Ajax van start: 'Afwachten hoe lossere aanpak van Schreuder gaat werken'

door Jesse ter Haar 296

Bron Ajax Showtime

Ajax van start: 'Afwachten hoe lossere aanpak van Schreuder gaat werken'

door Jesse ter Haar 296

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax staat voor de start van een nieuwe seizoen. Zaterdagmiddag is Fortuna Sittard de tegenstander en in de strijd om de Johan Cruijff Schaal kreeg men een voorproefje van hoe de ploeg ervoor staat. Het zegt nog niet alles, maar de eerste indrukken zijn er. Het is tijd om het gevoel bij de redactie van Ajax Showtime te peilen en te praten over de verwachtingen richting de seizoenstart. Bart Veenstra, Reinand Visscher en Jesse ter Haar delen hun bevindingen. Praat jij mee?

Wat leerde de strijd om de Johan Cruijff Schaal je?

Bart: ‘Dat Ajax voetballend verder en beter is dan PSV, maar dat Ajax nog wel zijn zwakheden heeft in de omschakeling en het pure verdedigen. Zolang Ajax de bal heeft, kan het fantastisch voetballen en zijn er veel spelers met individuele kwaliteiten die mooie dingen kunnen doen. Maar: Ajax speelt ook met een hoge lijn en is in de omschakeling kwetsbaar en daar wist PSV gebruik van te maken. Daarnaast viel het tegen PSV ook op dat Ajax qua verdedigende hardheid tekortkomt. Voorzetten werden te makkelijk toegestaan en de kopduels werden te makkelijk verloren.’

Reinand: ‘Wat mij betreft zegt die wedstrijd niet zo veel over hoe Ajax ervoor staat. In zo'n voorbereiding zie je vaak dat bepaalde spelers het heel goed doen en anderen minder, maar uiteindelijk vormt het team zich meestal totaal anders dan je op basis van die voorbereiding zou verwachten. Ajax heeft zich in de wedstrijd tegen PSV op momenten kinderlijk het kaas van het brood laten eten. Tel daar een jonge keeper bij op die een draak van een pot keept en je verliest met 3-5. Voetballend zag je op veel momenten gewoon een goed Ajax, maar als individuele fouten zich opstapelen verdwijnt de overtuiging uit zo'n team. Met het spel dat Ajax speelt, is dat natuurlijk van essentieel belang. Dan is twijfelen killing.’

Jesse: ‘De strijd om de Johan Cruijff Schaal heeft mij eigenlijk een goed gevoel gegeven. Ja, Ajax verloor met 3-5, maar dat vond ik geen recht doen aan het wedstrijdbeeld. Ajax scoorde drie goede goals en dat tegen de grootste concurrent om de titelrace, dus dat is positief. De vijf tegengoals waren veelal ongelukkig, al is vijf natuurlijk – op welke wijze dan ook – te veel. Al met al zegt de wedstrijd me niet heel veel. Sjaak Swart zei het al: het is de afsluiting van de voorbereiding. Ajax moest Timber en Antony wisselen in de tweede helft. Dat was tijdens een serieus duel natuurlijk nooit gebeurd. Die twee spelers op volle kracht maakt een wereld van verschil. Wel viel het op dat PSV op momenten weinig moeite hoefde te doen om de doelpunten te maken, dus qua verdedigende discipline en felheid valt nog wel wat te verbeteren. Het is niet zo dat PSV de sterren van de hemel speelde en daardoor gevaarlijk werd, integendeel.’

Hoe kijk je naar de transferzomer van Ajax?

Bart: ‘Het is jammer dat er veel basisspelers zijn vertrokken bij Ajax. Die spelers moeten, zolang de aanwas vanuit de jeugd nog niet goed genoeg is, van buitenaf worden gehaald. Wat betreft de aankopen is het denk ik afwachten hoe goed zij het gaan doen, maar in spelers als Wijndal en zeker Bergwijn heb ik vertrouwen. Van Brobbey weten we wat hij kan en met Bassey en Conceição is het nog afwachten. Wel vind ik dat er nog een rechtsback bij moet, omdat ik het te risicovol vind om het seizoen met Rensch in te gaan. Daarnaast zie je bij Ajax dat er veel wordt geïnvesteerd in het halen van spelers voor alle linies, behalve op doel. Ik heb persoonlijk veel vertrouwen in Pasveer, maar als je een enorm goede keeper kunt halen uit het buitenland, zou ik dat wellicht niet nalaten.’

Reinand: ‘Het is een hele bijzondere transferzomer natuurlijk, met de bedragen die zijn gespendeerd door Hamstra en Huntelaar. Maar ik kan niet zeggen dat ik het te gek vind. Op een gegeven moment moet je als club de lat gewoon hoger leggen. Vroeger gingen de Basseys en Bergwijns niet naar Ajax maar kozen zij voor middenmoters in grotere competities. Dan was je als Ajax aangewezen op aankopen uit de eigen competitie of bijvoorbeeld Scandinavië. Dat kan een keer goed uitpakken, maar vaak zie je dat deze spelers je hooguit wat breedte bieden. Topaankopen als Tadic, Blind, Antony en Haller helpen je daadwerkelijk naar een hoger niveau. Onder de streep levert dat natuurlijk veel meer op, zowel sportief als financieel.’

Jesse: ‘Tot nu toe houd ik een niet al te goed gevoel over aan de transferzomer. Huntelaar en Hamstra hebben echt wel hun best gedaan om goede spelers aan te trekken, maar ga Ajacieden als Mazraoui, Gravenberch, Martínez en Haller maar eens vervangen. Ik geef het je te doen. Ik krijg nu het gevoel dat er talentvolle spelers zijn gekomen, maar dat we echt weer aan de vooravond van de ontwikkeling van een nieuw team staan. Ik weet niet of er direct gepresteerd kan worden. Wel ben ik erg enthousiast over het aantrekken van Bergwijn, want hij voegt zich in één klap bij de beste drie tot vijf spelers van de Eredivisie. Van de rest van de aankopen moet ik het nog maar zien. Bassey heeft een gigantisch hoog prijskaartje te bewijzen en zijn korte optreden tegen PSV zegt mij dat hij dat het best als centrale verdediger kan doen. Namen als Brobbey en Wijndal moeten stappen zetten om échte sterkhouders te worden bij Ajax, maar ze hebben het in zich. Francisco Conceição tot slot, is echt een aankoop die nieuwsgierigheid in me naar boven haalt. Snelle voetjes, een zelfverzekerde indruk, dat wordt leuk. Wat er nog moet komen? Een concurrent voor Devyne Rensch.'

Welke indruk krijg je van Alfred Schreuder?

Bart: ‘Tot nu toe een positieve. Hij wil Ajax laten voetballen en ziet ook waar het fout gaat op dit moment. Daarnaast komt hij in de interviews die hij geeft goed over, ook op tactisch gebied. Ik denk ook dat het goed is dat hij richting de spelers een peoplemanager is. Dat hij veel met de spelers individueel praat, vind ik een goed teken. Hij heeft volgens mij wel een iets lossere aanpak dan zijn voorganger Erik ten Hag, dus het is wel afwachten hoe dat gaat uitpakken.’

Reinand: ‘Ik vind Schreuder een prettige kerel. Hij zegt waar het op staat en lijkt me een rechtlijnig persoon. Zijn voetbalvisie was bij de clubleiding natuurlijk al bekend, dat is ook een prettige bijkomstigheid. Het enige kritiekpuntje vanuit mij is zijn visie op Mohammed Kudus. Ik ben het met Schreuder eens dat Kudus ook in de aanvalslinie goed kan functioneren, echter denk ik niet dat hij daar ooit zo'n bijzondere speler kan worden als op het middenveld. Ik ben ervan overtuigd dat wanneer die jongen vertrouwen krijgt, hij écht een goede en bijzondere middenvelder kan worden, die weleens heel belangrijk kan worden voor het spel van Ajax. Ik vrees alleen dat we daar nooit achter zullen komen.’

Jesse: ‘Alfred Schreuder geeft mij de indruk heel goed te weten waarmee hij bezig is. Wel denk ik dat hij zich voorafgaand aan Ajax – PSV enigszins heeft verkeken op hoe ver hij al was met de ploeg. Mijn gevoel zegt dat hij al meer stabiliteit had verwacht. Hij lijkt me voor de spelers een duidelijke en kalme man om mee te werken. Zijn communicatie, ook naar buiten toe, is helder en plausibel. Het is interessant om te gaan zien of Ten Hag zó veel uit de groep haalde of dat er simpelweg veel kwaliteit is bij Ajax. Schreuder lijkt de spelers iets vrijer te laten, terwijl Ten Hag er echt dag en nacht mee bezig was. Hij en de spelers konden werkelijk geen seconde verslappen en er ontstond echt een topsport- en winnaarsmentaliteit. Schreuder lijkt wat dat betreft iets losser en ik vraag me af hoe dat gaat lopen. Om als Ajax potten te kunnen breken in de Champions League, moet je het verschil maken als hecht geheel. De club kan nu eenmaal niet de beste spelers ter wereld aantrekken.’

Wat is je algehele gevoel richting de competitiestart?

Bart: ‘Ik denk dat Ajax er voor het komende seizoen goed voorstaat en ik zie Ajax, ondanks de nederlaag tegen PSV, wel als titelfavoriet. Wel moet er dan nog een rechtsback en een tweede spits - en die lijkt er met Lucca wel te komen - bij. Met een vrij nieuwe defensie denk ik dat het verstandig is om een ervaren keeper op te stellen, die de boel van achteruit goed kan coachen en neerzetten. Zodoende heb ik nu een voorkeur voor Pasveer. Maar: als ik nu de selectie van Ajax zie, vind ik dat ze het haast verplicht zijn om een nieuwe titel te pakken.’

Reinand: ‘Ik kijk dit jaar heel nieuwsgierig uit naar wat komen gaat. We wisten onder Ten Hag ondertussen wel wat we ongeveer konden verwachten, maar er is nu toch veel veranderd binnen de club en in de selectie. Waar Blind dit jaar gaat spelen, is voor mij bijvoorbeeld ook nog geheel onduidelijk. Mijn gevoel zegt dat hij op het middenveld gaat belanden, maar voor hetzelfde geld speelt hij het hele jaar als linker centrale of als linksback. En zo zijn er natuurlijk nog veel meer dingen om naar uit te kijken en om nieuwsgierig naar te zijn. Al met al heb ik er heel veel zin in!’

Jesse: ‘Mijn algehele gevoel is goed, al geldt dat vooral voor de kansen binnen de landsgrenzen. Ik geloof niet dat er in Nederland een club is die Ajax in grote problemen kan brengen. Ook PSV niet, want speel de Johan Cruijff Schaal nog tien keer opnieuw en Ajax wint acht of negen keer. Dat geloof ik echt. Ik denk dus dat Ajax nog altijd veel meer kwaliteit in de ploeg heeft dan andere Eredivisie-clubs, maar in Europa heb ik er vooraf een hard hoofd in. Spelers als Mazraoui, Martínez en Haller wisten wat er werd gevraagd op dat niveau en brachten zeer specifieke kwaliteiten met zich mee. Ik ben bang dat er nu wat te veel jeugdigheid in de ploeg zit om de wetten van het topvoetbal echt te begrijpen. Ik zie het alweer helemaal voor me: een club als Real Madrid in het eerste halfuur domineren en er vervolgens twee om de oren krijgen… Laten we hopen dat ik ongelijk heb.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties