Ambitieuze Misehouy blijft bij Ajax: ‘De club is net op tijd geweest’ | Ajax Showtime

Ambitieuze Misehouy blijft bij Ajax: ‘De club is net op tijd geweest’

door Thijs Zwagerman 68

Ambitieuze Misehouy blijft bij Ajax: ‘De club is net op tijd geweest’

door Thijs Zwagerman 68

Laatst geüpdatet

In de rubriek "Kweekvijver" zoomt Ajax Showtime ook dit seizoen weer in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Hij is misschien wel het meest begeerde talent uit de Ajax-opleiding. Maar ondanks concrete buitenlandse belangstelling zette Gabriël Misehouy (15) recent zijn krabbel onder een eerste jeugdcontract bij Ajax. In Amsterdam is men daar maar al te blij mee en ook Gabriël zelf is content, zo vertelt broer Abraham Misehouy. ‘Bij Ajax wil hij zijn dromen verwezenlijken.’

Dit seizoen had het seizoen van zijn doorbraak voor het grote publiek moeten worden, maar corona besliste anders. Misehouy, aan het begin van dit seizoen begonnen bij Ajax O17, verheugde zich enorm op het spelen van de Future Cup en was vastberaden om ook zijn debuut in de Youth League te maken. Het klinkt ietwat overambitieus voor een vijftienjarig talent, maar in het geval van Misehouy was het een logisch streven.

De aanvallende middenvelder speelt al vanaf zijn zesde voor Ajax en ontwikkelt zich - zeker de laatste jaren - in een verschrikkelijk hard tempo. Misehouy werd door Ajax vervroegd doorgeschoven, benoemd tot aanvoerder van Ajax O17 en sloeg daarnaast ook bij de jeugdteams van Oranje al lichtingen over. Met zijn technische vaardigheden, overzicht en creativiteit maakt Misehouy veel indruk en begint hij steeds meer op te vallen.

Door het stilleggen van de jeugdcompetities en het geen doorgang vinden van de Future Cup en de Youth League zou je verwachten dat de stormachtige ontwikkeling van toptalent Misehouy geremd wordt. Niets is echter minder waar, vertelt zijn oudere broer Abraham, zelf voormalig jeugdspeler van FC Groningen. ‘Elk nadeel heeft z’n voordeel. Ondanks dat de competitiewedstrijden niet doorgaan, ontwikkelt hij zich goed door. De afgelopen maanden wordt Gabriël op het mentale vlak bijvoorbeeld meer uitgedaagd. Hij wordt geholpen om steeds het maximale uit zichzelf te halen, maar ook om kritisch te kijken naar wat er beter moet. Dat gebeurt in gesprekken met Ajax. Nu is daar meer tijd voor dan in een normaal seizoen, met om de paar dagen een wedstrijd.’

Uitdaging

Met de overdosis voetballende kwaliteiten van Misehouy zit het wel goed, dat ziet iedereen. Maar het talent heeft de afgelopen tijd op trainingen en in onderlinge wedstrijden ook serieuze stappen gezet in zijn voornaamste verbeterpunten: omschakelen na balverlies en meeverdedigen. Het zorgt ervoor dat Misehouy de laatste maanden steevast meetraint met Ajax O18 en recent zelfs een hele week zijn opwachting maakte op de training van Jong Ajax. Het is typerend voor de ontwikkeling van de aanvallende middenvelder, die op De Toekomst in de schaduw dus in sneltreinvaart doorgaat.

De prikkels van het meetrainen met hogere teams zijn nodig om de ontwikkeling van Misehouy niet te laten stagneren. Broer Abraham vertelde al eerder dat het van cruciaal belang is dat Gabriël continu wordt uitgedaagd om het beste van zichzelf te laten zien en met die uitdagingen zit het momenteel wel goed. ‘Hij wordt zeker veel uitgedaagd door Ajax. Nu traint hij bijvoorbeeld dus ook al mee met Jong Ajax, om te kijken hoe zijn niveau zich verhoudt tot de oudere spelers daar. Gabriël vindt zelf dat het daar wel goed gaat. Natuurlijk is het even wennen aan het hogere niveau, maar naar zijn mening gaat het wel goed.’

Gabriël zal komend seizoen vooralsnog ‘gewoon’ beginnen bij Ajax O18, maar als zijn huidige ontwikkeling zich door blijft zetten, is het aannemelijk dat de stap naar Jong Ajax snel volgt. Abraham vertelt dat zijn broertje die ambitie zeker heeft. ‘Hij hoopt dat hij zo snel mogelijk kan aansluiten bij Jong Ajax. Op zijn zestiende wil hij namelijk in het betaald voetbal debuteren. Dat heeft hij heel concreet voor ogen. Als hij op zijn zestiende daarnaast ook in Ajax 1 kan debuteren, zou dat natuurlijk al helemaal mooi zijn.’

Kapers op de kust

Debuteren in het betaald voetbal is vooralsnog toekomstmuziek, al is de kans groot dat Misehouy - die komende zomer zestien jaar wordt - inderdaad komend seizoen zijn debuut in Jong Ajax gaat maken. Toch is alleen het feit dat Misehouy zijn zinnen heeft gezet op een profdebuut als Ajacied voor de Amsterdamse club al een hele opluchting. Met concrete interesse uit Duitsland (Borussia Dortmund en RB Leipzig), Spanje en Engeland (waar Misehouy vanwege de Engelse verblijfsvergunning van zijn vader alsnog naartoe mocht verkassen) waren er veel kapers op de kust.

‘Er was veel interesse’, bevestigt broer Abraham. ‘Van jongs af aan doet Gabriël het al erg goed en hij is ook al vervroegd doorgeschoven bij Ajax en het Nederlands jeugdelftal. Dan ontstaat er natuurlijk interesse uit het buitenland.’ Hoewel Gabriël als echte Ajacied en Amsterdammer het liefst bij Ajax bleef, heeft zijn management geluisterd naar de interesse van buitenlandse topclubs. ‘Het is niet zo dat we nooit naar andere clubs hebben gekeken. Je moet natuurlijk ook gewoon kijken wat zij je te bieden hebben. Maar toen Ajax veel vertrouwen gaf en dat ook uitte in de gesprekken, was er eigenlijk geen enkele reden om weg te gaan’, vertelt Abraham.

Toch zorgde de combinatie van de maandenlange contractstilte in de Ajax-jeugd en de concrete buitenlandse interesse er bijna voor dat Ajax één van zijn grootste talenten kwijtraakte. ‘Ik denk wel dat Ajax net op tijd is geweest met het openen van de contractgesprekken. Als ze nog iets langer hadden gewacht, weet ik eerlijk gezegd niet wat er was gebeurd. Er zijn zoveel kapers op de kust. Als je dan van één kant geen vertrouwen voelt, moet je verder gaan kijken. Maar vanaf het moment dat Ajax de gesprekken oppakte, is het allemaal snel gegaan.’

'Hij heeft een vertrek nooit serieus overwogen’

Voordat er überhaupt een heuse transfersoap op gang kon komen, hielpen Abraham en zijn ouders en andere broers om Gabriël rustig te houden. ‘Gabriël had wel wat moeite met die maandenlange contractstilte, maar hij begreep ook wel dat de omstandigheden anders waren dan normaal. Als familie en broers hebben we Gabriël in die periode ook veel proberen te helpen. We spelen allemaal voetbal en we weten allemaal wel een beetje hoe de voetballerij in elkaar zit. In die periode proberen we hem rustig te houden door te zeggen dat hij op het veld zijn ding moet doen. Daarna zal het allemaal vanzelf goed komen. Hij moet zich daar geen zorgen over maken en dat heeft hij dan ook niet gedaan. Hij moet zich focussen op wat écht belangrijk is en dat is wat er op het veld gebeurt. Dat heeft hij goed gedaan.’

Vanaf het moment dat Ajax de contractgesprekken met de familie Misehouy en zijn management opende, wist Gabriël direct zeker dat hij zijn toekomst aan Ajax wilde verbinden. ‘Hij heeft een vertrek nooit serieus overwogen, maar we zeiden wel dat hij zijn hart moest volgen’, vertelt Abraham, waarna hij uitlegt dat het gevoel bij Ajax direct erg goed was. ‘Gabriël voelt zich op zijn plek bij Ajax. Bij Ajax wil hij zijn dromen verwezenlijken. Natuurlijk is die buitenlandse interesse mooi, maar Gabriël heeft een goed gevoel bij Ajax. Er is veel vertrouwen in hem uitgesproken en nu moet hij de laatste stappen gaan maken.’

'De band met Ajax is heel goed'

Het vertrouwen vanuit Ajax en het uitgestippelde sportieve plan richting Jong Ajax en Ajax 1 haalden Misehouy dus over om in Amsterdam te tekenen. Maar minstens zo belangrijk is zijn band met de stad Amsterdam - Misehouy komt uit Amsterdam-Noord - en zijn liefde voor Ajax. ‘Amsterdam is zijn thuisbasis, hij is nog jong en gaat hier ook naar school. Dat zijn ook belangrijke dingen voor een jonge speler’, legt Abraham uit. ‘Daarnaast is de band met Ajax gewoon heel goed. Gabriël speelt er al vanaf zijn zesde en onze familie is fan van Ajax. Alles draait bij ons thuis om voetbal en Ajax is écht onze club. Dat je broertje daar dan mag spelen, is alleen maar hartstikke mooi. We zijn thuis allemaal Ajacieden en leven intens mee met de club. Op een dag hopen we Gabriël met zijn allen in de Johan Cruijff ArenA te zien spelen.’

De ster van Misehouy is rijzende en het talent en zijn familie kijken reikhalzend uit naar komend seizoen. ‘Als hij zijn ding doet en op het veld laat zien dat hij er klaar voor is om de volgende stap te maken, dan zal Ajax hem daar natuurlijk niet in tegenhouden. Het balletje ligt helemaal bij Gabriël zelf. Om klaar te zijn voor de overgang naar betaald voetbal zal het voornamelijk gaan om of hij het niveau in zijn algemeenheid aan kan. Kan hij ook daar laten zien dat hij het verschil kan maken? Wij geloven daar allemaal in, dus we denken dat het een kwestie van tijd zal zijn. We hebben veel vertrouwen in Gabriël.’

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Formule 1-fan? Download dan de gloednieuwe F1 Maximaal-app. (ANDROID-iOS)

Alle 'Kweekvijvers' van het seizoen 2020/2021:
#1 - De nieuwe sterkhouders bij Ajax O19 in Nyon
#2 - Hoe corona Ajax overal in haar greep houdt
#3 - Jeugdwatcher Bram van der Ploeg stopt ermee
#4 - Goed begonnen Ajax-jeugd baalt van onderbreking
#5 - Nieuwkomer Hlynsson ontwikkelt zich rap in hectische maanden
#6 - 'Lange tijd ontbreken van wedstrijdspanning vormt serieus probleem'
#7 - Vrijwillig vertrokken keepers hebben geen spijt
#9 - Op deze Ajax-talenten moet je in 2021 letten
#10 - Ajax laat toptalenten wachten op contract

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties