Van Praag legt uit waarom Kroes nu geen statutair directeur kan zijn

door Bart Veenstra 139

Bron Ajax Showtime

Van Praag legt uit waarom Kroes nu geen statutair directeur kan zijn

door Bart Veenstra 139

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Michael van Praag heeft tijdens de Buitengewone Algemene Vergadering van Aandeelhouders (BAVA) tekst en uitleg gegeven waarom Alex Kroes titulair en geen statutair technisch directeur kan zijn. De voorzitter van de Raad van Commissarissen sprak ook nogmaals over de eerdere schorsing van Kroes als algemeen directeur.

Half maart was het dan eindelijk zover: Kroes mocht - na een half jaar wachten vanwege een concurrentiebeding in zijn contract bij AZ - als algemeen directeur beginnen bij Ajax. Ruim twee weken later kwam het schokkende nieuws dat Kroes door de RvC geschorst was naar buiten. De directeur zou zich schuldig hebben gemaakt aan het mogelijk handelen in voorkennis in aandelen van Ajax. Dat zou hij in juli, vlak voordat Ajax zijn aanstelling bekendmaakte, gedaan hebben.

Van Praag vertelt tijdens de BAVA dat hij en de RvC nog altijd achter die schorsing staan. Volgens de RvC-voorzitter is het namelijk zeer aannemelijk dat Kroes met voorkennis heeft gehandeld. 'We konden dan ook niet anders dan hem als algemeen directeur laten gaan. Een andere beslissing was namelijk niet uit te leggen naar de stakeholders. Vonden we het leuk? Nee, maar we hebben ook de reputatie van ethisch bestuur hoog te houden', aldus Van Praag, die uitlegt dat de RvC van Ajax niet over één nacht ijs ging.

RvC kon 'niet anders' dan Kroes schorsen

De beleidsbepaler vertelt dat de RvC negen dagen lang met elkaar overleg heeft gehad. Vaak tot in de late uren besprak men allerlei opties, maar uiteindelijk kwam men tot de beslissing om Kroes te schorsen. Het dossier bij de Autoriteit Financiële Markten brengen bleek geen optie, aangezien de AFM zelf bepaalt of en wanneer het onderzoek doet. Dat kan heel lang duren, waardoor de RvC van Ajax zelf de keuze moest maken.

Uiteindelijk keerde Kroes terug bij Ajax, maar niet als algemeen directeur. De geboren Utrechter werd als titulair technisch directeur in genade aangenomen. 'Uiteindelijk zijn wij niet doof voor meningen en adviezen van aandeelhouders. Niets is groter dan onze club. Het hoort ook bij Ajax om compromissen te sluiten', aldus Van Praag, die vertrouwen heeft in Kroes als technisch directeur. 'We verwachten dat hij deze functie heel goed kan invullen. Als RvC kunnen we ons goed vinden in deze oplossing.'

Waarom Kroes titulair en geen statutair technisch directeur is

De vraag is wel: waarom kan Kroes geen statutair directeur zijn? Hij is inmiddels nu titulair directeur, wat onder meer betekent dat hij geen tekenbevoegdheid heeft. 'De voorkeur is al langere tijd dat de technisch directeur een titulair directeur is. Dan kan deze zich volledig richten op de taken van een technisch directeur, zonder dat hij daarnaast andere verantwoordelijkheden hoeft te dragen om een beursgenoteerde onderneming te leiden. Bovendien vonden we in het geval van Alex dit van extra belang vanwege het mogelijke handelen met voorwetenschap. Anders kun je het niet uitleggen', aldus Van Praag, die uitlegt dat Ajax mogelijke belangenverstrengeling wil voorkomen.

Met het oog op mogelijke belangenverstrengeling hanteert men bij Ajax - sinds de kwesties met Sven Mislintat en Kroes - strengere regels. Zo was van Kroes wel duidelijk hoeveel aandelen hij in welke ondernemingen had, maar hoefde hij niet zijn handelsgeschiedenis kenbaar te maken. Inmiddels is dat bij Ajax voor nieuwe mensen wel een verplichting.

Rondom de schorsing van Kroes trad Van Praag tegenover enkele media naar buiten toe. Inhoudelijk was er kritiek op enkele uitspraken van Van Praag, terwijl hem tijdens de BAVA ook werd verweten een 'triomfantelijke' houding te hebben. Van Praag zou gezegd hebben dat er sprake was van een strafbaar feit, maar dat verdedigt hij: 'Ik heb niet gezegd dat Kroes een strafbaar feit heeft gepleegd. Ik heb gezegd dat handelen met voorkennis een strafbaar feit is.'

Wel geeft Van Praag toe dat hij zich wellicht had kunnen inhouden met bepaalde uitspraken. Over de 'triomfantelijke' houding zegt hij: 'Ik heb nu eenmaal die lichaamstaal, daar kan ik niets aan doen, maar ik ben het met u eens dat het een tandje minder had gekund.'

Ombuigingsplan Ajax

Er wordt door een aandeelhouder ook gesuggereerd dat de RvC van Ajax Kroes wilde wegsturen, omdat hij binnen Ajax een schoonmaak wilde houden. Van Praag geeft aan dat dit 'absoluut niet het geval was'. Integendeel zelfs, want hij gaf Kroes een warm welkom bij Ajax. 'En ik ben op mijn knieën naar AZ gegaan om hem eerder naar Ajax te halen. Wat u denkt, is totaal niet aan de orde. Wij zouden als mens wel héél slecht in elkaar zitten als je iemand dit aandoet, omdat je het niet eens bent met een bepaalde mening. Dat is écht niet het geval.'

Ook commissaris Leo van Wijk doet zijn zegje over de kwestie Kroes. Hij geeft aan dat - voor Kroes begonnen was - de directie en RvC besproken hadden dat er een aanpassingsplan gemaakt moest worden, om er op die manier voor te zorgen dat Ajax met minder inkomsten kon opereren. 'Dat is ook overlegd met Alex en die was het daar volledig mee eens. Dus dat dat de reden zou zijn om hem weg te sturen, is absoluut verkeerd, ábsoluut verkeerd. We hebben dat ombuigingsplan op een goed moment gecommuniceerd met Alex en daar hadden we volledige overeenstemming over.’

Bart Veenstra (X: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Meld je hier aan voor de EK-poule van Ajax Showtime en win mooie prijzen!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.