Veltman: 'Heerlijk, niemand begint over Veltmannetjes'

door BartVeenstra 78

Bron ELF Voetbal Magazine

Veltman: 'Heerlijk, niemand begint over Veltmannetjes'

door BartVeenstra 78

Bron ELF Voetbal Magazine

Laatst geüpdatet

Joël Veltman heeft het goed naar zijn zin bij Brighton & Hove Albion. De oud-Ajacied speelt bij de Engelse club veelvuldig als wingback, terwijl hij ook buiten het veld zijn ei heeft gevonden in Brighton.

'Brighton doet mij qua ligging een beetje denken aan IJmuiden', vertelt Veltman, die opgroeide in de Nederlandse havenstad, in een interview met ELF Voetbal Magazine. 'Het geluid van zeemeeuwen was ik gewend. Brighton is een gezellige, rustige stad. Er is een typisch Britse pier met zo'n arcadehal. Een kleine variant van Santa Monica in Los Angeles. Er zit een achtbaan bij. Daar zijn we al vaak in geweest', aldus Veltman.

Ook bij de club heeft Veltman het naar zijn zin. Hij weet zijn eerste dag nog goed te herinneren. 'Een aantal spelers was verrast dat ik Ajax inruilde voor Brighton, voor maar negen ton. Dat laatste had te maken met die afspraak met Marc Overmars (Veltman mocht een jaar eerder niet weg vanwege het vertrek van Matthijs de Ligt, red.). En ja, je kunt denken: met Ajax speel je ieder seizoen Champions League en bij Brighton niet eens Europees.'

Toch staat Veltman nog altijd achter zijn keuze voor Brighton. De club speelt immers in de Premier League en dat is wel even anders dan de Eredivisie. 'Mijn eerste wedstrijden waren een soort ontgroening', vertelt hij. 'Dat in Engeland meer is toegestaan dan in Nederland werd snel duidelijk. Ik ben wel benieuwd naar de intensiteit in wedstrijden met publiek. Daar zit de charme van Engels voetbal. We kunnen ons een vol stadion al bijna niet meer voorstellen.'

'Heerlijk, niemand begint over "Veltmannetjes"'

In Engeland kon Veltman bovendien aan een schone lei beginnen. 'Heerlijk. Niemand begint over "Veltmannetjes". Ja, ik maakte bij Ajax weleens foutjes. Maar wie niet? Ik bleef in Nederland het imago houden van iemand die elke wedstrijd de fout ingaat. Van iemand die niet goed genoeg zou zijn voor Ajax', aldus Veltman.

De verdediger las en keek niet alles wat er over hem werd geschreven of gezegd. Via via kreeg hij toch het een en ander mee en dat was af en toe vervelend. 'Maar als meerdere trainers je waarderen, je 246 wedstrijden voor Ajax speelt, het Nederlands elftal haalt en nu bij een mooie club in de Premier League speelt, zegt dat genoeg. In Nederland heb je snel een stempel en daar kom je niet snel vanaf.'

Winnen van Tottenham Hotspur

In de Premier League kwam Veltman al enkele oude teamgenoten tegen. Maar daar bleef het niet bij. 'Toen ik laatst tegen Tottenham speelde en Lucas Moura zag lopen, moest ik ook even slikken. Hij hield ons twee jaar geleden met die late goal uit de Champions League-finale. Nee, ik ging hem niet extra opjagen hoor, haha. Dat we wonnen van Spurs voelde wel extra lekker.'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties