Van Halst: ‘Tegenwoordig weten grote namen dat ze ook bij Ajax op de bank kunnen komen’

door Bart Veenstra 223

Bron Ajax Showtime

Van Halst: ‘Tegenwoordig weten grote namen dat ze ook bij Ajax op de bank kunnen komen’

door Bart Veenstra 223

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax staat aan de vooravond van een nieuw seizoen in de Eredivisie. De Amsterdammers, die zaterdagmiddag op bezoek gaan bij Fortuna Sittard, werden in de afgelopen vier jaar de nummer één van de vaderlandse competitie. Deze zomer vertrokken er veel spelers uit de hoofdstad, terwijl er ook veel nieuwelingen - waaronder een nieuwe trainer - te bewonderen zijn. Met Jan van Halst, voormalig speler van Ajax én Fortuna Sittard, blikt Ajax Showtime vooruit op het nieuwe seizoen.

Net als in de afgelopen jaren trok Ajax in de voorbereiding op het nieuwe seizoen naar De Lutte en later naar Oostenrijk. Pas tijdens het tweede trainingskamp kon de nieuwe trainer Alfred Schreuder beschikken over zijn internationals, terwijl meerdere aankopen pas later dat trainingskamp aansloten. ‘Ik ben bij een wedstrijd in De Lutte geweest en nu overdrijf ik het een beetje, maar ik kende alleen Klaiber en Ihattaren’, zegt Van Halst wat gekscherend. ‘Verder waren het vooral spelers uit de jeugdopleiding of spelers die tegen de selectie aanhangen. Voor een nieuwe trainer is dat wel prettig, want op die manier krijgt hij een goed inzicht in wat voor jonge jongens er rondlopen bij Ajax. Alleen: je wilt zo snel mogelijk bouwen aan het basiselftal en dat is nu pas een week of drie tot vier aan de gang. Het is wel de huidige voetballerij en daar komt ook nog bij dat aankopen ingepast moeten worden.’

Ajax sloot de voorbereiding af met een nederlaag tegen PSV in de strijd om de Johan Cruijff Schaal. De Eindhovenaren wonnen met liefst 3-5. ‘De uitslag zegt mij niet zo veel’, zegt Van Halst. ‘Ajax speelde het eerste halfuur prima. PSV had eigenlijk niets in te brengen. Het was bijna pijnlijk om te zien hoe makkelijk Ajax voetbalde ten opzichte van PSV. Maar het val wel te denken dat je na één tegendoelpunt de wedstrijd helemaal weggeeft. Dat ging ook op een simpele manier, een beetje de Benfica-manier. Een balletje voor en hup, doelpuntje. Ajax is de hele wedstrijd aan het aanvallen met mooie patronen, mooie loopacties en technische hoogstandjes, maar het rendement op de Benfica-manier bleek veel hoger.’

Grootste problemen bij Ajax

Van Halst gaat desgevraagd dieper in op de grootste problemen bij het Ajax van nu. ‘Ajax heeft wel een jasje uitgedaan, met name aan de rechterkant. Die vond ik vrij kwetsbaar, verdedigend dan’, doelt Van Halst op het optreden van Devyne Rensch, die in Amsterdam Noussair Mazraoui moet doen vergeten. ‘Nee, ik heb niet het volledige vertrouwen in Rensch. Ik mis bij hem ook het gif dat hij in het begin wel had. Kijk naar Timber. Hij kan zo lekker giftig voor zijn man komen en hij is rustig aan de bal. Dat mis ik juist een beetje bij Rensch. Het komt nu over van: Mazraoui en Dest zijn weg, het is logisch dat ik daar nu kan spelen.’

Ook op keepersgebied ziet Van Halst dat Ajax, net als vorig jaar, met een lastig dossier zit. ‘Pasveer en Stekelenburg zijn allebei weer een jaar ouder, dus zij worden er niet fitter en flexibeler op. Daarachter neem je met Gorter een gok. Of Ajax de markt op moet? Het risico is nu te groot. Pasveer oogt fit en deed het goed in de laatste oefenpot, maar het is wel een risico. Een nieuwe keeper lijkt me dan ook verstandig. Een naam? De makkelijke optie is Cillessen. Met hem ga je voor zekerheid. Hij is geen absolute Europese top, maar hij kent de club en de manier van voetballen, kan je soms door wedstrijden heen slepen, al maakt hij af en toe ook een foutje. Je koopt er een zeven mee.’

Verschillen tussen Ten Hag en Schreuder

Na ruim vier jaar Erik ten Hag is het bij Ajax bovendien tijd voor een nieuwe trainer. Alfred Schreuder kwam over van Club Brugge en zal Ajax aan nieuwe successen moeten gaan helpen. ‘Ik zie heel veel overeenkomsten’, zegt Van Halst. ‘De backs die aan de binnenkant spelen, diepgang in het spel, veel positiewisselingen. Communicatief is en was er twijfel over Ten Hag. Dat is goed gekomen met prima resultaten. Alfred vindt het doen van interviews ook niet altijd even leuk als hij wordt aangevallen, maar resultaten kunnen een hoop verbloemen. Op die zekerheid, zeker op voetbalgebied, hebben ze Schreuder aangetrokken.’

Waar Ten Hag binnen Ajax gold als ‘een controlfreak’ lijkt Schreuder wat losser te zijn in zijn benadering naar de spelers toe. De vraag is hoe dat nu gaat uitpakken. ‘Het ligt er maar net aan wat voor spelersgroep je hebt’, zegt Van Halst. ‘Deze groep is redelijk ervaren en je kunt ze zelforganiserend laten zijn. Op een gegeven moment, en daarom is het ook goed dat Ten Hag weg is, kun je er ook moe van worden als iemand overal bovenop zit. Het kan ook lekker zijn als je een trainer hebt die af en toe de teugels iets laat vieren. Dat moet niet te gek worden. Schreuder moet daar een balans in zien te vinden. Maar als spelersgroep denk ik dat het alleen maar lekker is, hoor.’

Schreuder moet keuzes maken

Schreuder moet als nieuwe trainer van Ajax flink wat keuzes maken in de komende maanden. Ajax beschikt over een brede selectie en veel spelers zullen rekenen op veel speelminuten in het seizoen. Toch zal Schreuder enkele spelers moeten passeren en dus teleurstellen.

Met Antony en Steven Bergwijn lijken de flanken bezet en dus zal Schreuder in de spits een keuze moeten maken. ‘Ik denk dat eerder Brobbey dan Tadic op de bank komt. Tadic hoeft in de spits niet zulke enorme afstanden als linksbuiten te overbruggen. Op zijn leeftijd zullen ze daar een beetje naar moeten kijken. Technisch en tactisch is hij als aanspeelpunt nog echt van waarde als spits van Ajax. En ik denk dat toch ook Davy Klaassen weer moet vrezen. Met name Kudus is een soort van nieuwe aankoop. Van hem hebben we vorig seizoen weinig gezien, maar hij kent nu een goede voorbereiding.’

Ook achterin is het mogelijk dringen geblazen. Lisandro Martínez zal gemist worden vanwege zijn enorme gif in het doorjagen- en doordekken, zo denkt Van Halst. ‘Blind vind ik een fantastische speler, maar hij heeft wel zijn kwetsbaarheden. Het grinta dat Martínez heeft, heeft Blind minder. Maar: vind maar eens een betere dan Blind. Het is heel makkelijk om dingen te roepen, maar vind maar eens iemand die beter is in het inpassen en iemand die tactisch beter is. Misschien moet je dan accepteren dat hij verdedigend wat kwetsbaar is, al gaan tegenstanders daar wel rekening mee houden. Ook Wijndal en Rensch komen wat “te lief” over. Bassey zou een optie kunnen zijn, maar dat is nu nog afwachten.’

Toch kunnen we er gedurende het seizoen niet omheen: enkele grote namen zullen met enige regelmaat op de bank plaats moeten nemen bij Ajax. Van Halst denkt niet dat dat tot grote problemen zal leiden. ‘Een paar jaar geleden had ik ja gezegd, maar tegenwoordig weten grote namen dat ze ook bij Ajax op de bank kunnen komen te zitten. Als het niet door het roulatiesysteem is, dan wel door de concurrentie. En het zijn ook geen wereldvedettes als Ronaldo, hè. Alles valt of staat uiteindelijk met resultaat.’

‘Fortuna-uit moet normaal gesproken geen probleem zijn voor Ajax’

En het eerste goede resultaat van dit seizoen moet er zaterdag komen. Ajax gaat dan op bezoek bij Fortuna Sittard. Van Halst speelde een seizoen voor de Limburgse club. ‘Met alle clubs waar ik gespeeld heb, heb ik een band. Die clubs blijf ik volgen. Fortuna is een hele andere club geworden. De club is nu in handen van een Turkse eigenaar en ze kunnen met enige regelmaat wat leuks doen op de transfermarkt.’

Onder meer Burak Yilmaz werd gestrikt, al kan de Turkse spits nog geen hele wedstrijd spelen. Wel verwacht Van Halst dat Ajax gaat winnen in Sittard. ‘Fortuna-uit moet normaal gesproken geen probleem zijn. Na de verloren strijd om de Johan Cruijff Schaal is Ajax ook wel extra scherp.’

Van Halst verwacht dan ook dat Ajax klaar is voor het seizoen. ‘Ze blijven voor mij ondanks het verlies tegen PSV wel de titelfavoriet. Ajax heeft echter wel een stapje achteruit gezet en dat is met name door het vertrek van Martínez. Ik denk dat hij het meest gemist gaat worden, omdat hij het hele team op sleeptouw kon nemen.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Bestel het nieuwe Ajax-uittenue nu in de Ajaxshop!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties