Mannsverk: 'Ik besloot: 45 minuten gaan niet mijn carrière bij Ajax bepalen'

door Bart Veenstra 234

Bron Algemeen Dagblad

Mannsverk: 'Ik besloot: 45 minuten gaan niet mijn carrière bij Ajax bepalen'

door Bart Veenstra 234

Bron Algemeen Dagblad

Laatst geüpdatet

Sivert Mannsverk is vastberaden om te slagen bij Ajax. De Noorse middenvelder, die in de zomer overkwam van Molde FK, kende vanwege een matig debuut tegen FC Twente en lang blessureleed een valse start in Amsterdam, maar nu hij weer fit is, wil hij zich laten zien. Hij vertelt erover in een interview met het Algemeen Dagblad.

Afgelopen zondag stond Mannsverk in de basis tegen FC Utrecht en in aanloop naar dat duel sprak hij zijn teamgenoten Jordan Henderson en Kenneth Taylor moed in. 'Jaag af, val aan en kijk niet achterom. I’ve got your back, ik regel dat. Ik zeg het continu tegen ze. Als we elkaar in het veld vertrouwen, voelt iedereen zich vrij en halen we het beste uit elkaar. Ik ben hier niet om zelf te schitteren, ik ben hier om samen succesvol te zijn', opent de teamspeler het gesprek.

Mannsverk geeft toe dat hij eigenlijk op dit moment nog niet hoopte op een interview. Dit omdat hij na lang blessureleed pas 75 minuten meedeed tegen FC Utrecht. 'De kans bestaat dat ik op basis daarvan al gehyped word, zoals dat recent andere jongens overkwam. Een paar wedstrijden later spelen ze niet meer. Zo snel kan het gaan. Daar ben ik voor op mijn hoede. Als ik Ajax-speler wil worden, moet ik elke wedstrijd presteren. En ik hou er juist van de underdog te zijn. Dan kan ik mensen om me heen verrassen.'

De Noor, die naast het voetbal bezig is met een universitaire thuisstudie vastgoedkunde, wil heel graag succesvol worden bij Ajax. 'Ik was ook blij dat ik tegen Utrecht eindelijk iets kon laten zien van mijn potentie', zegt hij. Hoe anders was dat tijdens zijn debuutwedstrijd tegen FC Twente in september, toen hij al na 45 minuten werd gewisseld. 'Ik was natuurlijk zwaar ontevreden met mijn eigen wedstrijd, maar als team waren we gewoon zwak.'

Moeilijke periode voor Mannsverk dankzij blessure die ernstiger bleek dan verwacht

Na die wedstrijd kende Mannsverk moeilijke dagen, ook door de kritiek van de buitenwacht. Hij wilde juist laten zien wat hij kon. 'Dan hoorde ik, ook van vrienden die nieuwsgierig waren naar de reacties, dat ik het niveau niet had. Dat heb ik ook mee moeten dragen tijdens mijn lange revalidatie. Het was één van de zwaarste momenten uit mijn carrière. Ik had alleen in de Noorse competitie gespeeld. Alles was nieuw in Amsterdam. Ik werd geholpen, maar kon dat eigenlijk moeilijk van teamgenoten verwachten. Op dat moment had iedereen zijn eigen shit.'

Al snel na die wedstrijd tegen FC Twente bleek hij te kampen met een serieuze voetblessure. Hij zou er zes tot acht weken naast staan en omdat er nog meer middenvelders geblesseerd raakten, voelde Mannsverk meer kansen om te gaan spelen. 'Mijn blessure bleek alleen steeds complexer. Ik kreeg meerdere terugslagen. Je hoofd wil spelen en snel het tegendeel bewijzen, maar je lichaam vertelt je iets anders. En dat kun je niet forceren. Ik wist al: dit is Ajax. Bij Molde had het wellicht op tachtig procent gekund, maar dat gaat bij Ajax niet.'

In die periode deed Mannsverk veel aan doemdenken. Een consequentie-denker, noemt hij zichzelf. 'En ja, dan spoken ook twijfels door je hoofd of je nog wel slaagt bij Ajax. Maar toen besloot ik: 45 minuten gaan niet mijn carrière bij Ajax bepalen. Soms houdt alleen hoop je mentaal op de been. Dat putte ik uit trainingen, waar ik zag dat ik het niveau had, en bij Jong Ajax, waar ik besefte dat mijn kwaliteiten bij het Ajax-systeem passen.'

Mannsverk is een voetbalnerd

De Noor omschrijft zichzelf als een voetbalnerd. Iemand die zich druk kan maken om de tactische details. 'Ze zijn onderdeel van het moderne voetbal en zorgen dat niet altijd het team met de beste spelers wint. Thuis kijk ik veel naar de Premier League en Champions League. Hoe positioneren wereldspelers zich in vergelijking met mijn eigen spel. Ik kan wedstrijden daarvoor ook pauzeren, zeker als ploegen zoals wij spelen.'

Uiteraard kijkt Mannsverk ook zijn eigen duels terug. Dit om continu beter en tactisch uitgedaagd te worden. Vanuit de staf zit hij veel met Hedwiges Maduro, de trainer die eerder speelde ronder Aston Villa-trainer Unai Emery. De Engelsen zijn de tegenstander van Ajax in de Conference League. 'Die wedstrijden kunnen leuk worden. We zijn de underdog, als ik de buitenwacht zo proef. Maar daar hou ik dus van. Niks is beter dan het ongelijk bewijzen als de verwachtingen laag zijn.'

Ontvang nu 50 of 100 keer je inzet terug als Ajax niet verliest van Aston Villa!

Als je verantwoord speelt, houd je het leuk. Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.