Ajax in 2022: 'Vertrek Blind een moment om je als club voor te schamen'

door Jesse ter Haar 313

Bron Ajax Showtime

Ajax in 2022: 'Vertrek Blind een moment om je als club voor te schamen'

door Jesse ter Haar 313

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Het jaar 2022 zit er nu echt bijna op en daarmee ook een jaar vol voetbal. Het ging Ajax niet altijd voor de wind, maar toch waren er ook genoeg hoogtepunten te noteren. Het begon met een 0-3 overwinning op FC Utrecht, terwijl er met een 3-3 gelijkspel tegen FC Emmen een teleurstellend einde van het jaar te noteren was. Samen met Ajax Showtime-redacteurs Bart Veenstra, Jesse ter Haar en Thijs Zwagerman blikken we terug.

Wat is jouw hoogte- en dieptepunt van 2022?

Bart: 'Ajax-supporters houden vooral een vieze nasmaak over aan het jaar 2022, maar we moeten niet vergeten dat de club in dit kalenderjaar "gewoon" weer kampioen is geworden. Het spel in de tweede seizoenshelft van het vorige seizoen was ook niet altijd om over naar huis te schrijven, maar de ploeg liet zien mentaal sterk te zijn en de titel binnen te slepen. Voor mij was de titel, ondanks bepaalde moeilijke omstandigheden bij Ajax (denk aan de blessure van Antony), het hoogtepunt van dit jaar.

'Het jaar van Ajax heeft meerdere dieptepunten gekend. Denk aan het gedwongen vertrek van Overmars of aan de leegloop in de afgelopen zomer. Op sportief vlak was de 1-6 nederlaag tegen Napoli natuurlijk het absolute dieptepunt. Je kunt in de Champions League verliezen, zeker van een club als Napoli, maar 1-6 is natuurlijk enorm beschamend op het allerhoogste niveau. Het was de grootste nederlaag van Ajax ooit in de Champions League en dus moet dit wel hét dieptepunt van 2022 zijn. Ajax stond zo enorm voor lul voor de rest van de wereld, pijnlijk. Het jaar eindigde voor Ajax ook nog eens in een deceptie met het pijnlijke vertrek van Daley Blind. Een clubicoon hoort niet op deze manier te vertrekken, vind ik, en daar heb ik laatst mijn zegje ook over gedaan in een column op deze site.'

Jesse: 'Het klinkt vrij zwaarmoedig, maar ik vind het niet makkelijk om een hoogtepunt aan te wijzen. Ik kan niet anders kiezen dan het behalen van het landskampioenschap. Erik ten Hag kreeg hiermee het afscheid dat hij verdiende, al liep het onder zijn leiding op het einde ook al niet geweldig meer. Hij bracht Ajax structuur, heel veel voetbal knowhow, maar vooral een echte winnaarscultuur. Een laatste titel voor hem, maar ook voor spelers als Antony, Lisandro Martínez, Ryan Gravenberch en Sébastien Haller was wel een hoogtepunt. Op nummer twee komt de eerste wedstrijd tegen Rangers, toen het nog even voelde alsof het een mooi Champions League-seizoen zou gaan worden...

'Het grootste dieptepunt op sportief gebied kan alleen maar de 1-6 nederlaag tegen Napoli zijn. Ik had voorafgaand aan het seizoen al niet verwacht dat Ajax hoge ogen zou gaan gooien in Europa, maar dit ging wel erg ver. Het is pijnlijk om een recordnederlaag van de club zo bewust mee te maken. Het zei echt iets over het niveau van Ajax op dit moment, want Napoli kende geen enkele moeite met de Amsterdammers. In Napels werd het 4-2, maar voor mijn gevoel was dat vooral zo omdat Napoli niet uit was op een nieuwe oorwassing. Over het geheel genomen is het vertrek van Blind echt pijnlijk. Zo'n grote Ajacied moet je beschermen en moet de club altijd via de voordeur verlaten. Nu zit er toch een nare smaak aan en dat is als club echt een moment om je voor te schamen.'

Thijs: 'Qua wedstrijden en veldspel zijn Ajax-liefhebbers in 2022 te weinig verwend. De laatste maanden onder Erik ten Hag waren pover en op het tandvlees. Ergens kon ik genieten van de mentaliteit, vechtlust en veerkracht in die periode, maar het is natuurlijk niet waar Ajax voor zou moeten staan. Onder Ten Hag werden er op moeizame wijze nog wel goede resultaten geboekt. Onder opvolger Alfred Schreuder is ook dit in de eerste seizoenshelft te vaak achterwege gebleven. Mijn Ajax-hoogtepunt van 2022 is dan ook een moment onder Ten Hag. Het op sensationele wijze omkeren en winnen van de Klassieker in maart van dit jaar. In die wedstrijd zat eigenlijk alles: twee aan elkaar gewaagde teams, goed voetbal, fouten, passie en een spannend scoreverloop. Voor mij is die gewonnen wedstrijd tegen Feyenoord het Ajax-hoogtepunt van dit jaar.

'Het is pijnlijk en veelzeggend dat er, terugkijkend op dit jaar, sneller dieptepunten naar boven komen dan hoogtepunten. De onnodige Champions League-uitschakeling tegen Benfica, de historische afgang tegen Napoli en recentelijk het treurige afscheid door de achterdeur van Daley Blind. Hoe hij naar de uitgang is gedirigeerd vind ik Ajax-onwaardig en verre van chique. Het is echt pijnlijk dat zo’n Ajax-icoon op deze manier vertrekt. Dat had nooit mogen gebeuren. Het grootste dieptepunt blijft natuurlijk echter de Marc Overmars-gate. Het is erg schadelijk hoe hij zich jarenlang heeft misdragen op de werkvloer en in sportief opzicht is het echt schrijnend hoe Ajax zijn vertrek nog altijd niet goed heeft weten op te vangen. Dat Ajax na het vertrek van Overmars in zo’n wak terecht is gekomen, is topclub-onwaardig en onacceptabel. Helaas ziet het er niet naar uit dat dit op korte termijn is opgelost.'

Wie is jouw Ajacied van het jaar?

Bart: 'Ik moet zeggen dat veel spelers van Ajax niet een heel jaar constant op een hoog niveau hebben gepresteerd. De betere spelers van Ajax, die dit jaar ook vaak hele goede dingen hebben laten zien, hebben ook hun mindere periodes gekend. De beste speler van Ajax van dit jaar, en daarmee ook de meest constante speler van dit jaar, vind ik Steven Berghuis. Zeker in de afgelopen seizoenshelft vond ik Berghuis als één van de weinigen vaak nog een goed niveau halen.

Jesse: 'Voor mij is Dusan Tadic toch de Ajacied van het jaar, op korte afstand gevolgd door Steven Berghuis. Wellicht heeft Berghuis bij vlagen een hoger niveau gehaald, maar mijn zwak voor Tadic blijft aanwezig. Geen enkele speler binnen de selectie straalt uit meer Ajacied te zijn dan hij en daar hecht ik veel waarde aan. Nee, niet alles lukt bij hem, maar hij zal altijd alles doen wat hij kan om de club op de best mogelijke manier van dienst te zijn. Het doet me dan ook pijn om te zien of horen wanneer supporters zich tegen hem keren, want ik weet ook zeker dat hem dat pijn doet. Hij doet enkel alles wat hij kan om Ajax te helpen, meer niet. Steun kan een positieve invloed hebben, van hevige kritiek kan het alleen maar minder gaan.'

Thijs: 'Over het hele kalenderjaar bezien is Kenneth Taylor voor mij de beste Ajacied. Ik vond het erg knap om hem aan het eind van vorig seizoen zo’n bepalende rol te zien pakken in een moeizaam draaiende ploeg en ben blij dat hij die lijn dit seizoen heeft doorgetrokken. Hij hikte al twee jaar tegen zijn grote doorbraak aan, maar moest lang wachten op zijn kans. Nu heeft Taylor zijn kans gegrepen, met een WK-deelname als kers op de taart. Ik vind hem een hele complete middenvelder en een ideale nummer 8. Ik geloof dat hij ook nog veel beter kan worden, dus heb ook komend jaar weer hoge verwachtingen van hem.'

Heeft Ajax in 2022 behaald wat de club hoort te behalen?

Bart: 'Feitelijk wel. De club is kampioen geworden, heeft gespeeld in de groepsfase van de Champions League en heeft ook Europees overwinterd. Heel simpel gezegd kun je stellen dat de doelstellingen zijn behaald. Er is echter ook een bekerfinale verloren en in de Champions League zijn meerdere pijnlijke nederlagen geleden. Daarnaast verliepen ook de laatste drie duels in de Eredivisie van dit jaar teleurstellend, waardoor je ook op dat vlak met een teleurgesteld gevoel blijft zitten. Daarnaast is Ajax qua voetbal enorm zoekende en zodoende zijn de twijfels bij de buitenwacht te begrijpen. Ajax zal echter denken: we hebben Europees overwinterd, we doen nog mee om de titel en kunnen ook de beker nog winnen. Kortom: er is nog geen man overboord.'

Jesse: 'Het gegeven dat ik zo erg moest nadenken over een hoogtepunt vertelt mij van niet. De uitschakeling tegen Benfica begin dit jaar zorgde er niet direct voor dat er een doelstelling niet werd gehaald, maar Ajax mag meer van zichzelf eisen. Wanneer je het tot die ronde schopt en écht mee wil doen in Europa, dan moet je Benfica verslaan. Wat bleek, is dat Ajax en Benfica van hetzelfde niveau zijn, waar je als Ajax-fan hoopt dat de club dat niveau nét voorbij is. Dat was zo, maar is vandaag de dag zeker niet meer zo. In de Champions League-campagne van het huidige seizoen vervolgens, liet Ajax al helemaal een matige indruk achter. De club kon zich plots gewoon écht niet meer meten met de Europese top. Feitelijk gezien werden de belangrijke doelstellingen - kampioen worden en Europees overwinteren - behaald, maar het spel van de afgelopen maanden brengt toch het nodige chagrijn. Maar: alle doelstellingen zijn nog binnen handbereik of - Europese overwintering - zelfs al behaald.'

Thijs: 'In 2022 werd Ajax - en dat is het allerbelangrijkste - weer kampioen, maar gingen de bekerfinale en de strijd om de Johan Cruijff Schaal verloren. Dit is nog te overzien, maar overall ben ik toch geneigd om deze vraag met "nee" te beantwoorden. Ajax moet in mijn ogen namelijk competitiever zijn in de Champions League dan dat het dit jaar is geweest. Het is geen ramp als Ajax een jaar niet overwintert in dat toernooi, maar ik vind wel dat Ajax in de groepsfase ieder jaar tot op het laatste moment zou moeten meedoen om overwintering in de Champions League. Dat is dit jaar absoluut niet gebeurd en bovendien is het spel in verreweg de meeste wedstrijden ondermaats geweest, waardoor ik vind dat Ajax dit jaar niet heeft gepresteerd naar de maatstaven die bij de club passen.'

Hoe kijk jij naar de Ajax-selectie ten opzichte van die van een jaar geleden?

Bart: 'De selectie van Ajax nu is wel minder dan die van een jaar geleden, vind ik. In de afgelopen zomer ben je meerdere sterkhouders kwijtgeraakt - denk vooral aan Martínez, Mazraoui, Gravenberch, Antony en Haller - en de spelers die hen hebben opgevolgd, zijn nog niet op het niveau van hun voorgangers. Zo simpel is het. De 'vervangers' hebben wel de potentie om uiteindelijk ook een hoog niveau te halen, al zal dat tijd nodig hebben. Bij Ajax gaat het altijd in golven en dat effect wordt versterkt als er in één zomer wel heel veel basisspelers vertrekken. Er moet aan een nieuw team gebouwd worden en dat heeft tijd nodig, alleen: die tijd krijg je bij Ajax eigenlijk niet.'

Jesse: 'De selectie heeft vooral erg veel ingeleverd in het weten wat er wordt gevraagd op het hoogste niveau. Het altijd aanstaan, het niet alleen voor anderen maar ook voor jezelf doen en daardoor het maximale eruit halen. Natuurlijk kunnen de Ajacieden van nu ook een prima balletje trappen, daar ligt het niet aan, maar voetbal is meer dan alleen techniek of een bal goed raken. Spelers als Martínez werden niet zomaar meer verrast en dat zorgde ervoor dat geen enkele tegenstander Ajax echt angst kon inboezemen. Bij het huidige Ajax krijg ik sneller het gevoel dat men het in een wedstrijd niet onder controle heeft. De club heeft simpelweg ingeboet aan volwassenheid, wat gezien het vertrek van de inmiddels bekende sterkhouders ook geen gek gegeven is.'

Thijs: 'Het is overduidelijk dat de Ajax-selectie er dit jaar flink op achteruit is gegaan. Ajax is er geen moment in geslaagd om het vertrek van sleutelspelers Lisandro Martínez, Antony, Noussair Mazraoui, Sébastien Haller en Ryan Gravenberch op te vangen. Gezien de exceptionele kwaliteiten van deze spelers lag het ook wel in de lijn der verwachting dat Ajax - zeker op korte termijn - een stap terug zou doen, maar ik vind het wel enorm kwalijk dat de balans in de samenstelling van de huidige selectie ook ontbreekt. Met Francisco Conceição heeft Ajax één echte rechtsbuiten en voor Jurriën Timber is er geen volwaardig alternatief. Zoals eigenlijk al jaren ontbreekt er een controlerende middenvelder die kan dienen als spelmaker en Ajax mist - zeker na het vertrek van Blind, maar eigenlijk ook al toen hij er nog was - een verdediger die de opbouw kan verzorgen van achteruit. Daarnaast vind ik de bezetting van de keeperspositie kwalitatief onvoldoende en zouden jeugdspelers in mijn ogen meer kansen moeten krijgen bij de hoofdmacht. In 2023 is mijn hoop dan ook gevestigd op jongens als Gabriël Misehouy, Silvano Vos, Olivier Aertssen en Jorrel Hato.'

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Sportbookies behaalde vrijdag een percentage van 88% aan correcte wedtips. Bekijk de beste wedtips voor speelronde 18 in de Premier League nu!

Als je verantwoord speelt, houd je het leuk. Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.