De bijzondere reis van Ajax-talent Gorter: ‘Overal ter wereld had hij een bal bij zich’

door Thijs Zwagerman 7

De bijzondere reis van Ajax-talent Gorter: ‘Overal ter wereld had hij een bal bij zich’

door Thijs Zwagerman 7

Laatst geüpdatet

In de rubriek "Kweekvijver" zoomt Ajax Showtime ook dit seizoen weer in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Hij groeide aan de andere kant van de wereld op in Singapore en Australië, maar belandde in de zomer van 2018 in de jeugdopleiding van Ajax. In Amsterdam voelt Olaf Gorter (16) zich inmiddels als een vis in het water. Dit is het bijzondere verhaal van een talentvolle middenvelder. ‘Hij heeft een andere achtergrond dan de meeste jongens.’

Olaf Gorter timmert goed aan de weg bij Ajax. De multifunctionele middenvelder heeft normaliter een basisplaats bij Ajax O16, traint af en toe al mee met Ajax O17 en werd vorig seizoen zelfs voor het eerst opgeroepen voor Oranje O15. Wat veel mensen echter niet zullen weten, is dat de blonde rechtspoot opgroeide aan de andere kant van de wereld. Zijn vader Robert Gorter werd voor zijn werk eerst uitgezonden naar Singapore en vervolgens naar Australië. Olaf werd geboren in Nederland, maar verhuisde in 2006 als baby met zijn ouders naar Singapore.

Op het eiland in Zuidoost-Azië zet Olaf zijn eerste stappen op het voetbalveld. ‘Vanaf het moment dat hij kon lopen had hij al een bal aan zijn voet’, vertelt vader Robert aan de andere kant van de lijn. Olaf was altijd aan het voetballen en hoewel zijn zoon nog extreem jong was, besloten Robert en zijn vrouw Yvette om Olaf in te schrijven bij een voetbalschool in Singapore. ‘Vanaf zijn derde heeft hij voor JSSL Arsenal, dat verbonden was aan het Engelse Arsenal, gespeeld. JSSL maakte ook gebruik van het Arsenal-logo en Arsenal had in die tijd ook inspraak in het beleid en invloed op de trainingsmethodes. Het was één van de betere voetbalscholen van Singapore.’

Bij JSSL Arsenal valt de jonge Olaf op tussen de oudere jongens. ‘Toen hij vier jaar was speelde hij daar al mee met de O7 en dat is in de jaren daarna zo doorgegaan. Hij trainde zelfs op die leeftijd al twee keer per week en met JSSL Arsenal heeft hij ook meegedaan aan wat internationale toernooien. Vanaf het begin was voetbal voor hem dus al een redelijk serieus iets.’

'Hij en zijn broertjes zijn altijd en overal aan het voetballen'

In 2014 werd Robert door zijn werkgever uitgezonden naar Sydney en verhuisde het gezin, inmiddels ook bestaande uit Olaf’s jongere broertjes Finn en Lars, naar Australië. Daar kwam Olaf al snel terecht in de jeugdopleiding van Northern Tigers, een club die met de hoofdmacht uitkomt op het tweede niveau van Australië. Robert legt uit hoe Olaf daar belandde. ‘In Australië werkt het zo dat de beste spelers worden geselecteerd bij de lokale clubs. Deze spelers komen dan bij regionale clubs terecht en zo’n club was Northern Tigers ook. Het niveau van die club was goed. De profclubs in Australië hadden toen nog niet echt een jeugdopleiding, dat is inmiddels wel aan het veranderen. Maar op dat moment speelde Olaf daar op het hoogste niveau jeugdvoetbal.’

De bijzondere reis van Ajax-talent Gorter: ‘Overal ter wereld had hij een bal bij zich’

Olaf in actie als jeugdspeler van JSSL Arsenal, een bekende voetbalschool in Singapore. © Familie Gorter

Zowel in Singapore als Australië valt Olaf dus op met zijn voetbalkwaliteiten, maar waar zijn zoon dat talent van heeft weet Robert niet. ‘Ik heb zelf nauwelijks gevoetbald. Hoe Olaf aan zijn voetbaltalent komt is dan ook nog steeds de grote vraag, haha. Mijn vrouw en ik zijn allebei sportief en ook redelijk competitief, maar het is een raadsel waar Olaf het echte talent vandaan heeft. Het is wel zo dat hij en zijn broertjes altijd en overal aan het voetballen zijn. Zelfs als we bijvoorbeeld door Azië reisden. Overal ter wereld had hij een bal bij zich. Dat is een heel groot deel van zijn leven.’

Toch hebben Olaf’s ouders gedurende de jaren in het buitenland nog geen idee dat hun zoon weleens goed genoeg voor Ajax zou kunnen zijn. ‘Wij hadden nooit een referentie aan hoe het niveau in Nederland was, dus voor ons was het in die tijd allemaal relatief. In Singapore en Australië speelde Olaf op het hoogste niveau voetbal, maar plezier was en is nog steeds het uitgangspunt. Dat is het belangrijkste. In die jaren in het buitenland hadden wij ook geen idee hoe zijn voetbalniveau in Nederland uit zou pakken. Dat was dus nog wel even spannend.’

Terug naar Nederland

Na acht jaar in Singapore en drie jaar in Australië keert de familie Gorter in de winter van 2017 terug naar Nederland. Het gezin strijkt neer in Bussum, waar Olaf zich inschrijft bij het plaatselijke BFC. Halverwege het seizoen 2016/2017 stroomt Olaf bij BFC in de O12-selectie in en maakt hij voor het eerst kennis met het Nederlandse voetbal. ‘Hoewel Olaf onbekend was met het Nederlandse voetbal en BFC bekend staat als een goede club voor jonge spelers, kostte het hem weinig moeite om zich aan te passen. Het niveau bij BFC lag eigenlijk nog hoger dan in Singapore en Australië en dat vond Olaf heerlijk.’

Zijn tijd bij BFC zou uiteindelijk slechts anderhalf jaar duren, want als speler van de O13-selectie van de Bussumse club wordt Olaf gescout door Ajax. Toch was dat niet de eerste keer dat de middenvelder de aandacht van Ajax trok, zo vertelt vader Robert. ‘Het grappige is dat hij al eerder bij Ajax was opgevallen. Jaarlijks kwamen we in de zomervakantie terug naar Nederland en dan deden Olaf en zijn broertjes een week mee aan de Ajax Camps en Clinics op De Toekomst. Olaf was dus al een beetje bekend bij Ajax, maar uiteindelijk is hij als speler van BFC gescout.’

De middenvelder traint vervolgens vijf keer mee bij Ajax en speelt een oefenwedstrijd in het shirt van de Amsterdammers. Hierna is Ajax overtuigd, waarna ook Olaf en zijn familie niet lang na hoeven te denken. ‘Het beviel allemaal gelijk heel goed. Ondanks aanbiedingen van twee andere BVO’s was de keuze voor Ajax snel gemaakt. Olaf was altijd al fan van Ajax, dus dat hielp mee. En sowieso hoeven de meeste jongens natuurlijk niet lang na te denken als je bij Ajax mag komen voetballen.’

Aanpassen aan Ajax

In de zomer van 2018 begint Olaf aan zijn eerste seizoen als Ajacied. Anderhalf jaar na zijn terugkeer naar Nederland heeft de dan dertienjarige voetballer een plaats in de Ajax-opleiding bemachtigd. Olaf start op De Toekomst in de O14 en heeft de eerste maanden wat moeite om zich aan te passen aan het hogere niveau. ‘In het begin moest hij wel echt wennen. Het eerste halfjaar zat hij veel op de bank en was hij in wedstrijden echt nog zoekende, maar daarna heeft hij vrij snel een redelijk vaste basisplek gekregen. Sindsdien zit hij bij Ajax helemaal op z’n plek.’

