Haak: 'Ajax moet deze twee in de gaten houden' | Ajax Showtime

Haak: 'Ajax moet deze twee in de gaten houden'

door Finn Dekker 23

Haak: 'Ajax moet deze twee in de gaten houden'

door Finn Dekker 23

Laatst geüpdatet

Lang genieten van de galavoorstelling in Venlo kunnen de Ajacieden niet. Dinsdag wacht alweer de wedstrijd tegen Atalanta Bergamo. In het Noorden van Italië hopen Erik ten Hag en consorten de eerste punten van het nieuwe Champions League-seizoen te gaan pakken, na de zure nederlaag in de Johan Cruijff ArenA tegen Liverpool FC. Maar makkelijk zal dat niet gaan, zo voorspelt Willem Haak.

De liefhebber en absolute kenner van de Serie A ziet in de opponent van Ajax een niet te onderschatten ploeg, die alles behalve onder doet voor Ajax. Na de promotie naar het hoogste niveau in 2011 groeide La Dea de laatste jaren uit tot een sterke subtopper met een heel aanvallende, attractieve voetbalstijl. Hiermee werd afgelopen seizoen de derde plek veroverd en de kwartfinale van de Champions League bereikt. En het begint er steeds meer op te lijken dat Atalanta meer is dan een eendagsvlieg.

Ha Willem! Hoe komt het toch dat Atalanta ineens zo succesvol is?

'Atalanta is eigenlijk al jaren de club met het beste beleid in Italië. Ze hebben een eigen stijl ontwikkeld in het opleiden van spelers. De afgelopen jaren zie je daardoor dat er steeds meer talenten doorbreken. Vorig jaar is Dejan Kulusevski uitgeroepen tot beste jonge speler van de Serie A. Hij werd toen verhuurd aan Parma. Daarna is hij gelijk aan Juventus verkocht voor een heel dik bedrag. Hetzelfde geldt voor Amad Traoré, die ook maar vijf wedstrijden in het eerste heeft gespeeld. Hij is nu overgenomen door Manchester United voor iets van veertig miljoen euro. Als je dat soort spelers voor zoveel geld kan verkopen, dan kan je dat weer investeren in je eigen elftal.'

Betekent dat niet dat Atalanta steeds weer opnieuw moet bouwen aan het elftal, net als Ajax?

'Het is in feite nog steeds een provincieclub. Als er veertig miljoen euro wordt geboden, dan kan je dat eigenlijk niet weigeren. En ze weten dat ze spelers toch kunnen vervangen. Het is de afgelopen jaren telkens gelukt. De beste spelers worden verkocht, maar telkens presteren ze weer. Ze hebben vertrouwen in het eigen beleid. Ze haalden bijvoorbeeld parels uit de Eredivisie, dat zie je bijvoorbeeld met Marten de Roon en Robin Gosens. Wij vonden in Nederland niet dat ze fantastisch waren, maar het zijn daar nu de dragende krachten. Atalanta zag dat.'

Hoe is dan de afgelopen transfermarkt verlopen?

'Dat is best rustig geweest. Ze hebben de selectie, die eigenlijk al best breed was, nog breder kunnen maken. Daar is Sam Lammers een voorbeeld van. Hij zal niet gigantisch veel minuten gaan maken, maar het is lekker dat je hem erbij hebt. Verder is Aleksey Miranchuk gekomen van Lokomotiv Moskou. Hij scoorde twee keer tegen Juventus in de Champions League vorig jaar. Hij is een heel interessante speler. En daarbij hebben ze ook nog een centrale verdediger gehaald, Cristian Romero, die lang bekend stond als groot talent. Ze zijn er dus bijna alleen maar op vooruit gegaan.'

Ze zijn ook weer goed aan het seizoen begonnen, toch?

'Ja, Atalanta staat er goed op. Ze worden door sommigen zelfs genoemd als mogelijke titelkandidaat. Ik zou die uitspraak nog een beetje als gevaarlijk beschouwen. Juventus en Inter zijn nog wel een stap verder. Zij hebben ook veel meer financiële mogelijkheden. Atalanta is een outsider, dus het zou kunnen. Ze doen in ieder geval zeker mee voor de bovenste vier plekken. Maar er is nu een gat om in te springen. Juventus heeft met Andrea Pirlo een nieuwe trainer en bij Inter is er altijd chaos. Wat dat betreft hebben ze meer kans dan ooit om dit seizoen kampioen te worden, al zeg ik daarmee niet dat de kans gigantisch groot is.'

Atalanta verloor laatst wel van zowel Sampdoria als Napoli. Valt er wat te leren van de aanpak van die tegenstanders?

'Napoli heeft de zwakke plekken van Atalanta blootgelegd. Er valt zeker wel wat te halen. Ajax doet ook niet onder voor Napoli. Maar ik zou het toch als incident beschouwen. Ajax verliest ook bij FC Groningen. Dat gebeurt. Net als de wedstrijd van AZ tegen Napoli. Dat zegt niet zoveel. De Europa League stelt in Italië niet veel voor. Napoli had een slechte dag. Het is te makkelijk om te zeggen dat Ajax dus daarom ook zeker van Atalanta gaat winnen. De Eredivisie staat niet op gelijke hoogte met de Serie A.'

Oké, hoe zou jij de speelstijl van Atalanta beschrijven?

'Ze spelen vaak in een 3-5-2 of een 3-4-3 met een aanvallende speelstijl. De trainer, Gian Piero Gasperini, is tactisch redelijk sterk. Hij past zich vaak iets aan aan de tegenstander. Het ligt er dus echt aan wat hij wil, maar ze spelen vrijwel altijd met drie centrale verdedigers en twee vleugelbacks: Hans Hateboer en Robin Gosens. Zij komen op de flanken veel op. Je zou dan ook kunnen zeggen dat hun zwakte achter die vleugelbacks ligt. De centrale verdedigers moeten die gaten opvullen als ze weg zijn. Het wordt dus een open en interessante wedstrijd, want het zijn allebei aanvallende ploegen. Atalanta gaat zeker offensief spelen, daarin kan Ajax niet verrast worden, dat staat vast.'

Is het ook al min of meer duidelijk wie er gaan spelen bij hen?

'Er zijn geen schorsingen en er is bijna niemand geblesseerd. De eerste doelman is wel geblesseerd, Pierluigi Gollini. Maar hij wordt vervangen door Marco Sportiello en dat is ook een heel goede keeper. Josip Ilicic heeft mentale problemen gehad, die heeft er een tijd uit gelegen met een depressie, maar die is nu terug bij de selectie. Gasperini heeft verder aangegeven dat de tweestrijd met Ajax het belangrijkste is momenteel, dus hij heeft ook spelers gespaard tegen Sampdoria. Ik verwacht gewoon dezelfde elf als tegen Midtjylland.'

Verwachte opstelling: Sportiello; Toloi, Romero, Djimsiti; Hateboer, De Roon, Gomez, Freuler, Gosens; Muriel, Zapata.

Duidelijk! Maar voor wie van die elf moet Ajax echt gaan oppassen?

'Papu Gomez. Hij is echt een sterspeler geworden en is heel erg in vorm. Hij duikt veel tussen de linies op. Wat mooi is bij hem is dat hij de scheidsrechter vaak gebruikt als referentiepunt om vrij te lopen. Als ze een speler moeten isoleren en dekken, dan is het dus Gomez. Maar ook Duvan Zapata, de spits. Hij is echt een beest. Het zal moeilijk zijn om hem fysiek af te stoppen, dus zal Ajax dat op een andere manier moeten aanpakken. Dat zijn twee spelers die ik in de gaten zou houden als ik Ajax was.'

Tot slot: jouw voorspelling?

'Dan zeg ik 3-2 voor Atalanta. Het is een pure gok, natuurlijk. Ik denk dat er vooral veel doelpunten gaan vallen, maar ik schat Atalanta iets sterker dan Ajax op het moment.'

Finn Dekker (Twitter: @FinnDekker | e-mail: f.dekker@ajaxshowtime.com)

Denk jij dat Ajax met 1-2 wint op bezoek bij Atalanta Bergamo? Zet in en krijg 12,25 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties