Steijn: 'Eerste gesprek met Ajax was al vijf weken geleden'

door Bart Veenstra 945

Bron AS

Steijn: 'Eerste gesprek met Ajax was al vijf weken geleden'

door Bart Veenstra 945

Bron AS

Laatst geüpdatet

Maurice Steijn was al zo'n vijf weken met Ajax in gesprek over het hoofdtrainerschap bij de Amsterdamse club. Dat vertelt de nieuwe hoofdtrainer van Ajax tijdens zijn eerste persconferentie. In de afgelopen periode wisten hij en Ajax de gesprekken geheim te houden en daar is de oefenmeester erg content mee.

Tijdens zijn eerste persconferentie krijgt Steijn de vraag of hij verbaasd is dat Ajax bij hem is uitgekomen. 'In aanleg wel, omdat ik niet had verwacht dat Ajax dit jaar bij mij uit zou komen. Een aantal weken geleden is het eerste contact gelegd. Dan voer je goede gesprekken en weet je dat je een van de kandidaten bent. Dan gaat het meer leven, komt er steeds meer gevoel bij en uiteindelijk valt de keuze op mij.'

In de afgelopen periode werden meerdere trainers aan Ajax gelinkt. Steijn voelt zich geen eerste, derde of pakweg vijfde keuze, zo stelt hij. 'Er was een shortlist met een aantal kandidaten. Daar heeft Sven (Mislintat, red.) mee gesproken. Uit die kandidaten ben ik gekozen. Ik heb meerdere gesprekken gehad met Sven, maar ook nog met Edwin van der Sar, Klaas-Jan Huntelaar en Jan van Halst.'

De nieuwe trainer van Ajax snapt dat er rondom zijn persoon scepsis is. 'Ik ben geboren in Den Haag, heb geen Ajax-dna en heb geen Champions League gespeeld. Ik sta wel voor een aantal andere dingen. Ik hoop dat het een goed huwelijk gaat worden. Je zoekt bij Ajax een combinatie van winnen en het spelen van mooi voetbal. Aan de voorkant zijn er coaches geweest die in dezelfde situatie als ik nu ben zijn begonnen en uiteindelijk succesvol zijn geworden, zoals Ten Hag. Aan die voorwaarde houd ik me vast.'

Steijn stelde alleen vrouw en kinderen op de hoogte

Dat Steijn trainer van Ajax zou gaan worden, is voor hem uiteindelijk geen hele grote verrassing te noemen. Immers, hij sprak al een tijd geleden met de clubleiding. 'Ik denk dat het eerste gesprek van vijf weken geleden is. Dat was op zich lastig. Bij mij wisten mijn vrouw en kinderen het. Voor de rest wist niemand het. Bij Ajax wisten ook veel mensen het niet. Het is heel lang stil gebleven', stelt Steijn, die de mensen van Sparta liet weten dat er waarschijnlijk iets groters zou gaan komen. 'Het is lang stil gebleven, we hebben verschillende gesprekken gevoerd en zondagavond werden we uiteindelijk toch ingehaald door de pers. Zo is het gegaan.'

Zelf wist Steijn een week geleden al dat hij trainer van Ajax zou gaan worden. 'De reden voor mij om het stil te houden was omdat we met Sparta nog in de race voor Europees voetbal waren. Dat het is stil gebleven, is fijn voor Sparta en het verhaal waar we dit seizoen mee bezig waren.'

Onlangs werd vanuit Ajax nog aangegeven dat men zou gaan voor een buitenlandse trainer met ervaring. Steijn vernam dat ook en op dat moment dacht hij dat de Amsterdamse club voor een andere trainer had gekozen. 'Dus ik ben nu superblij dat de keuze op mij is gevallen.'

Denk jij dat het Nederlands elftal in de reguliere speeltijd wint van Kroatië?

Als je verantwoord speelt, houd je het leuk. Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.