Ondanks dat Olaf gedurende zijn korte aanpassingsperiode niet altijd speelt, is de jonge Ajacied blij bij Ajax. ‘Op een hoger niveau ontwikkelt Olaf zich nog sneller en krijgt hij nog meer plezier in het spelletje’, vertelt zijn vader. ‘Bij Ajax is dat ook het geval nu hij af en toe mee mag trainen met de O17. Dat is fysiek net weer iets zwaarder en op voetballend vlak ook net weer wat uitdagender. Daar geniet hij van.’

Sinds zijn komst ontwikkelt Olaf zich goed bij Ajax. De middenvelder maakt ieder jaar de stap naar een hoger team en traint als speler van Ajax O16 inmiddels dus ook regelmatig mee met de O17, het team waar hij komend seizoen in zal beginnen. Naast het voetballende gedeelte presteert Olaf ook buiten de lijnen goed. Op de school van Sportpark de Toekomst volgt hij zijn VWO-opleiding. ‘Hij zit nu in de vierde en het gaat goed. Hij heeft relatief weinig les en moet vooral veel zelf doen. Daar wordt hij natuurlijk wel bij geholpen door de docenten en vooralsnog gaat dat allemaal erg goed.’

'Hij heeft het waanzinnig naar zijn zin'

In de Ajax-jeugd valt Olaf op door zijn bovengemiddelde techniek en goede inzicht. Zijn meeste minuten maakt hij als controlerende middenvelder, maar Olaf kan ook goed uit de voeten als aanvallende middenvelder. Hij is een verbindingsspeler die ook duidelijk zijn teamgenoten beter laat renderen. Volgens zijn vader komt dat laatste niet uit de lucht vallen. ‘Hij doet alles in teambelang, dat zegt ook wel iets over zijn karakter.’

‘Olaf is bescheiden’, vervolgt Robert. ‘Hij is zeker niet iemand die per se in het middelpunt van de belangstelling hoeft te staan. Hoewel er vaak wordt gezegd dat Ajax een harde en kille club is, ervaren wij dat met Olaf niet zo. Ondanks zijn bescheidenheid dwingt hij zijn plek in het team af door hoe hij is en wat hij op het veld laat zien. Hij is goed op zijn plek en ligt goed in de groep. Hij lijkt zich goed te ontwikkelen en heeft het waanzinnig naar zijn zin. Ajax is volgens mij ook blij met hem, dus eigenlijk gaat alles goed.’

Gevormd in Singapore en Australië en zijn rugzak gevuld met talloze bijzondere ervaringen zit Olaf momenteel dus uitstekend op zijn plek bij Ajax. Hoezeer de buitenlandse ervaringen zijn zoon helpen in zijn voetbalontwikkeling, durft Robert tot slot niet te zeggen. ‘Hij heeft een andere achtergrond dan de meeste jongens. Olaf heeft natuurlijk wel in een andere stijl leren voetballen en hij heeft als hele jonge jongen toernooien meegemaakt in Bangkok en Japan. Dat zijn mooie ervaringen die de meeste jongens van zijn leeftijd niet hebben, maar ik weet niet of dat heeft bijgedragen aan de voetballer die hij nu is.’

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Alle 'Kweekvijvers' van het seizoen 2020/2021:
#1 - De nieuwe sterkhouders bij Ajax O19 in Nyon
#2 - Hoe corona Ajax overal in haar greep houdt
#3 - Jeugdwatcher Bram van der Ploeg stopt ermee
#4 - Goed begonnen Ajax-jeugd baalt van onderbreking
#5 - Nieuwkomer Hlynsson ontwikkelt zich rap in hectische maanden
#6 - 'Lange tijd ontbreken van wedstrijdspanning vormt serieus probleem'
#7 - Vrijwillig vertrokken keepers hebben geen spijt
#9 - Op deze Ajax-talenten moet je in 2021 letten
#10 - Ajax laat toptalenten wachten op contract

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties