'Steijn kan keihard en duidelijk zijn en dat is een van de belangrijkste aspecten van een trainer'

door Bart Veenstra 240

Bron Ajax Showtime

'Steijn kan keihard en duidelijk zijn en dat is een van de belangrijkste aspecten van een trainer'

door Bart Veenstra 240

Bron Ajax Showtime

Danny Post heeft veel vertrouwen in het avontuur van trainer Maurice Steijn bij Ajax. De voetballer van Almere City speelde eerder onder de Haagse oefenmeester bij VVV-Venlo en uit die periode bewaart hij meer dan goede herinneringen. Ook over Hedwiges Maduro, die assistent-trainer wordt bij Ajax, is Post in een interview met Ajax Showtime zeer te spreken.

Het is nog maar een paar dagen geleden dat Post met Almere City promotie af wist te dwingen naar de Eredivisie. De Amsterdammer is dan ook in opperbeste stemming als we hem spreken over Steijn en Maduro. Post, die ruim acht jaar voor VVV-Venlo voetbalde, kent de nieuwe trainer van Ajax als geen ander. Liefst vijf jaar werkten de twee samen bij de Limburgse club en daar kijkt Post met veel plezier op terug. ‘Het was eigenlijk mijn meest succesvolle periode. Ik heb vijf jaar onder hem gewerkt. Ik zat al bij de club en in mijn tweede jaar kwam Maurice. Toen hebben we in een paar jaar wat moois opgebouwd naar de promotie toe.’

Ook in de Eredivisie ging het goed met het elftal van Steijn en Post. ‘We hebben ons ieder keer best wel makkelijk gehandhaafd in de Eredivisie. Als je mij vraagt wat mijn beste en leukste periode was, dan was dat onder hem. Het had ook te maken met zijn persoon en ook dat de resultaten toen heel goed waren voor VVV, als je kijkt naar de begroting en kwaliteit.’

‘Denk dat Steijn het maximale uit een team en individu kan halen’

Post, die aanvoerder was onder Steijn, vertelt dat hij een goede band had en heeft met de nieuwe trainer van Ajax. ‘We hadden gewoon een goede klik, ik kon het goed met hem vinden. Het succes hielp daar natuurlijk ook wel bij’, zegt Post, die uitlegt wat Steijn zo’n goede trainer maakt. ‘Ik denk dat Maurice het maximale uit een spelersgroep en individueel uit een speler kan halen. Dat heeft hij laten zien bij Sparta en bij ons (VVV, red.). Wij hadden ook niet de grootste begroting. En toch werden we kampioen en zijn we redelijk makkelijk in de Eredivisie gebleven. Dus eigenlijk is hij goed in het creëren van een team. Ik vind dat dat het belangrijkste van een trainer is. Als je mij vraagt wat belangrijk is aan een trainer, dan is dat dat je het maximale uit een persoon haalt. Ook het beter worden qua oefenstof, maar vooral: hoe kan ik iemand maximaal laten presteren.’

Bij Ajax zal Steijn gaan werken met spelers die individueel beter zijn dan bij zijn vorige clubs. Post heeft dan ook vertrouwen in een succesvol dienstverband van Steijn in Amsterdam. ‘Als je bij Ajax het maximale eruit kunt halen, dus uit het individu en uit het team, dan denk ik dat je al heel ver komt. Er is natuurlijk meer kwaliteit bij de spelers dan waar hij voorheen mee heeft gewerkt.’

‘Steijn menselijk en van een geintje, maar hij kan ook keihard zijn’

Dat Steijn ook een harde en eerlijke trainer kan zijn, is volgens Post een zekerheid. ‘Hij kan wel hard zijn. Ik vind dat hij een trainer is die duidelijkheid kan scheppen. Spelers reageren daar ook het beste op. Kijk, natuurlijk is hij ook wel van een geintje en kan hij ook warm zijn. Hij is ook echt wel menselijk, hij heeft ook gevoel voor dat aspect. Maar hij kan ook gewoon keihard zijn.’

‘Daarom past hij ook goed mij, vind ik. Ik loop nu ook al een aantal jaren mee en het is gewoon belangrijk dat je als trainer duidelijkheid geeft aan de spelers’, vervolgt Post zijn verhaal. ‘Spelers willen duidelijkheid en niet dat een trainer eromheen gaat draaien als hij spelers wissel zet. Gewoon duidelijk en eerlijk zijn, dat is een van de belangrijkste aspecten als trainer.’

‘Steijn kan zeker leuk en aanvallend voetbal spelen met Ajax, maar ik denk dat het ook bij Ajax uiteindelijk om het resultaat gaat’

Over Steijn wordt ook gezegd dat hij zijn teams op een realistische manier laat voetballen. Het kan en het hoeft niet altijd mooi. Immers: het resultaat staat voorop. Post beaamt dat ook. ‘Uiteindelijk gaat het om het resultaat. Bij Ajax kun je natuurlijk aanvallend voetbal spelen en bij VVV en Sparta is dat misschien wat minder. Realistisch voetbal zie ik meer als het optimaal benutten van de kwaliteiten. Stel dat jij twee centrale verdedigers hebt die niet kunnen opbouwen, dan zou ik dat ook niet te veel gaan doen. In dat opzicht is hij gewoon een hele realistische coach.’

Tekst gaat verder onder de foto.

Maurice Steijn tijdens zijn eerste persconferentie als trainer van Ajax.
Maurice Steijn tijdens zijn eerste persconferentie als trainer van Ajax.

‘Ik denk dat het bij Ajax uiteindelijk ook om het resultaat gaat’, zegt Post, die weet dat alleen leuk voetballen niet het gewenste effect oplevert. Toch denkt de speler van Almere City dat Steijn met Ajax leuk en aanvallend voetbal kan gaan spelen. ‘Ja, natuurlijk. Hoezo niet? Ik weet het zeker. Het ligt ook vaak aan de spelers, hoe zij het invullen. Spelers moeten wel kunnen opbouwen van achteruit. Die mogelijkheid was er niet altijd, omdat de spelers er niet altijd naar waren. Maar ik denk zeker dat hij dat kan', zegt Post, die zich het kampioensjaar met VVV-Venlo nog goed kan herinneren. 'Toen speelden we heel aanvallend voetbal en scoorden we een record aantal doelpunten.'

Daarnaast vindt Post dat het ‘aanvallende en mooie’ voetbal vaak ietwat geromantiseerd wordt. ‘Aanvallend voetbal wordt vaak gezien als van achteruit opbouwen en tot een voorzet komen. Een klassiek doelpunt. Hoe vaak zie je dat nog in het voetbal? Wij speelden in het kampioensjaar met VVV ook weleens een opportunistische bal naar voren. Is dat per se slecht dan? Het is natuurlijk waar Nederland om bekendstaat, maar in de rest van de wereld doen ploegen niet anders dan spelen op resultaat. Ik denk dat als je daar een goede combinatie in zoekt…. En wat dat betreft heb ik daar ook echt vertrouwen in.’

Op Steijn was er in de afgelopen periode ook kritiek op het feit dat hij te weinig jeugdspelers kansen zou geven. De trainer gaf tijdens de persconferentie zelf al aan dat hij bij Sparta meerdere jonge spelers de kans gaf, al kwamen zij niet uit de eigen jeugdopleiding. Steijn gaf toe dat spelers uit de jeugdopleiding immers wel goed genoeg moeten zijn om in het eerste elftal te spelen. Bij Ajax zal dat dan ook anders zijn, zo stelde hij: 'Bij Ajax is dat een ander verhaal. Kijk naar een Jorrel Hato. Die jongens hier zijn zo goed dat je gek zou zijn om ze niet op te stellen', zei Steijn.

Post heeft er ook zo zijn visie op. 'Van wat ik me kan herinneren is Steijn een trainer die jeugdspelers zeker een kans geeft. Ondanks flinke kritiek in de beginfase van de carrière van Vito van Crooij bleef hij hem opstellen met zijn negentien of twintig jaar. En kijk waar dat tot heeft geleid. Steijn is al jaren geestelijk en financieel onafhankelijk, waardoor hij dat soort keuzes ondanks kritiek op spelers makkelijk kan maken.'

Steijn kwam al geregeld in Amsterdam

Post vertelt dat hij nog altijd geregeld contact heeft met Steijn. 'Ik heb altijd, ook toen hij vertrok, een goede band met hem gehouden. We hebben nog geregeld wat met elkaar gegeten’, zegt Post zelf. Tijdens zijn eerste persconferentie als trainer van Ajax vertelde Steijn dat hij ook weleens in het café van de broer van Danny Post komt. 'Mijn broertje heeft een café, het Bruine Paard op de Prinsengracht. Hij was er niet zo heel lang geleden ook nog, al was ik er toen zelf niet bij.'

‘Het is echt een bruin café en daar houdt hij wel van. Je hoort mensen nu zeggen dat hij geen Ajax-dna heeft en uit Den Haag komt. Maar ik moet je eerlijk zeggen: ik ben Amsterdammer en ik heb altijd een hele goede band met hem gehad. We zijn samen in Den Haag geweest en samen in Amsterdam geweest. Dus ja, wat zegt dat? Niks. Ik weet persoonlijk dat hij best vaak in Amsterdam is geweest en er ook prima vertoeft.’

‘Ajax gaat veel plezier beleven aan tactisch sterke Maduro’

Niet alleen Steijn is een bekende van Post in de nieuwe technische staf van Ajax. Ook Hedwiges Maduro, die de nieuwe assistent-trainer wordt in Amsterdam, is een bekende van de middenvelder van Almere City. Post is, net als dat hij over Steijn is, lovend over Maduro. ‘Hij is een paar jaar bezig met het trainerschap en ik heb eigenlijk alleen maar een hele goede ervaring met hem. Zeker nu na de promotie. Hij maakt echt hele goede stappen, vind ik. Hij is gewoon duidelijk en ik vind hem tactisch heel sterk. En daarnaast heeft hij de ervaring in het buitenland, die hij kan overbrengen op de spelers. Spelers hebben ook vaak wel respect voor oud-spelers die op dat niveau hebben gespeeld. Ik denk dat hij in de toekomst wel hoofdtrainer kan worden.’

Dat Maduro tactisch heel sterk is, bleek wel in het afgelopen seizoen. ‘Ik zou zeggen dat het dit seizoen onderdeel is geweest van de uiteindelijke promotie. Bij ons was hij de assistent. Dan deed hij gewoon vaak onderdelen tijdens de training. Het tactische gedeelte tijdens de elf tegen elf. Dat was bij ons ook verdeeld, dus ik denk dat dat bij Ajax ook zo gaat zijn. Dat is eigenlijk zijn ding.’

Post, die verwacht dat Steijn en Maduro elkaar goed gaan aanvullen (‘ze hadden eerder ook al contact met elkaar, dus die band was er wel’), baalt wel van het vertrek van Maduro bij Almere City. ‘Dat is voor ons natuurlijk een aderlating. We zijn gepromoveerd en dan wil je ook gewoon met z’n allen de Eredivisie in. Alleen, ik ben 34 en je ziet vaak hoe het gaat in het voetbal. Dat is ook hoe je op gegeven moment ingesteld bent. Spelers komen en gaan, stafleden komen en gaan. Je wordt er een beetje immuun voor, maar voor ons is het natuurlijk heel erg zonde. We hebben goed samengewerkt en we gaan hem ook zeker missen. Ik denk dat Ajax heel veel plezier aan hem gaat beleven.’

Ajax speelt voor het eerst sinds de jaren tachtig in een wit uittenue! Bestel nu het nieuwe uitshirt voor het seizoen 2023/24!

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.