Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien' | Ajax Showtime

Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien'

door BartVeenstra 24

Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien'

door BartVeenstra 24

Laatst geüpdatet

Bekende Nederlanders en Ajax. Waarom zijn ze fan geworden van de Amsterdamse club en hoe beleven zij de wedstrijden van hun grote liefde? Komen ze vaak in het stadion of kijken ze de wedstrijden liever thuis of in de kroeg? En wat vinden ze eigenlijk van het huidige Ajax? In de rubriek ‘ Onze Trots’ gaan we op zoek naar de liefde voor Ajax van de BN’ers. In deel 31 spreken wij met de wereldberoemde dj Nicky Romero.

Hij groeide op in Amerongen, waar hij voetbalde bij de plaatselijke DVSA. Daar deed Nick Rotteveel (32), zoals zijn echte naam luidt, het naar behoren, maar toen hij in de B-junioren kwam te spelen, lonkte de dj-wereld. En hoe! Nicky Romero groeide uit tot één van de bekendste dj’s ter wereld. In 2013, het jaar waarin het nummer I Could Be The One met Avicii een wereldhit werd, stond hij zelfs op plek zeven in de befaamde DJ Mag Top 100. Tussen het vele draaien door volgt hij zijn club Ajax op de voet.

Via de zoom-verbinding legt de dj uit hoe hij fan is geworden van Ajax. In tegenstelling tot veel van zijn voorgangers in deze rubriek is het er bij Nicky Romero niet met de paplepel ingegoten. ‘Toen ik zelf begon met voetballen, had ik een aantal jeugdhelden. Daar had je dan posters en voetbalplaatjes van. Ik speelde bij de F-jes en toen keek ik mijn eerste wedstrijden op tv. Ik zag een aantal spelers die mij ontzettend boeide: Edwin van der Sar en Marc Overmars. Van Overmars was ik fan omdat hij zo klein en snel was en zo goed kon schieten. Voor die spelers had ik de meeste liefde en zij speelden toen voor Ajax.’

Onderlinge strijd met moeder die voor Feyenoord is

Hij ging vaker naar Ajax kijken en leerde zo ook spelers als Patrick Kluivert en Jari Litmanen kennen. ‘Je had zoveel liefde voor bepaalde spelers en dan word je voor de club waarvoor zij spelen. De spelers hebben mij naar de club geleid in plaats van andersom’, zegt Nicky Romero, die niet van huis uit Ajacied is. ‘Nee, mijn moeder is voor Feyenoord. Dat was altijd superleuk met Studio Sport in de avond. Waar de één blij was, was mijn moeder vaak niet blij. En de afgelopen weken is het natuurlijk helemaal feest rondom Ajax.’

De vader van Nicky Romero is overigens wél voor Ajax, terwijl zijn zusje – Maud, die drie jaar jonger is – ook lang heeft gevoetbald. ‘Zij had zelfs de mogelijkheid om bij de KNVB te voetballen. Ze was er best goed in. Dat heeft ze van mijn moeder denk ik, want zij heeft ook op hoog niveau gevoetbald. Uiteindelijk is ze er niet in doorgegaan, want ze heeft voor een ander vakgebied gekozen. Ik weet eigenlijk niet of ze voor Ajax is. Ze is sowieso wel voor het Nederlands elftal.’

De onderlinge strijd is er dus vooral tussen Nicky Romero en zijn moeder. ‘Ze weten dat ze het tegen PSV en Ajax altijd lastig krijgen. Zelfs tegen FC Emmen. Ik kan er wel respect voor opbrengen als iemand voor een andere club is. Mensen zeggen ook vaak: het is lekker makkelijk om voor een club te zijn met de meeste titels, maar mijn moeder heeft voor een team gekozen waar ze een goed gevoel bij had. Dat vind ik leuk.’

Zelf voetballen deed Nicky Romero bij DVSA in Amerongen. ‘Ik was een redelijke voetballer, maar ik was niet extreem goed. Ik had ook andere hobby’s, de muziek natuurlijk. Er waren ook jongens die door de KNVB werden opgepikt en er dag en nacht mee bezig waren. Voetbal is voor mij ook een sport waar ik graag naar kijk. Misschien vind ik kijken wel leuker dan het spelen zelf.’

‘Ik voetbal nu nog wel in de zaal. Met de zaak (Protocol Recordings, red.) hebben wij een eigen team. Dan spelen we ook tegen andere labels’, zegt de dj, die ooit in de F-jes begon met voetballen. ‘Mijn vader was toen ook coach van het team. Ik heb gevoetbald tot en met de B1, daarna ben ik gestopt. Daar begon het draaien een beetje.’

Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien'

Nicky Romero in zijn jeugd als keeper van DVSA in Amerongen. ‘Ik was een redelijke voetballer, maar ik was niet extreem goed.' Nadat hij in de B1 heeft gespeeld, stopt Nicky Romero met voetballen om zich te focussen op zijn toen nog prille DJ-carrière. 'Daar begon het draaien een beetje.’

Bevriend geraakt met spelers van Ajax

Als jonge Ajax-fan had Nicky Romero vroeger shirtjes en bovendien hingen er Ajax-vlaggetjes in zijn kamer. ‘Ik heb nog het shirt van Umbro, met ABN/Amro erop. Dat is een shirt uit de jaren negentig. Ik heb ook nog het iconische donkerblauwe shirt. Van de huidige periode heb ik ook veel shirts, al heb ik dat te danken aan Ajax. De mannen van de marketing sturen me altijd het nieuwe shirt. Dat geluk heb ik, al heb ik ook weleens wat dingen gekocht.’

In de loop der jaren raakte Nicky Romero bevriend met een aantal spelers van Ajax, zo vertelt hij. ‘Ik ben best wel goed bevriend met Blind. Ik spreek hem regelmatig en met hem heb ik de meest stabiele connectie. Met Donny van de Beek speel ik veel Call of Duty Warzone en hem spreek ik af en toe. Davy Klaassen spreek ik sinds hij terug is bij Ajax ook af en toe. Klaassen is wel een voetballer waar ik graag naar kijk. Ik vind zijn persoonlijkheid heel tof. Hij is heel professioneel en toegewijd aan de club.’

De meeste spelers van Ajax leerde Nicky Romero kennen toen hij mocht draaien op een kampioensfeest van Ajax. ‘Eerst buiten het stadion en daarna ook in de Harbour Club tijdens de afterparty met alle spelers en hun partners. Dan leer je de spelers wat meer informeel kennen.’

Dat Nicky Romero mocht draaien op dat kampioensfeest, vond hij superleuk. ‘Toen je tussen de acht en de zestien jaar oud was, keek je naar Ajax als in: volwassen mensen. Nu ben ik 32 en zie ik voornamelijk mensen die jonger zijn dan ik’, legt de dj uit. ‘Het is heel grappig om te zien dat je sporthelden altijd ouder waren. Dat draait zich nu natuurlijk om en dat is grappig om mee krijgen. Als ik nu draai, zie ik mensen die jonger zijn dan, of net zo oud zijn als, ik, maar die zich op een ander gebied hebben ontwikkeld, in dit geval sport. Wat je overeenkomt is de toewijding om iets te bereiken, waar je 110 procent voor moet gaan. Dat heb je gemeen met al die voetballers. Zij willen op het niveau uitkomen van een Cruijff. Messi of Ronaldo, of wie hun idolen ook mogen zijn. Dat is inspiratievol.’

Nicky Romero zou het mooi vinden als hij een nummer zou uitbrengen die vaak bij Ajax gedraaid wordt. Een nummer die vaak in de Johan Cruijff ArenA te horen is, is Blah Blah Blah van Armin van Buuren. ‘Ik zou zeker zoiets willen maken. Armin heeft het volgens mij niet gemaakt voor het voetbal. Hij wilde een contrast aanbrengen tussen donkere beats en een vrolijk stemmetje in een koordje. Dat kind dat je hoort is volgens mij een zoontje van een vriend van Armin. Het liedje is daarna opgepakt door Ajax. Ik denk wel dat het de juiste track is. Het is een heel breed, toepasbaar nummer en een hele goede plaat. Als het zo samenkomt, zou ik het zeker willen.’

‘De visie van FC Barcelona komt bij Ajax vandaan en niet andersom’

Met zijn 32 jaar maakte Nicky Romero al meerdere bijzondere momenten mee als Ajacied. ‘De wedstrijd tegen Real Madrid zal mij altijd bijblijven, de 1-4. Dat komt alleen voor in je dromen. Dat je daar, in Bernabéu, zulke scores haalt. Dat vond ik heel magisch’, zegt de dj, die de verloren wedstrijd tegen Tottenham Hotspur (2-3) in de Champions League ook als ‘magisch’ omschrijft.

Als derde moment kiest hij voor het Champions League-duel met FC Barcelona in 2014. Ajax verloor, met 0-2, maar Nicky Romero zag van dichtbij wel het MSN-trio (Messi, Suárez, Neymar) in actie. ‘Ik zat op de eerste ring, echt op het veld. Dat was een mooi moment. Je zag je jeugdhelden van dichtbij.’

Opvallend genoeg kiest Nicky Romero dus voor twee verloren wedstrijden. Hij legt uit hoe dat zit. ‘De mooiste momenten van Ajax zijn niet per definitie altijd de wedstrijden die ze hebben gewonnen. Het gaat om de meeste emotie die vrijkomt voor de club’, zegt hij. ‘Barça bijvoorbeeld heeft een speelstijl die gebaseerd is op het gedachtegoed van Johan Cruijff. Ik heb een paar keer met Johan in het vliegtuig (in de businessclass richting Barcelona, red.) gezeten en ook een paar keer met hem gepraat. De visie van Barça komt bij Ajax vandaan en niet andersom. Als ze dan tegen elkaar spelen, is het heel bijzonder om daarbij te zijn.’

‘Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen kijken’

Zelf doet Nicky Romero er – in normale tijden – veel aan om de duels van Ajax live te bekijken. ‘Als ik even in Nederland ben, ga ik er naartoe. Ik heb ook een seizoenkaart gehad. Als Ajax thuis speelt, is het goed te combineren met Schiphol. Dan neem ik een vlucht later of ga ik de volgende ochtend heel vroeg, zodat ik de wedstrijd mee kan pakken.’

Als dj is Nicky Romero veel in het buitenland en om die reden komt er veel bij kijken om ook in andere delen van de wereld Ajax te volgen. ‘Als we in China een tour hebben, kunnen we niet normaal naar Ajax kijken. Ik heb hele apps leren kennen. Eentje heet Express VPN. China blokkeert alles wat zich in Europa afspeelt. Via een omweg kun je dan naar wedstrijden kijken. Er is een hele strategie dat je apps achter elkaar moet starten, zodat je de Ziggo-app kunt openen. Dat werkt wel goed. Soms komt het ook net voor dat je in het vliegtuig zit met je laptop nog open om de laatste minuten nog mee te kunnen pakken. Dat zijn wel leuke momenten.’

Als het kan, kijkt Nicky Romero het liefst naar Ajax met zijn vrienden of met zijn ouders. Wel kan hij vanwege zijn werk het ene seizoen meer betrokken zijn dan het andere. ‘Je hebt jaren dat je er vanaf het begin tot de laatste minuut inzit. Dan is elke wedstrijd spannend. Ik heb ook weleens een seizoen dat ik heel veel moet missen vanwege mijn werk. Wat ik mee kan pakken, pak ik mee. Nu met het coronavirus in de wereld kan ik alles kijken. Dan kom je in de luxepositie dat je een halfuur van tevoren al de voorbeschouwing aanzet, haha.’

Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien'

Nicky Romero (links) en Frank de Boer (rechts) op 27 april 2014 na het behalen van landstitel 33. Ajax vierde het kampioenschap - na het 1-1 gelijkspel tegen Heracles Almelo - op het ArenaPark. Hier mocht Nicky Romero een uur lang draaien. ‘Eerst buiten het stadion en daarna ook in de Harbour Club tijdens de afterparty met alle spelers en hun partners. Dan leer je de spelers wat meer informeel kennen.’

Draaien en voetballen zonder fans

Als dj heeft Nicky Romero sinds de uitbraak van het coronavirus een heel ander leven. Van vele optredens over de hele wereld naar het doen van een paar optredens via een stream en een paar optredens op Texel. Het is even anders, maar Nicky Romero kan zich wel goed indenken hoe het is om zonder publiek te voetballen in deze tijd. ‘Als ik nu een stream opneem, duurt het langer. Normaal focus ik mij op mijn publiek. Nu heb je niets om op te focussen, behalve op je CD-spelers. En die ken je uit je hoofd.’

‘Je zit veel minder in het moment dan wanneer er publiek voor je staat. Je gaat normaal mee in het enthousiasme en de energie van je fans. Ik kan me goed voorstellen dat als je een wedstrijd speelt en het is doodstil je dat terugbrengt naar de zaterdagwedstrijden toen je als elfjarige in de vroege ochtend aan de beurt was. Nu hoor je alleen de echo van de bal en het geschreeuw van spelers. Toen stond er een coach langs de lijn en wat verdwaalde ouders.’

Toch ziet Nicky Romero ook voordelen in het spelen van wedstrijden zonder publiek. ‘Wat ik wel mooi vind, is dat je leert te connecten met je team. Je leert elkaar te helpen om het maximale uit jezelf te halen. Ik geloof dat het publiek een andere lading meebrengt en dat mensen boven zichzelf kunnen uitstijgen als er wel publiek is. Het is nu een goede training voor alle spelers om zichzelf te motiveren vanuit het team. Het is een vervelende en moeilijke situatie, maar het vergt ook weer aanpassingsvermogen. Dat hoort ook bij het professionele voetbal en het professionele draaien.’

Rivaliteit met Feyenoord en vriendschap met Robin van Persie

Veel dj’s hebben een favoriete voetbalclub. In deze rubriek spraken wij al met Quintino en Sunnery James en Ryan Marciano, terwijl er ook dj’s voor NAC Breda (Tiësto) of Feyenoord (W&W, waarvan één de zoon is van Feyenoord-icoon Willem van Hanegem, en Afrojack) zijn. ‘Er is nog een hardstyle-dj, Wildstylez, die een nummer heeft gemaakt die veel in de ArenA werd gedraaid. Wildstylez weet ook veel van voetbal en van Ajax. Helaas zien we andere artiesten nu te weinig om het veel over voetbal te hebben, maar het is altijd leuk om onderling een beetje te jennen. Sowieso met vrienden van mij in de mediawereld loop ik altijd te kutten. Helemaal diegenen die voor Feyenoord zijn. Dat is non-stop-rivaliteit.’

Die rivaliteit blijft bij sportieve rivaliteit, want Nicky Romero is bijvoorbeeld bevriend geraakt met een oud-speler van Feyenoord. ‘Ik ben goed bevriend geraakt met Robin van Persie. Dat is echt een hele toffe gast. Met Wildstylez ben ik één keer naar De Kuip geweest tijdens Feyenoord-Ajax. We hadden ons verkleed als normale businessmensen, voordat we anders bananen naar ons hoofd toegegooid kregen, haha. We gingen daar zitten en als Ajax scoorde, konden we niet juichen.’

Dat Nicky Romero openlijk Ajacied is zorgt niet voor haat vanuit Rotterdam of Eindhoven. ‘Helemaal niet. Natuurlijk heb je weleens mensen die iets grappigs roepen, maar ik heb eigenlijk niets anders dan liefde gekregen over Ajax. Er zijn veel buitenlanders die tegen Ajax op kijken. Waar je ook komt: mensen kennen Ajax. Dat is wel leuk. Voor mij is het allemaal positief. Ik heb eigenlijk nog nooit negativiteit gekregen.’

Nicky Romero: 'Pak een vliegtuig later om Ajax te kunnen zien'

Nicky Romero (in keeperstenue) bij DVSA in Amerongen. Tegenwoordig voetbalt de DJ nog wel, maar niet meer op het grasveld. ‘Ik voetbal nu nog wel in de zaal. Met de zaak (Protocol Recordings, red.) hebben wij een eigen team. Dan spelen we ook tegen andere labels.'

Favoriete spelers Ajax

Waar Nicky Romero wereldwijd fans heeft, is hij zelf ook fan van een aantal spelers van Ajax. Zijn favoriete speler is David Neres. ‘Ik vind hem een hele goede speler en ik zie in hem wel de nieuwe Neymar voor in de toekomst. Ik hoop dat hij nog even bij Ajax blijft’, zegt hij.

Ook Dusan Tadic kan op veel complimenten rekenen. Nicky Romero weet al hij wat gaat zeggen als hij de Serviër tegenkomt. ‘Los van het feit dat ik hem een echte sportman vind, stimuleert hij het team ook altijd. Dag zag je laatst toen hij Haller met bemoedigende woorden toesprak. Hij is een stimulans voor het team. Echt een sportman en hij laat nooit zijn koppie hangen. Daar kijk ik wel tegenop. Die man ademt de sport.’

Als fan van Ajax weet Nicky Romero als geen ander dat spelers van Ajax niet lang blijven als zij eenmaal hun toppunt hebben bereikt. ‘Als een speler bij Ajax net op een niveau is van ‘nu gaat hij de club dragen’, gaat hij weg. Ik zou het gewoon zo leuk vinden dat er een speler is die vanuit de jeugdopleiding doorkomt en op het moment van succes nog even bij Ajax blijft. Op het gebied van persoonlijke ontwikkeling snap ik dat ze naar het buitenland gaan. Ik kan zelf op een gegeven moment ook niet meer in Nederland blijven draaien. Maar als fan zou ik het gewoon enorm leuk vinden als bepaalde spelers net wat langer bij Ajax blijven en een Champions League meepakken. Ik denk dat die kwaliteiten er bij Ajax wel zijn, maar ik ben wel van mening dat Ajax dan één of twee belangrijke spelers net wat langer moet behouden op het moment dat het ertoe doet.’

Ajax haalt de laatste tijd steeds vaker spelers op uit het buitenland waarvan de kans iets kleiner is dat zij vertrekken. Denk aan spelers als Tadic, Blind of Klaassen. ‘Zij gaan waarschijnlijk niet meer weg, maar los van dat vind ik het heel knap dat Klaassen zich heeft kunnen herpakken. Dat hij nu weer belangrijk kan zijn voor de club. Dat hij er meteen staat in een nieuw team met een nieuwe dynamiek.’

Het einde van het interview nadert en we vragen Nicky Romero tot slot of hij wil vertellen wat Ajax voor hem betekent. ‘Ik denk dat Ajax door de jaren heen bewijst dat je met een jong en fris team, waarin je het goed neerzet en de spelers goed benut op hun kwaliteiten, net zoveel kans maakt op de Champions League-titel als teams met allerlei sterspelers. Dat is wel iets wat gezegd mag worden. Het is ook het benoemen van de directie, met Van der Sar en Overmars, waard. Ik denk dat Ajax dat knap doet. Natuurlijk hebben we dromen, maar laten we ook stilstaan bij hetgeen wat ze al presteren.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)
Nick Ooms (Twitter: NOoms97 | e-mail: n.ooms@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Onze Trots':

Deel 1: Jan Roos
Deel 2: JayJay Boske
Deel 3: Viggo Waas
Deel 4: Roue Verveer (AS Kerstspecial)
Deel 5: Sevn Alias
Deel 6: Frank van der Lende
Deel 7: Robert ten Brink
Deel 8: Martin Koolhoven
Deel 9: Sunnery James en Ryan Marciano
Deel 10: Stefano Keizers
Deel 11: Jesse Klaver
Deel 12: Danny Froger
Deel 13: Roue Verveer (AS Kerstspecial + extra)
Deel 14: Klaas van der Eerden
Deel 15: Leo Blokhuis
Deel 16: Jack Spijkerman
Deel 17: Jeroen Spitzenberger
Deel 18: Remy Bonjasky
Deel 19: Kymani Marley
Deel 20: Gregory Sedoc
Deel 21: Rotjoch
Deel 22: DJ Quintino
Deel 23: Diederik Ebbinge
Deel 24: Ron Blaauw
Deel 25: Diggy Dex
Deel 26: Baas B
Deel 27: Herman Koch
Deel 28: Sander Lantinga
Deel 29: Horace Cohen
Deel 30: Thomas Acda

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties