Stevens vindt dat Ajax vijfde moet worden: 'Anders zijn ze dat shirt komend seizoen niet meer waard'

door Jari Perridon 88

Bron Algemeen Dagblad

Stevens vindt dat Ajax vijfde moet worden: 'Anders zijn ze dat shirt komend seizoen niet meer waard'

door Jari Perridon 88

Bron Algemeen Dagblad

Laatst geüpdatet

Huub Stevens stelt dat geen enkele van de aankomende wedstrijden voor Ajax makkelijk zal zijn voor de Amsterdammers. Dit zegt hij in gesprek met het Algemeen Dagblad. Ajax speelt in de laatste vier wedstrijden nog tegen Excelsior, Almere City, FC Volendam en Vitesse. Normaal gesproken wedstrijden die geen problemen mogen opleveren. Stevens ziet in dat het nog een lastige opgave kan worden voor de Amsterdammers.

'Geen enkele wedstrijd is makkelijk voor dit Ajax', stelt Stevens. 'Ajax moet elk duel als een finale ingaan. Voor de spelers moet duidelijk zijn dat dit de laatste kans is op een prijs. Een prijs? Ja, dit is nog het maximaal haalbare voor de resterende wedstrijden. Dan moet je het ook zo benaderen', vindt de oud-trainer van onder meer Schalke 04 en PSV.

Stevens zag hoe Ajax in de laatste wedstrijden met 6-0 werd verslagen door aartsrivaal Feyenoord om zich vervolgens thuis te herpakken tegen FC Twente (2-1). 'Het vertrouwen is nog altijd niet groot. Als trainer moet je continu bezig zijn om dat er weer in te krijgen', vertelt Stevens, die eerst op de oefenstof wijst. 'Oefeningen makkelijker maken en wedstrijdjes inbouwen. Zo zien spelers dat ze het nog kunnen en voelen ze weer hoe het is om succes te beleven.'

Na de vernedering in De Kuip probeerde trainer John van 't Schip terug te keren naar de basis op het trainingsveld. De oefenmeester beschikt over meerdere spelers die al eens meemaakten dat ze het uit de tenen moesten halen aan het eind van een teleurstellend seizoen. Zo eindigde Steven Berghuis al eens als vijfde met Feyenoord. Zijn toenmalige trainer, Dick Advocaat, hield het te allen tijde zakelijk: 'Het zijn profs. Motivatie is geen probleem. We moeten winnen en dat gaat ook gebeuren', klonk het dan in de kleedkamer.

Stevens inspireerde spelers op zijn eigen manier

Stevens maakt onderscheid tussen een collectieve en individuele benadering. Bij de individuele benadering ging het er vooral om of bepaalde spelers een arm om de schouder nodig hadden of juist een schop onder de kont. Voor de collectieve benadering pakte Stevens het altijd anders aan. 'Of ik liet een inspirerende motivatievideo uit Amerika of een compilatie van hun mooie goals en aanvallen van eerder dat seizoen zien. Maar dat deed ik alleen als ik voelde dat de hele groep behoefte had aan ontspanning of vertrouwen.'

Stevens kan lastig inschatten hoe dat nu is bij Ajax. 'Er zijn jongens die het EK willen halen of jongens die zich in de kijker willen spelen, omdat ze naar een andere club willen. Weer anderen willen een contractverlenging. Iedere speler heeft voor zichzelf goede redenen om zich vol te blijven inzetten.' Volgens Stevens moet niet onderschat worden dat het stuk voor stuk topsporters zijn en blijven. 'Geen speler verliest graag. Natuurlijk zijn het profs en verdienen ze veel geld, maar denk je dat ze het leuk vinden hoeveel stront ze over zich heen krijgen? Het gaat ook om hun eigen emotie. Ze weten dat ze veel over zich heen krijgen als ze falen. En ze weten dat ze meer bewonderd worden als ze winnen.'

Kiezen voor zekerheid en vertrouwen

Als het aan Stevens ligt, kiest Van 't Schip voornamelijk voor spelers die zekerheid en vertrouwen geven aan het elftal. 'En dat hoeven niet per se degenen te zijn die de mouwen het verst opstropen. Dat kunnen ook tactisch slimme spelers zijn. Ajax moet nu minimaal vijfde worden. Als de spelers dat niet aankunnen, zijn ze dat shirt komend seizoen niet meer waard.'

Scoor nu jouw items in de final sale in de Ajax Shop!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.