De pijlsnelle ontwikkeling van Ajax-talent Wolff: ‘Hij wil zichzelf continu blijven verbeteren’

door Thijs Zwagerman 63

De pijlsnelle ontwikkeling van Ajax-talent Wolff: ‘Hij wil zichzelf continu blijven verbeteren’

door Thijs Zwagerman 63

Laatst geüpdatet

In de rubriek ‘Kweekvijver’ zoomt Ajax Showtime wekelijks in op het paradepaardje van Ajax: de jeugdopleiding.

Ajax-talent Kayden Wolff (16) timmert hard aan de weg op De Toekomst. Een jaar geleden kwam de snelle vleugelaanvaller over van FC Volendam en na een ijzersterk debuutseizoen tekende Wolff deze week zijn eerste contract bij Ajax. Vader Charbel is trots op zijn zoon en vertelt meer over de pijlsnelle ontwikkeling van de linksbuiten van Ajax O17. ‘Het lijkt soms allemaal vanzelfsprekend bij hem, maar wij zien hoeveel moeite hij ervoor doet.’

Foto: AFC Ajax

Volgers van de Ajax-jeugd kennen Wolff als een rappe, technisch zeer vaardige en doelgerichte aanvaller. Een rechtspoot die door zijn lengte zijn fysiek mee heeft en ook als spits of rechtsbuiten uit de voeten kan. In zijn eerste jaar bij Ajax maakte Wolff verdeeld over Ajax O16 en O17 vijftien doelpunten.

Dat Kayden een voetballer zou worden, werd al snel duidelijk. Zijn liefde voor de bal was er namelijk vanaf het eerste moment, vertelt vader Charbel. ‘Als klein jongetje was hij al verkocht zodra hij de bal zag. Overal waar hij ging moest de bal met hem mee, of het nou buiten, in bad of in bed was. Over dat laatste hadden we soms weleens ruzie. Dan was hij in bed voortdurend met een bal bezig, terwijl hij eigenlijk moest slapen. Achteraf zijn dat natuurlijk hele mooie dingen.’

Van jongs af aan richt Kayden zich dus al op voetbal. Hij blijkt zijn talent niet van een vreemde te hebben, onthult Charbel. ‘Vanaf het moment dat hij kon lopen was het duidelijk dat hij een voetballer was. Samen met zijn neefje was hij elke dag aan het voetballen. Dat kwam ook een beetje door mij. Voetbal is altijd al mijn grote passie geweest en net als Kayden speelde ik ook altijd linksbuiten. Ik vind het heel mooi dat Kayden op dezelfde positie speelt als ik. Ik was ook een snelle linksbuiten met techniek en overzicht. Ik ben blij dat Kayden die genen heeft overgenomen, haha.’

Kayden voetbalt in zijn woonplaats Almere voor FC Almere en Forza Almere, maar op tienjarige leeftijd stapt hij over naar het Amsterdamse Zeeburgia. Charbel heeft hier vroeger zelf ook gevoetbald en weet dat Zeeburgia een goede club zal zijn voor zijn talentvolle zoon. In een team met onder anderen Skye Vink - de huidige spits van Ajax O18 - valt Wolff al snel op. In 2017 toont Ajax voor het eerst belangstelling in de dan elfjarige Kayden. ‘Voordat Kayden naar FC Volendam ging is hij ook al op stage geweest bij Ajax. Hij was toen echter nog heel jong en misschien ook wat minder serieus met voetbal bezig. Dat maakte hem op dat moment te wisselvallig, waardoor Ajax toen niet met hem in zee wilde. FC Volendam wel en die stap heeft uiteindelijk perfect uitgepakt’, vertelt Charbel.

‘Kayden is best wel timide’

Het mislopen van een overgang naar Ajax hakte er bij de jonge Kayden niet heel erg in. Hij had vooral plezier in het voetbal en verloor dat ondanks de afwijzing van Ajax niet, zo stelt zijn vader. Charbel legt, gevraagd naar het karakter van zijn zoon, uit dat Kayden een rustige jongen is. ‘Kayden is best wel timide. Hij is down to earth en hoeft niet per se op de voorgrond te treden. Met zijn vrienden is dat wellicht anders, maar zeker naar de buitenwereld stelt hij zich bescheiden en netjes op. Hij weet wel heel goed wat hij wil, maar hij toont respect en brengt de normen en waarden over die wij hem als ouders hebben bijgebracht. Dat vinden we ook heel belangrijk. Het is een rustige jongen die niemand tot last is. Hij zal nooit voor problemen zorgen.’

Ook binnen binnen de familie Wolff doet Kayden dat allerminst. Charbel noemt Kayden een goede broer voor zijn negenjarige zusje en bovendien draagt de jonge Ajax-voetballer sinds kort de zorg over een eigen huisdier. ‘Wij zijn thuis met zijn vieren, maar inmiddels eigenlijk met zijn zessen. We hebben namelijk ook nog twee honden: een Pitbull en een Chihuahua. De Chihuahua heeft Kayden voor zijn verjaardag van zijn tante gekregen. Daar zorgt hij goed voor en dat vindt hij ook leuk.’

Stap naar FC Volendam

Terug naar het voetbalveld. In 2017 verruilt Wolff Zeeburgia dus niet voor Ajax, maar voor FC Volendam. Het is achteraf gezien een uitstekende vervolgstap voor Kayden, die in Volendam een goede ontwikkeling doormaakt. ‘Bij Volendam ging hij veel bewuster met zijn ontwikkeling aan de slag en maakte hij goede stappen. Hij werd ieder jaar topscorer en verdiende een plek in de selectie van Oranje O14. Uiteindelijk trainde hij als vijftienjarige zelfs met Jong FC Volendam mee. Dat was mooie erkenning en zette Kayden ook op de rader bij andere clubs. Vanaf toen werd alles heel serieus’, herinnert vader Charbel zich nog goed.

Door zijn goede spel bij FC Volendam en eveneens sterke optredens in jeugdteams van Oranje raakt ook Ajax weer geïnteresseerd in Wolff. Begin vorig jaar laten de Amsterdammers blijken dat ze Wolff graag willen overnemen van FC Volendam. ‘Kayden was daar heel rustig onder, maar wij als familie en ik als voetbalman waren intens blij’, vertelt Charbel over dat moment. ‘Het is heel bijzonder om voor de beste club van Nederland te mogen spelen en wij hadden jarenlang van dichtbij gezien hoe Kayden hiernaartoe was gegroeid. Toen hij naar Ajax kon, voelde dat als een hele mooie beloning voor zijn goede ontwikkeling. Dat was een fantastisch moment.’

Ook de rest van de familie was in extase. De stap naar Ajax voelde ook deels als een beloning voor hun harde werk. ‘Kayden heeft het natuurlijk vooral zelf gedaan, maar als familie hebben wij wel altijd alles gedaan om dit te laten lukken. Mijn vriendin en ik, maar ook opa’s en oma’s. Wij hebben hem altijd bij alles gesteund. Niet alleen door Kayden te halen en te brengen, maar ook door dingen als voeding en een gezonde levensstijl. Natuurlijk vind ik het mooi dat voetbal zijn grote passie is, maar als hij bijvoorbeeld toneelspeler of muzikant was geworden, dan had ik hem ook volledig gesteund. Het is vooral mooi dat Kayden zijn passie aan het volgen is en dat dit er dan uiteindelijk uitkomt.’

Volgens Charbel mag ook de inbreng van Kaydens zaakwaarnemer Humphry Nijman van Football Mix niet onbenoemd blijven in de goede ontwikkeling van zijn zoon. 'Zij hebben Kayden veel mogelijkheden geboden en zijn ook belangrijk geweest rondom zijn overstap naar Ajax. De inzet van Humphry en zijn team versterkt de ontwikkeling van Kayden.'

Bliksemstart bij Ajax

Bij Ajax begint Wolff in de O16 en laat hij vanaf het eerste moment zien een echte versterking te zijn. Op de linksbuitenpositie verovert Wolff als nieuweling direct een basisplaats en al in de eerste weken valt zijn goede klik met spits Don-Angelo Konadu op. Het duo voelt elkaar goed aan en is zo’n beetje verantwoordelijk voor de volledige doelpuntenproductie van Ajax O16. Charbel ziet de bliksemstart van zijn zoon bij Ajax langs de zijlijn goedkeurend toe.

‘Zijn overgang van FC Volendam naar Ajax verliep eigenlijk zonder al te veel aanpassingsproblemen. Dat komt vooral doordat Kayden rustig blijft en voetbal gewoon ziet als iets wat hij het allerleukste vindt om te doen. Hij legt zichzelf geen onnodige druk op en haalt er vooral heel veel plezier uit om dagelijks op het veld te staan. Dat hij dat bij Ajax met nog betere voetballers om zich heen kon maakte hem vooral erg blij. Vanaf het eerste moment voelde hij zich goed op zijn plek, ook doordat hij al wat jongens kende van de jeugdelftallen van Oranje. Zijn lichting bij Ajax is een hele hechte groep en die heeft Kayden ook goed opgevangen.’

Zijn sterke start geeft Wolff in zijn debuutseizoen een goed vervolg. Na de winterstop debuteert hij voor Ajax O17 en in de verloren bekerfinale tegen FC Utrecht maakt hij als invaller zelfs twee doelpunten voor de ploeg van trainer Yuri Rose. Charbel ziet zijn zoon een goede ontwikkeling doormaken, maar stelt ook dat dit niet allemaal uit de lucht komt vallen. ‘Het lijkt soms allemaal vanzelfsprekend bij hem, maar wij zien hoeveel moeite hij ervoor doet. Hij heeft veel discipline en wil zichzelf continu blijven verbeteren.’

Eerste contract als nieuwe mijlpaal

Zijn sterke eerste jaar bij Ajax ziet Wolff deze week worden bekroond met zijn eerste contract. De kersverse verbintenis maakt Wolff tot medio 2025 Ajacied en betekent een nieuwe mijlpaal in zijn tot dusver succesvolle voetballoopbaan. ‘Dat hij na een jaar bij Ajax al een contract heeft verdiend, vormt een blijk van vertrouwen en een mooie erkenning vanuit Ajax’, vertelt Charbel, waarna hij vervolgt. ‘Het was een mooi moment voor ons als familie, maar tegelijkertijd weten wij en hijzelf ook dat het hier eigenlijk pas écht begint. Kayden heeft een goede ontwikkeling doorgemaakt en is erg verbeterd in zijn acties, overzicht en de manier waarop hij voetbal beleeft. Hij leeft nu echt serieus voor de sport en dat vinden wij mooi om te zien.’

Ondanks buitenlandse interesse, was vertrekken bij Ajax op dit moment geen optie voor Wolff en zijn familie. Dat de buitenspeler vastberaden is om in de Ajax-hoofdmacht door te breken, staat vast. ‘Kayden moet hier meer ervaring opdoen en kan zich bij Ajax bovendien uitstekend ontwikkelen. Hij wil daarnaast sowieso doorbreken in Ajax 1, dus nu al vertrekken was eigenlijk geen optie voor ons’, stelt Charbel.

Als vader spreekt hij veel met zijn zoon, ook over de doelstellingen van Kayden. ‘Onze gesprekken zijn heel open, ook altijd geweest. Ik probeer hem te helpen en te ondersteunen om van zijn droom zijn beroep te maken. En ik motiveer hem om overal het maximale uit te halen. Hij wil nu zo snel mogelijk de stap naar de O18 maken en het zou natuurlijk mooi zijn als hij over een tijdje zijn debuut voor Jong Ajax kan maken. Dat zijn dingen waar hij naartoe aan het werken is en daar heeft Ajax ook een plan voor liggen.’

Vader Charbel sluit af met trotse en hoopgevende woorden. ‘Ik vind Kayden, zeker in potentie, een hele complete speler. Het is nu vooral zaak dat hij veel minuten blijft maken en goede ervaringen opdoet. Aan zijn talent en inzet ligt het niet. Natuurlijk kan hij nog zat dingen verbeteren, zoals zijn inzicht en zijn voorzetten, maar dat komt allemaal wel als hij lekker zijn ding blijft doen.’

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Kweekvijver':

#1 - Ajax O18: Kwaliteit druipt er vanaf bij lading toptalenten

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties