs, maar we hebben het hier over een op dat moment dertien jarige jongen, dus laten we normaal doen.'

Negatieve reacties of niet, Noa woont nog steeds in Zuid-Holland, samen met zijn moeder. Zijn ouders werken er en het sociale leven van hen, maar ook die van Noa, speelt zich er nog steeds af. Er moet dus veel gereisd worden, ook omdat Noa MBO3 volgt op het Johan Cruyff College. Voor hem is het daarom een uitkomst dat Ajax een School van de Toekomst opende. Aan steun van het thuisfront daarbij geen gebrek, vooral omdat vader Jeffrey weet dat hij zelf prof had kunnen worden met de juiste begeleiding. 'Bij Noa wilden we dat anders doen, mede ingegeven door mijn eigen verleden. Daarnaast hadden we vanuit zijn moeders kant een prima voorbeeld van hoe het wel kan en moet. Dus we hebben hem vanaf het allereerste moment gestimuleerd en gemotiveerd, zeker omdat al vrij vroeg duidelijk was dat Noa bovenmatig getalenteerd was. Voor ons als ouders vraagt het natuurlijk ook veel aanpassingen en offers, maar dat hebben we er graag voor over.'


Lang loopt niet weg voor zijn Feyenoordverleden. In de zomer trainde hij nog hard door met o.a. Tonny Vilhena en Terence Kongolo.


Les geleerd

Het talent komt tot uiting bij de club waar hij stiekem voor was voorbestemd. 'Er is vanaf het begin altijd een open communicatie geweest vanuit Ajax en Ajax heeft ook duidelijk zijn verwachtingen uitgesproken over Noa', kijkt Jeffrey terug. 'De benadering bij Ajax is wat professioneler dan bij Feyenoord en de speelwijze past beter bij Noa. Hij heeft zeker stappen gemaakt in zijn eerste seizoen, omdat hij heel gericht met zijn verbeterpunten (looptechniek, linkerbeen en handelingssnelheid) aan de slag kon en daar ook veel tijd en energie in heeft gestoken. Noa moest vooral zijn looptechniek verbeteren, dat lukte door tips van Ruben Jongkind en Eelco Veldhuijzen, hij is daardoor aantoonbaar sneller geworden. Ook moest hij zijn linkerbeen en handelingssnelheid verbeteren én zijn houding.'

Want hoewel de overstap van Feyenoord prima ging, liep niet alles gesmeerd. Vader Lang legt uit: 'Na een goede start in de C1 kreeg hij te maken met een (op zich logische) terugslag, wat ten koste ging van zijn houding. Ook zijn schoolprestaties gingen achteruit en dit werd door Ajax niet geaccepteerd. Met als resultaat dat hij  een periode, meer als dat hem lief was, op de bank zat. Er is hem duidelijk gemaakt dat zijn gedrag door de trainers en begeleiders bij Ajax werd afgekeurd. Na een paar weken hard trainen en een aantal goede gesprekken met zijn mental coach Derk de Kloet pakte hij de draad weer goed op, hij speelde weer goed en verbeterde zijn houding en schoolprestaties. Hij had zijn les geleerd!'

Dramatische blessure
Noa ontwikkelde zich in zijn eerste jaar in de middenbouw snel en dus maakte hij vorig seizoen versneld de stap naar de bovenbouw. Bij B1 begon hij als smaakmaker, samen met onder meer leeftijdsgenoten Matthijs de Ligt en Ché Nunnely. 'Je merkt gewoon dat met elk stapje omhoog er meer van je gevraagd en verwacht wordt', ziet Jeffrey. 'Waar je in de C-junioren nog vijftien fouten mocht maken, zijn het er nu nog tien. Ook merk je dat de jongens fysiek stappen aan het maken zijn. Dit geldt natuurlijk ook voor de tegenstanders, met als logisch gevolg dat de weerstand ook steeds groter wordt. Iets wat Noa zijn ontwikkeling ten goede kwam en zal komen.'

Geen vuiltje aan de lucht dus, ook niet toen Noa in februari van dit jaar met Nederland U16 mee mocht naar Portugal. Daar sloeg echter het noodlot toe. Hij raakte geblesseerd aan zijn rug en na onderzoek wachtte een onaangename verrassing. Vader Lang legt uit: 'Noa bleek twee stressfracturen in zijn onderrug te hebben opgelopen. Deze fracturen komen bij sporters vaker voor en worden veroorzaakt door overbelasting en overstrekken van bepaalde ledematen. Het is alleen vrij zeldzaam dat Noa aan beide zijden van zijn rug een fractuur opliep.'

Wat bleek, de eerste fractuur bleek al minstens vijf jaar 'oud'. Al tijdens zijn periode bij Feyenoord had Noa last van zijn rug. 'Meestal werd deze klacht afgedaan als overbelast of 'in de groei'. Noa heeft al die jaren zelf zijn lichaam gecorrigeerd, waardoor de overbelasting op de andere kant van zijn onderrug zo groot werd, dat deze uiteindelijk ook schade opliep. We kunnen in het geval van zijn blessure niet een persoon, een fysio, een trainer of een club de schuld geven van deze erg late diagnose. Noa heeft jarenlang door zijn pijngrens heen bewogen en nooit aangegeven hoeveel pijn hij had. Zelfs wij als ouders hebben nooit in de gaten gehad dat dit gaande was. Niemand had dit zien aankomen.'

Wat resteerde was een revalidatie van niet weken, maar maanden. In totaal stond Noa dertig weken langs de kant. Van rust houden in het begin tot keihard werken aan het einde. 'De behandeling van Noa zijn blessure is zeer professioneel verlopen. We zijn door Ajax doorverwezen naar de beste specialist die Nederland heeft op dit gebied. Iedere stap in zijn genezing is in samenspraak gegaan tussen de club, het AMC, de clubarts, de specialist en ons. Noa heeft grote stappen gemaakt door het revalidatieproces en weet precies wat hij moet doen om deze blessure nooit meer op te lopen.'

Het krachthonk in
Ieder nadeel heeft zijn voordeel. Noa kon maandenlang niet voetballen, maar toen hij zijn rug weer mocht belasten, ging hij snel het krachthonk in (zie daarvoor vooral de video onder dit artikel!). Bij zijn rentree in A2 stond er een super strakke middenvelder langs de zijlijn. 'Noa beseft dat naast zijn voetballende kwaliteiten, het fysieke aspect ook een steeds belangrijkere rol gaat spelen in zijn ontwikkeling. En dus is hij daar heel bewust en gericht mee bezig. Al met al lijkt het erop dat hij geen voetballende achterstand heeft opgelopen, al weet je natuurlijk niet waar hij nu anders had gestaan. Het is moeilijk vergelijken met een niet bestaande situatie.'

En dat doet de familie Lang dan ook niet. Het verleden is het verleden, Noa richt zich op de toekomst en de trainingsmethoden die daar in de bovenbouw aan te pas komen. Wat duidelijk werd in de documentaire van Ajax TV is dat het fysieke aspect belangrijker is dan ooit. Vader Lang: 'Dat is natuurlijk logisch omdat die jongens nu ook de leeftijd krijgen dat ze op dat onderdeel ook meer belast kunnen gaan worden. Bovendien speelt het fysiek in het huidige voetbal een belangrijke rol. Bij Noa is dat ook het geval, mede omdat hij net terug komt van een rugblessure en hij dus zijn core sterk moet houden. Bij Ajax traint hij drie keer in de week op fysiek, daarnaast doet hij dat op zijn vrije dagen (woensdag en zondag) regelmatig onder de professionele begeleiding van Roy Hagenaars en Dogan Tekin (fysiek, zie video) en Coen van der Hoeven (techniek). Noa voelt zich daar prettig bij.'


Lang met zijn personal trainer Roy Hagenaars. (Zie ook video onder bericht)


Ajax-middenvelder worden

Maar naast het fysieke aspect worden ook tactisch en speltechnisch de puntjes op de i gezet. Jeffrey ziet gelijkenissen door de opleiding heen, maar er zijn ook verschillen in speelstijl. 'Op zich houden de teams vast aan dezelfde stijl, maar je bent voor de uitvoering van een speelstijl afhankelijk van hoe een individu zijn rol invult. De ene speler heeft nou eenmaal andere kwaliteiten dan de ander met als logisch gevolg dat in theorie de speelstijl op elkaar lijkt, maar de uitvoering in de praktijk nog wel eens verschilt.'

Niet erg, in de basis werkt Ajax namelijk hetzelfde. 'Er wordt eigenlijk wel dagelijks op tactiek getraind, zeker ook op het vooruit druk zetten. Noa is erg tevreden over het feit dat er meerdere trainers worden ingezet, omdat iedere trainer zijn eigen specialiteit heeft. Waar de ene trainer gespecialiseerd is in het aanvallende spel, leert hij van een andere weer meer op het verdedigende vlak. En dus krijgt hij als speler de beste begeleiding op ieder gebied, wat hem uiteindelijk een completere speler maakt. Noa vindt de individuele aandacht prachtig.'

Babbelen met Gery Vink
Tot slot zet Ajax in op de individuele aanpak. Naast veel meer trainers houdt dat ook in dat iedere speler een eigen mentor heeft. In het geval van Noa een zeer belangrijk aspect. 'Gery Vink is Noa zijn mentor en hij is daar blij mee. Vink kan goed praten en wanneer nodig analyseren ze samen de wedstrijd. Noa ziet Vink dan ook als zijn rustpunt binnen Ajax, hij is direct en eerlijk in zijn benadering en dat spreekt hem erg aan. Een vast aanspreekpunt is handig omdat je dan ten alle tijden weet bij wie je je verhaal kwijt kan. Toch ben je daarbij wel afhankelijk van de onderlinge relatie tussen de mentor en de speler in kwestie. Met andere woorden: er moet wel een klik zijn. Maar als die klik er is, zoals in Noa zijn geval, dan is het absoluut een meerwaarde.'

Ook de rol van Ajax bij de blessure van Noa wordt benoemd door de familie Lang. 'Er was heel veel contact tussen Noa en Ajax. Bij ieder bezoek aan het AMC of een andere specialist is iemand van de medische staf meegegaan. Dat gaf hem een goed gevoel. Bij zo’n blessure voel je je een beetje minderwaardig. Je wilt trainen, spelen en met je teamgenoten bezig zijn, maar je kan en mag niets. Je voelt je een beetje nutteloos, maar Ajax heeft hem altijd het gevoel gegeven dat hij er nog bij hoort en ze hebben de beste artsen in Nederland ingezet om hem te helpen te revalideren van zijn  blessure en hem te begeleiden in zijn fysieke proces.'

Communicatie is er zodoende op vele fronten. Dat is, zoals ook de onder- en middenbouwvaders aangaven een verbeterpunt bij Ajax. Ook op het gebied van vervroegd doorschuiven naar andere elftallen wordt goede communicatie gevraagd. Vader Lang: 'Je moet dit in mijn optiek per individu bekijken, een speler moet er klaar voor zijn. Het doorschuiven van een speler heeft weinig zin als de speler in kwestie hierdoor op zijn tenen moet lopen en uiteindelijk misschien wel het tegenovergestelde van het bedoelde gebeurt. Ik kan in combinatie met Noa zijn ontwikkeling en ervaringen binnen Ajax niet anders concluderen dan dat ze op de goede weg zijn met de opleiding. Als ik momenteel een cijfer moet geven is dat een 8-.'

Noa is zodoende op zijn plek. Hij is weer fit, scoorde de afgelopen weken geregeld en lijkt dit seizoen zeker niet een blijvertje te zijn in B1. Met de steun van zijn ouders en familie is de overstap naar het Plan Cruijff van Ajax een goede geweest. Zijn doel is dan ook duidelijk: 'Het doel van Noa luidt Ajax 1 halen en wat de toekomst daarna brengt, zien we dan wel weer. Wat Ajax wel heeft en de rest niet? Ajax heeft een wereldwijde uitstraling, flair, zelfvertrouwen en een top-accommodatie. Én Noa Lang.' (foto's privé-archief)

Door Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: B.vanderploeg@ajaxshowtime.com) 

Check de revalidatie-beelden van Noa (voor app-gebruikers):

 

Lees meer Ajax' Kweekvijver:

Seizoen 2:

Deel 1: 'Heitinga had ook tegenslag'
Deel 2: Lekker blijven, Donyell
Deel 3: Nieuwe attractie 'Kiki'
Deel 4: 'Raiola is altijd op zoek'
Deel 5: De erfenis van Cerny & co
Deel 6: Hakjes van Antonucci
Deel 7: GASTCOLUMN, 'Hé, lelijkerd!'
Deel 8: GASTCOLUMN, Familia-Castillo thuis in B1
Deel 9: Jonk for president
Deel 10: Ajaxtalentje met uitzicht op De Kuip
Deel 11: Dolberg briljant en klungelig
Deel 12: 'Oordelen over opleiding te vroeg'
Deel 13: 'Duitse schimmel!'

Seizoen 1:

Alle 37 artikelen

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
altijdwelwat
Zeer groot talent , blij dat hij weer op het veld staat . Zeer benieuwd naar zijn ontwikkeling.
0 0
AjaxPassion
Wie weet waar je die documentaire terug kan kijken? Ik had destijds geen tijd, maar kan nergens vinden waar ik hem terug kan kijken. Heb wel Fox op tv, maar geen online toegang.
0 0
3sterren
Heerlijk om te horen dat een Rotterdammer uiteindelijk de juiste beslissing neemt... Ik hoop van harte dat hun dromen uit zullen komen. Beterschap gozer. Voor mij ben je nu al een kanjer!!!
0 0
trodat4030
Mooi stuk over een mooie speler met een mooi verhaal.
0 0
AjaxPassion
Weet jij dat Trodat? Waar je documentaire 'De Toekomst van Ajax terug kan kijken?
0 0
trodat4030
Geen idee, misschien op fox? O, dat heb je al geprobeerd zie ik nu :) Maar je kunt toch een online account aanmaken en die koppelen aan je foxabo? Moet je fox ff bellen denk ik. Ik heb de docu overigens indertijd opgenomen, dus je mag m ook hier kijken :B
0 0
Raoul14
Fijn, een positief verhaal in zware tijden.
0 0