De Ligt groeit: 'Ben veel volwassener dan in mijn tijd bij Ajax'

door BartVeenstra 24

Bron de Volkskrant

De Ligt groeit: 'Ben veel volwassener dan in mijn tijd bij Ajax'

door BartVeenstra 24

Bron de Volkskrant

Laatst geüpdatet

Matthijs de Ligt heeft het goed naar zijn zin bij Juventus. De Italiaanse club maakt een minder seizoen door - de ploeg staat vijfde en lijkt zelfs naast een Champions League-ticket te grijpen - maar De Ligt maakt op meerdere vlakken een uitstekende ontwikkeling door in Italië.

In een interview met de Volkskrant vertelt de oud-Ajacied dat hij mentaal enorm gegroeid is. 'Bij Ajax werd gezegd dat ik heel volwassen was. Maar als ik mezelf vergelijk met toen ben ik veel volwassener, ook in de ogen van de mensen om mij heen.'

Dat De Ligt er veel aan doet om te slagen in Italië is duidelijk. Al na een jaar deed hij al zijn interviews in het Italiaans. 'Dat wordt enorm gewaardeerd door de Italianen. Ik vind ook dat het een plicht is naar de club toe. Ik moet me aanpassen. Toen ik het sprak, voelde ik me meteen ook veel fijner in het team. Er zijn weinig Engelssprekende jongens. Het allereerste trainingskamp in Zuid-Korea, dat was een lastige week qua communicatie.'

'Ik ben gewoon niet zo van de dure merkkleding'

Het beeld bestaat dat de kleedkamers in het Italiaanse voetbal veredelde catwalks zijn en dat de garages een verzamelplaats zijn voor de mooiste auto's. De Ligt blijft echter zichzelf. 'Zoals ik nu gekleed (De Ligt draagt een korte broek en een dunne trui, red.) ben, kleed ik me altijd. Ik ben gewoon niet zo van de dure merkkleding. Ik ben Matthijs, ik ben mezelf en mij zie je niet in een maatpak naar de training gaan, zo simpel is het.'

'Mijn beroep is voetballer. Ik wil een ster zijn op het veld. Soms word ik uitgelachen op de club om wat ik aan heb', vertelt De Ligt. Het maakt hem niets uit, zegt hij. 'Zolang ik me goed voel met hoe ik me gedraag en kleed, ben ik tevreden. Het belangrijkste is op het veld goed presteren, dan respecteren ze je veel meer dan wanneer je bepaalde kleding aan hebt.'

De Ligt voegt er wel snel aan toe. 'Net zoals ik goede spelers respecteer die het leuk vinden er mooi uit te zien, om veel dure sportauto's te hebben. Dat is hartstikke mooi. In die wereld leef je. Maar we hoeven ons op dat vlak niet aan elkaar aan te passen.'

'Je moet het doel verdedigen en niet de man'

Ook op voetballend vlak maakt De Ligt een uitstekende ontwikkeling door. Hij legt het verschil uit tussen Ajax en Juventus. 'Bij Ajax was het heel erg aanvallend en lette je op de spits. Hier moet je letten op de zone. Niet altijd de man met de bal volgen, maar de man die zonder bal diep loopt.'

'Je moet uiteindelijk het doel verdedigen en niet de man', aldus De Ligt, die zegt dat het telkens afwegen is wat de beste optie is. 'Chiellini is daar een meester in. Die heeft superveel ervaring, daar leer ik heel veel van. Daarbij probeer ik ook mijn eigen speelstijl te behouden. Omdat dat toch mijn kracht is.'

Bestel het nieuwe Ajax-uitshirt in de Ajaxshop!

Denk jij dat Ajax het seizoen afsluit met een 0-2 overwinning op Vitesse? Zet in en krijg 12,25 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties