Spaan blij met komst Bergwijn: 'Alleen jammer dat Ajax hem niet eerder gekocht heeft'

door Bart Veenstra 160

Bron Ajax Showtime

Spaan blij met komst Bergwijn: 'Alleen jammer dat Ajax hem niet eerder gekocht heeft'

door Bart Veenstra 160

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Steven Bergwijn is terug bij Ajax. De Amsterdammers nemen de aanvaller voor 32,5 miljoen euro over van Tottenham Hotspur. Journalist Henk Spaan is blij dat Stevie - zoals hij Bergwijn liefkozend noemt - terug is op het oude nest, al geeft hij ook aan dat Ajax enkele inschattingsfouten heeft gemaakt omtrent de 24-jarige aanvaller.

Wie het boek Nouri, de belofte gelezen heeft, weet dat Spaan al heel lang idolaat is van Bergwijn. In het boek schrijft Spaan vol lof over de voetballer en persoon Bergwijn, die bijzonder goed overweg kan met Abdelhak Nouri. ‘Bergwijn hoorde heel erg bij Nouri, zowel op het veld en als vrienden daarbuiten’, zegt Spaan in een interview met Ajax Showtime. ‘Ze konden zonder verbaal te communiceren elkaar ontzettend goed vinden. Dan weer ging Stevie diep, niet zelden ging ook Appie diep en zakte Stevie naar de nummer-tien plek’, haalt de schrijver mooie herinneringen op uit de tijd dat Bergwijn en Nouri schitterden als jeugdspelers van Ajax.

Volgens Spaan speelt Bergwijn, die tot zijn dertiende bij Ajax vooral in de as heeft gespeeld, daarom nu in het Nederlands elftal in de as zo goed. Bij Ajax ging het mis toen het botste met toenmalig jeugdtrainer Orlando Trustfull. Spaan: ‘Trustfull wilde zo’n grote, zware spits opstellen. Die konden ze dan vanaf de zijkanten aanspelen, maar daar offerde hij Bergwijn voor op. In technisch opzicht was dat een enorme blunder. Hij vervreemde één van de grootste talenten van de opleiding van Ajax. Dat zie je vaak bij trainers. Ze denken dat ze zelf belangrijk zijn, maar dat zijn ze niet. Het gaat om de spelers. Hij wilde winnen en hij dacht dat zijn elftal met zo’n bonkige spits meer zou scoren. Daardoor riskeer je een conflict met één van je beste spelers.’

‘Stel je nou eens voor dat dat niet was gebeurd. Dan had je eerst geld verdiend met de verkoop van Bergwijn’, aldus Spaan, die het niet gek had gevonden als Ajax in dat geval dertig tot wellicht veertig miljoen euro aan Bergwijn had kunnen verdienen. ‘En dan had Ajax hem nu ook niet voor dertig miljoen moeten terugkopen. Zo’n fout kost gewoon zeventig miljoen euro. Zo moet je het wel bekijken, want Ajax is ook een opleidingsinstituut. Ajax moet spelers verkopen om rond te kunnen komen.’

‘Ik weet wel dat Olde Riekerink (voormalig hoofd jeugdopleiding Ajax, red.) er spijt van heeft. Dat Stevie is weggestuurd, wat soms geschreven wordt, is totaal niet waar. Trustfull en Olde Riekerink waren veel te emotioneel en toen ze onverzoenlijk bleken, zei vader Bergwijn: oké, teken maar hier, dan zijn jullie van hem af. Toen hebben ze hem zonder slag of stoot laten lopen. Dat scheelde uiteindelijk wel een opleidingsvergoeding en de toekomst voor Ajax. Vader Bergwijn heeft dat toen slim gespeeld.'

Betaalt Ajax te veel voor Bergwijn?

Nu, elf jaar na zijn vertrek uit de jeugdopleiding van Ajax, keert Bergwijn terug bij de Amsterdamse club. Via PSV belandde hij in 2020 bij Tottenham Hotspur. De Engelsen verkopen hem nu voor 32,5 miljoen euro aan Ajax. ‘Dat is ook dom’, reageert Spaan. ‘Ajax is er echt al minimaal anderhalf jaar mee bezig. Er waren eerder momenten om hem over te nemen als Ajax sneller en adequater had gehandeld. Door zijn doelpunten tegen Leicester City en zijn goede spel in het Nederlands elftal worden andere clubs in de Premier League ook wakker. De marktwaarde wordt daar bepaald. Dat ze nu 32,5 miljoen moeten betalen is een beleidsfout. Volgens mij konden ze hem eerder ook voor 24 miljoen euro ophalen.’

Spaan legt uit dat Ajax ervan uit is gegaan dat Bergwijn ‘goedkoop’ zou zijn, omdat hij overbodig was bij Tottenham Hotspur. ‘Dat is een fout uitgangspunt’, zegt Spaan. ‘Levy (eigenaar Spurs, red.) is helemaal niet geïnteresseerd in de positie van een speler. Hij kijkt gewoon naar de markt. Hij is niet geïnteresseerd in het voetbalaspect.’

‘Als Bergwijn goed speelt, kan hij in het vervolg voor het dubbele weg’

Desondanks is Spaan wel blij dat Ajax een speler als Bergwijn aan heeft kunnen trekken. De columnist van onder meer Het Parool ziet in dat er - ondanks de hoge transfersom – wel sprake is van een goede investering. ‘Als hij goed speelt kan hij in het vervolg, over twee jaar, voor het dubbele weg. Op zich is de investering dan ook redelijk. Het is alleen jammer dat ze hem niet eerder hebben gekocht, want toen was hij goedkoper.’

Daarnaast is Bergwijn als voetballer een geweldige aanwinst voor Ajax, zo vindt Spaan. ‘Ik vind hem goed, al vond Conte (manager Spurs, red.) hem kennelijk niet goed genoeg. Hij haalde Kulusevski naar Spurs. Ten Hag ziet het bijvoorbeeld wel heel erg zitten in Bergwijn. Het is ook een kwestie van smaak’, aldus Spaan, die niet vindt dat Bergwijn mislukt is in Engeland. ‘Het is ontzettend jammer dat Pochettino is weggegaan. Hij zag het enorm zitten in Bergwijn. De Italiaanse technisch directeur van Tottenham, Fabio Paratici, doet graag zaken met Italië. De twee scouts die zijn weggelopen, deden dat omdat ze niet meer wilden samenwerken met Conte en Paratici. Die scouts hebben Bergwijn jarenlang gevolgd bij PSV en zagen het helemaal zitten.’

Smullen van aanvallers van Ajax

Bij Ajax zal Bergwijn, zeker als recordaankoop, veel meer gaan spelen dan hij deed bij de club uit Noord-Londen. Spaan ziet het als een voordeel dat Bergwijn op meerdere posities inzetbaar is. ‘Hij kan op links, op rechts, in de spits en ook op tien. Een voorhoede met Tadic, Antony en Bergwijn zou te gek zijn. Ik ben helemaal niet zo gebeten op Haller als vele andere supporters, maar qua voetbal is het toch iets beter. Bergwijn speelt niet met zijn rug naar de goal, maar gaat meer diep. In dat opzicht is hij een hele andere speler dan Haller, als hij in de as komt te spelen.’

Dat Bergwijn nu bij Ajax gaat spelen, heeft ook met te maken met het aanstaande WK in Qatar. ‘Bergwijn wil gewoon spelen, hij wil naar Qatar. Ik denk dat Van Gaal tegen hem gezegd heeft dat hij moet zorgen dat hij speelt. Wat dat betreft was Everton ook een optie geweest, omdat zij Richarlison hebben verkocht. Maar eigenlijk heeft hun interesse alleen de prijs opgedreven.’

Voor nu verheugt Spaan zich vooral op de komst van Bergwijn bij Ajax. ‘Ünüvar heeft bijgetekend, Ihattaren ontwikkelt zich als een speer en Bergwijn komt erbij. Het zijn goede aspecten in aanvallend opzicht voor Ajax’, aldus Spaan, die de Ajax-supporters tot slot waarschuwt. ‘Bergwijn is 24. Het zou raar zijn als hij nu al denkt: Ajax is mijn eindstation. Ze hebben allemaal eerzucht en willen allemaal op het hoogste niveau voetballen. Twee jaar bij Ajax lijkt me goed.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties