Onze Trots: 'Was mooi hoe Ten Hag reageerde'

door Bart Veenstra 7

Onze Trots: 'Was mooi hoe Ten Hag reageerde'

door Bart Veenstra 7

Laatst geüpdatet

Bekende Nederlanders en Ajax. Waarom zijn ze fan geworden van de Amsterdamse club en hoe beleven zij de wedstrijden van hun grote liefde? Komen ze vaak in het stadion of kijken ze de wedstrijden liever thuis of in de kroeg? En wat vinden ze eigenlijk van het huidige Ajax? In de rubriek ‘Onze Trots’ gaan we op zoek naar de liefde voor Ajax van de BN’ers. In deel 25 spreken wij met Koen Jansen, beter bekend als rapper Diggy Dex.

Hij trad op tijdens een viewing party van Ajax in de Ziggo Dome, hij schreef een ode aan de Amsterdamse club, was aanwezig bij de kampioensfeesten en algemeen directeur Edwin van der Sar is een groot fan van hem: Diggy Dex. De rapper uit Amersfoort is al van kinds af aan supporter van Ajax en brengt nu zelf ook zijn eigen kinderen groot met de trots van Amsterdam.

Zelf weet Koen Jansen, zoals zijn echte naam luidt, zich nog goed te herinneren dat hij fan werd van Ajax. ‘Dat is ontstaan toen ik een jaar of vijf, zes was. Met de omhaal van Van Basten tegen FC Den Bosch. Ik was altijd al aan het voetballen op het veldje naast ons en die omhaal was mijn eerste voetbalherinnering, dat was in 1986’, zegt de muzikant, die toegeeft dat hij ook wel fan was van Romario, destijds de spits van PSV. ‘Mijn moeder was altijd voor Ajax, mijn broer voor PSV. Ik zat in een tweestrijd, maar uiteindelijk ben ik toch bij Ajax gebleven. Dat was mijn ding. Mijn echte interesse begon toen ik dertien was. Ik viel ook met mijn neus in de boter rond 1993 en 1994 met de opbouw van het gouden team. Die tijd heb ik heel bewust mee kunnen maken.’

‘Ik heb zelf zes jaar op voetbal gezeten’, zegt Diggy Dex, die op zijn twaalfde stopte met voetballen. Toen is hij gaan skateboarden en basketballen, maar de voetbalsport is hij altijd blijven volgen. ‘Met mijn vader en moeder was het altijd wel met het bord op schoot op de zondagavond en we keken naar de Europese wedstrijden. Ik kan mij ook nog de verloren wedstrijd tussen KV Mechelen, waar Aad de Mos toen trainer van was, en Ajax herinneren. Wij waren toen ergens in Nederland aan het kamperen. Ik was zeven jaar oud en we gingen naar een café om de hoek. Dat vond ik vet, want ik mocht tot laat opblijven. Dat is een tastbare herinnering die ik heb.’

Met kinderen in Ajax-shirtje op de bank

Toen Diggy Dex opgroeide, was hij fan van Jan Wouters. Een opvallende naam, waar normaliter de namen van spelers als Jari Litmanen, Johan Cruijff of Marco van Basten vallen. ‘Ik was eens met Wouters op de foto geweest toen hij bij ons op de voetbalclub was geweest. Ik was heel erg Wouters-fan, maar dat was dus omdat ik met hem op de foto stond, niet omdat ik op dezelfde positie stond, haha. Ik was vroeger altijd keeper. Ik kon wel redelijk voetballen, maar met keepen kon ik in een hoger elftal komen, omdat niemand wilde keepen, haha. Ik was er redelijk oké in en ik keek ook wel naar keepers op tv. Ik kocht ook keepershandboeken van Pim Doesburg (oud-keeper Sparta en PSV, red.) en keek veel naar Stanley Menzo bij Ajax en Hans van Breukelen in het Nederlands elftal. Ik zat er een periode van drie jaar helemaal in, maar ik was bij lange na niet goed genoeg.’


'Als het vakantie is of ze spelen op een tijdstip dat ze mee mogen kijken, zitten we gezellig met z’n drieën op de bank in een Ajax-shirt. Als Ajax Europees speelt, moeten ze ook het Ajax-shirt aan houden als ze gaan slapen. Dat brengt geluk', zegt Diggy Dex over zijn kinderen.

Als voormalig keeper kijkt Diggy Dex nu ook met extra aandacht naar de huidig keeper van Ajax: André Onana. De rapper kan alleen maar lovend zijn. ‘Onana is echt van wereldklasse. Hij is nu ook enorm in vorm. De dingen die hij af en toe doet, ook het tijdrekken, moet je af en toe voor lief nemen. Ik riep nog gekscherend of we Onana niet kunnen naturaliseren, haha. Hij is zo’n atleet, echt ongelooflijk. Ik houd wel van keepers die wat uitstralen. Bij Onana heb je ook het idee van: hij gaat die bal toch wel tegenhouden. Het is een kwaliteit dat hij altijd op de goede plek staat en daar ben ik echt blij mee. Het is namelijk zo dat op het moment dat het met een keeper niet lekker gaat, je ziet dat het elftal ook minder gaat draaien.’

Diggy Dex is vader van twee jonge kinderen en zij worden thuis groot gebracht met de Amsterdamse club. ‘Ze hebben twee mooie shirtjes’, zegt hij vol trots. ‘De oudste is niet van het voetballen zelf, maar wel van het kijken. De jongste voetbalt zelf wel graag met mij en dat vind ik nog steeds leuk om te doen. Als het vakantie is of ze spelen op een tijdstip dat ze mee mogen kijken, zitten we gezellig met z’n drieën op de bank in een Ajax-shirt. Als Ajax Europees speelt, moeten ze ook het Ajax-shirt aan houden als ze gaan slapen. Dat brengt geluk. We zijn er in het Europa League-seizoen mee begonnen. Dan worden ze de volgende ochtend wakker en dan zegt de oudste: “En, hoeveel is het geworden?"

‘Op het moment dat je voor het eerst in de ArenA komt, denk je: what the fuck?!’

Als kind bezocht Diggy Dex eigenlijk nooit wedstrijden van Ajax. Hij keek altijd via de televisie, zo vertelde hij al eerder. Eind jaren negentig kwam hij voor het eerst in de Johan Cruijff ArenA. ‘Dat was machtig. Op het moment dat je voor het eerst in de ArenA komt, denk je: what the fuck?! Het was enorm imponerend. De laatste jaren heb ik een seizoenkaart en ga ik regelmatig. Ik zit op vak 119, dat is vrij dicht op het veld. Rond de zestigste minuut komt dan altijd die man met zijn vlag voorbijlopen, haha.’

Toch kijkt de rapper ook nu nog graag de wedstrijden thuis en dat is niet zonder reden. ‘Ik heb hele slechte ogen. Dat is een lang verhaal, maar ik ben geboren met een soort oogafwijking en een bril helpt daar niet bij. In het stadion zie ik het dan ook best wel slecht. Een wedstrijd voor de tv kan ik veel beter volgen. In het stadion is het qua sfeer onbeschrijflijk vet, maar qua wedstrijd ben ik wel die gast die heel dicht op de tv wil zitten. In de kroeg vind ik het ook niet heel tof. Dan sta je een beetje achteraf met veel mensen om je heen en kan ik het nooit zo goed zien’, aldus Diggy Dex, die zegt gefascineerd te zijn door het spelletje en de tactiek die erbij komt kijken. ‘Het liefst kijk ik een wedstrijd dan ook in mijn eentje of met een paar vrienden.’

Over het stadion zelf is de muzikant erg tevreden. In de afgelopen jaren zag hij de sfeer steeds beter worden, al baalt hij ervan dat Ajax niet de complete eigenaar is van de Johan Cruijff ArenA. ‘Maar het sfeertje zelf is wel echt goud. Ik moet wel zeggen, en dat is vloeken in de kerk, maar De Kuip vind ik een mooier stadion. Er wordt alleen slecht voetbal gespeeld’, grapt Diggy Dex, waarna hij uitlegt hoe hij toeleeft naar een wedstrijd van Ajax in de Johan Cruijff ArenA. ‘Het sfeertje buiten voor de wedstrijd vind ik wel gezellig. Dan drink ik een biertje bij het Grolsch Café, tegenover de AFAS Live. Dan spreken we een uurtje van tevoren af. Nemen we de wedstrijd door en spreken we onze verwachtingen uit.’


'In het stadion is het qua sfeer onbeschrijflijk vet, maar qua wedstrijd ben ik wel die gast die heel dicht op de tv wil zitten.'

‘Speelde die avond in De Melkweg, maar door titel Ajax was het heel rustig, haha’

Het winnen van de Champions League hoort uiteraard bij de mooiste belevingen van een Ajax-fan. Zo ook voor Diggy Dex. Hij noemt daarnaast het winnen van de wereldbeker in 1995 en de periode in 2003 onder Ronald Koeman – toen ook veel talenten doorbraken – als mooie periodes. Het kampioenschap in 2011 is voor Diggy Dex eveneens een bijzondere herinnering. ‘Die avond speelde ik in De Melkweg. Toen zat ik in de middag op het Leidse en heb ik uiteraard gekeken. Na lange tijd werden ze toen eindelijk kampioen, de derde ster. Het leverde een enorme chaos rondom het Leidseplein op en ik weet ook nog dat de show die avond heel rustig was, haha. Iedereen zat nog in de kroeg. Die sfeer op het Leidseplein vond ik heel tof.’

Afgelopen mei was de ontlading in Amsterdam ook groot toen Ajax voor het eerst in vijf jaar weer kampioen werd. Ajax won in eigen huis van FC Utrecht en PSV verloor prompt bij AZ, waardoor de Amsterdammers officieus kampioen bleken. ‘Het hele stadion had zoiets van: huh? Het kwam onverwacht. Ajax was al klaar met de wedstrijd en toen werd er op het grote scherm naar PSV gekeken. Het spontane feest, en ook op het plein naast het stadion erna, vond ik echt vet.’


'Op het moment dat je voor het eerst in de ArenA komt, denk je: what the fuck?! Het was enorm imponerend.'


‘Je zag van dichtbij dat het echt een vriendengroep was’

Diggy Dex trad vervolgens op tijdens twee kampioenfeesten, maar voordat hij daar anekdotes over vertelt, legt hij eerst uit hoe Ajax bij hem terechtkwam. Drie jaar geleden toen Johan Cruijff overleed, bracht de rapper tijdens het NOC*NSF Sportgala samen met Michel Borstlap – jazz-pianist en groot Ajax-fan – en JW Roy een ode aan de legendarische nummer veertien. ‘Dat was heel mooi. Toen raakte ik met iemand van de marketing van Ajax aan de praat. Ze hadden toen Sunnery James en Ryan Marciano gevraagd om de Ajax Marsch te herschrijven en toen hebben ze gevraagd of ik ook iets zou kunnen doen. Uiteindelijk heb ik voor de thuiswedstrijd tegen Real Madrid in de Ziggo Dome tijdens de Viewing Party opgetreden en zo is het gaan groeien.’

En zodoende was hij er tijdens de kampioenfeesten bij. Als muzikant, maar uiteraard ook als fan tussen de sterren van Ajax. ‘Woensdag, na de kampioenswedstrijd tegen De Graafschap, werd er spontaan iets georganiseerd in Meneer Nieges, een kroegje aan Het IJ. We brachten een liedje op de melodie van Kleine Jongen. Ik ben een enorme Hazes-fan, heb ook meegeschreven aan Leef van André Hazes jr.. Samen met een vriend van mij, Jan Willem Roy, hebben we Kleine Jongen verbouwd en hebben we eigenlijk een soort samenvatting geschreven van het seizoen, voor Erik ten Hag. Het was mooi hoe hij daarop reageerde.’


Samen met Jan Willem Roy schreef Diggy Dex een ode aan Ajax, op de melodie van Kleine Jongen.

Diggy Dex vindt verbondenheid en kameraadschap het mooie aan muziek én voetbal. ‘Dat zag je met die gasten toen ook heel erg. Ze deden heel gek met elkaar’, lacht de muzikant, die vervolgens een paar voorbeelden geeft. ‘Donny pakte de microfoon en ging met Ali B zingen, Nico deed ook iets heel geks. Ten Hag heeft nog “Krijg toch allemaal de kolere” gezongen en Van der Sar zette “Negentig minuten lang in”. Dan zie je van dichtbij: het is echt een vriendengroep en dat is het belangrijkste. Dat je elkaar accepteert en voor elkaar door het vuur gaat, dan sta je al 1-0 voor. Het was mooi om het van zo dichtbij te zien. Een paar spelers konden niet meer op hun benen staan’, lacht de rapper, die ervan genoot om zelf tussen de spelers van Ajax te staan. ‘Dat is een droom van iedere jongen. Ik ben 39, een ouwe lul. Het zijn dan jonkies, maar wel allemaal leuke, frisse jonge gasten. Of ik spelers persoonlijk ken? Nee, al heb ik die avond wel met wat spelers gesproken. Klaas-Jan vind ik echt een leuke gozer, die is ook wat ouder. En Ziyech is echt een lieverd.’

‘Eindelijk heel couplet aan Ajax besteden’

De vraag is natuurlijk: luisteren spelers van Ajax ook naar de muziek van Diggy Dex? ‘Ik weet dat Van der Sar en Klaas-Jan (Huntelaar, red.) het mooi vinden. Mijn doelgroep is meer de dertigers en de veertigers. Ziyech luistert ook veel rapdingen, naar Snelle bijvoorbeeld. Meer de rappers van nu. Als ik kijk naar wat er in mijn zaal staat, is dat in principe van alles, maar vooral dertigplussers. Ik ben fan van Ajax en vind het leuk om iets aan hen te geven, hoef er ook geen geld voor, en ik vind het leuk om mijn waardering uit te spreken. Dat doe ik als fan en als liefhebber. En als Ajax je vraagt, zeg ik daar geen nee tegen.’

Diggy Dex denkt dan ook dat hij in de toekomst nog wel vaker iets voor Ajax zal doen. ‘Ze hebben ook evenementen voor sponsors. Dat willen ze dan vaak omlijsten met muzikanten die een Ajax-hart hebben. Als ze mij vragen, ben ik er altijd bij’, aldus de muzikant, die niet uitsluit dat er nog een nieuwe versie van het clublied komt. ‘Daar zijn we nog steeds mee bezig, maar dat is vooral een tijdkwestie’, zegt de rapper, die wel ieder jaar met Guus Meeuwis een eindejaarsoverzicht maakt. ‘Tabee heet dat. Dat doen we nu drie jaar. Nu kan ik voor de eerste keer een heel couplet besteden aan Ajax. Na jaren PSV en Feyenoord kan het dit jaar dan eindelijk.’

‘Muzikant zijn en voetballer zijn ergens vergelijkbaar’

Als muzikant kan Diggy Dex goed begrijpen hoe het voor een voetballer moet zijn om op jonge leeftijd door te breken en in de spotlights te staan. De rapper ziet dan ook zeker gelijkenissen. ‘Ergens is het vergelijkbaar. Je geeft jezelf bloot. Ga er maar aanstaan als 22-jarige met wat je over je heen krijgt. Het mooiste om te zien vind ik dat die gasten zo vroeg volwassen zijn, ze zijn mentaal zo sterk. Dat vind ik heel tof om te zien. Ook met Ziyech. Hoe hij zich ontwikkelt. Een wereldspeler, niet normaal.’

Toch zijn er in het voetbal ook vaak spelers die te snel kiezen voor een stap naar een club waar behoorlijk wat geld verdiend kan worden. In sommige gevallen, waarbij een familie financieel makkelijker onderhouden kan worden, valt het te verklaren, maar op sportief gebied is het voor de lange termijn niet altijd de juiste stap, zo denkt Diggy Dex. ‘Als artiest moet je een plan hebben voor de lange termijn. Wat doe ik over een jaar, maar ook over vijf of tien jaar. Je moet vasthouden aan je eigen plan en je laten omringen door de juiste mensen. Je ouders, vrienden en zaakwaarnemers.’

Er zijn ook voetballers die op vroege leeftijd naar het buitenland vertrokken, maar volgens Diggy Dex wel klaar waren voor de stap naar het buitenland. ‘Als je bijvoorbeeld Matthijs de Ligt ziet. Het is ongekend hoe volwassen en stabiel iemand is op die leeftijd. Frenkie heeft dat ook. Ze kunnen het niveau aan. Natuurlijk had ik ze als Ajax-supporter liever bij Ajax gehad. Dan kan ik me soms wel opwinden over de werking van de UEFA, dat is compleet van de gekke. Ze houden de window open tot 31 augustus, terwijl iedereen al aan het spelen is. Voetbal is een conservatief bolwerk, al heeft dat ook zijn charme. Maar ik denk wel met weemoed terug aan de tijd dat een team vijf jaar bij elkaar bleef.’

‘Donny pakte de microfoon en ging met Ali B zingen, Nico deed ook iets heel geks. Ten Hag heeft nog “Krijg toch allemaal de kolere” gezongen en Van der Sar zette “Negentig minuten lang in”. Dan zie je van dichtbij: het is echt een vriendengroep en dat is het belangrijkste.'

‘Petje af voor Van der Sar en Overmars’

Dat laatste is misschien niet meer voor de volle honderd procent mogelijk bij Ajax, maar toch wist de Amsterdamse club in de afgelopen zomer veel belangrijke spelers binnenboord te houden. ‘Mijn petje af voor Van der Sar en Overmars’, zegt Diggy Dex, die meerdere keren met Van der Sar sprak over hoe hij Ajax wil leiden. ‘Hij heeft het juiste voor ogen. Laatst heb ik opgetreden bij de opening van het seizoen. Dan merk je dat er zoveel mensen betrokken zijn bij Ajax en dat vind ik zó tof. Die mensen hebben een hart voor Ajax. Er zit een hele organisatie achter en iedereen is daar belangrijk in. Daar geloof ik heel erg in en Ten Hag beseft dat ook. Iedereen draait erin mee: van de financieel directeur tot de schoonmaakster. Als dat goed draait en iedereen kent zijn rol, heeft dat zijn weerslag op het eerste elftal. Daar heeft Ajax enorme stappen in gemaakt in de afgelopen jaren.’

Diggy Dex maakt een vergelijking met een muziekband. ‘Je hebt de mensen van de techniek, het management, etc. Je bent met een man of vijftien op pad. Dan merk je ook: iedereen heeft zijn waarde en zijn rol. Alles moet samenvallen en je bent er voor één doel: de mensen een mooie avond bezorgen’, zegt de muzikant, die in het voetbal vaak ziet dat mensen een te groot ego hebben. In de afgelopen jaren was er bij Ajax ook sprake van een kampenstrijd, maar de laatste tijd lijkt het rustig in Amsterdam. ‘Zoals Cruijff het ook al zei: simpel voetballen is het moeilijkst. Simpel besturen en normaal omgaan met mensen is ook moeilijk. Er is één basisvoorwaarde en dat is dat je je ego opzij moet kunnen zetten en denken aan de lange termijn voor de club.’

Zijn naam viel al enkele keren: Erik ten Hag. Diggy Dex is een fan van de huidig trainer van Ajax. Hij noemt de oefenmeester ‘een enorm integere vent’ die ‘rechtlijnig, maar ook streng kan zijn’. ‘Ten Hag heeft een duidelijke lijn. Een ploeg gedijt altijd goed met vastigheid. Het is een puzzel die leuk is om te volgen en het lijkt nu allemaal goed samen te vallen. Ik ben het tactisch niet altijd eens’, grapt Diggy Dex vervolgens. ‘Ik ben gewoon fan van Klaas-Jan, haha. Die zou ik vaker willen zien. Hij heeft gretigheid en internationale ervaring. Tadić als spits is natuurlijk ook ongelooflijk. Het is weelde en ik ben ongelooflijk blij dat we dit kunnen mee maken. Die voorhoede, dat is wereldklasse!’

‘Ze brengen vreugde, vermaken de mensen. Als je zelfs de meest verstokte PSV- en Feyenoord-fans het zwijgen doet opleggen…’

Met die voorhoede van vorig seizoen – met Dusan Tadić, Hakim Ziyech, David Neres, Donny van de Beek en Huntelaar – wist Ajax in het vorige seizoen de halve finales van de Champions League te bereiken. Diggy Dex maakte de campagne intens mee, zo vertelt hij. ‘Ik kan daar echt naar uit kijken. Ik was bij de thuisduels met Real Madrid en Juventus. Dat was ongelooflijk leuk. Er was zoveel vreugde. Als je zo speelt en de meest verstokte PSV- en Feyenoord-fans het zwijgen doet opleggen….Dit is het team waar iedereen het nog lang over gaat hebben. Ze brengen vreugde, vermaken de mensen. Dat is ook in de muziek het allermooiste.’

Diggy Dex denkt dat Europese successen van Ajax altijd in golven zal blijven komen en gaan, maar de rapper denkt wel dat de Amsterdamse club nu een ondergrens heeft bereikt, waarbij de stap is gezet van een Europa League-team naar een Champions League-team. ‘Op een enkel jaar na verwacht ik dat ze dat wel gaan handhaven. Het openbreken van het salarisplafond zorgt ervoor dat je Tadić en Blind kunt behouden en Promes kunt halen’, zegt hij, waarna de muzikant ook aangeeft dat Ajax voor beweging heeft gezorgd in de Europese top. ‘Jarenlang kon je de laatste acht wel uittekenen, dat is nu wel minder geworden. Als je vasthoudt aan een bepaald plan en wat mazzel hebt met wat jonkies, kun je ver komen. Het zegt alles dat Van de Beek en Ziyech blijven. Waarom zou je naar Sevilla gaan als je bij Ajax kunt blijven?’

Ook dit seizoen verwacht Diggy Dex Europese successen voor Ajax. ‘Ze gaan sowieso overwinteren’, zegt hij, waarna hij ingaat op de vraag of Ajax opnieuw weer heel ver kan komen. ‘Het wordt heel moeilijk, maar ze doen niet onder. Je moet een beetje mazzel hebben. Ik zou er niet gek van staan te kijken als Ajax weer de kwartfinale of halve finale haalt. Een jaar geleden had je me voor gek verklaard, maar het zit er wel in, ja. Het hangt ook wel van de loting af.’

‘Ajax is een monster met veel armen’

Een tweede kampioenschap op rij gaat ook lukken, zo denkt Diggy Dex. ‘Ik denk het wel. Ze zijn een stap verder dan PSV. PSV is denk ik nog iets te onervaren. Ze hebben geen guys als Huntelaar, Tadić en Blind. Ervaren rotten die weten van: het is nu kut, het spel is niet om aan te gluren, maar we moeten alsnog die 1-0 eruit te halen. Dat is goud. Spelers die weten wat het inhoudt om kampioen te worden. PSV heeft ook geweldige aanvallers, maar ze zijn nog wel jong. Er komt wel een dag dat Ihattaren en Malen hun dag niet hebben. Dus ik verwacht wel dat zij een steekje gaan laten vallen, hoop ik. Dat PSV ook op dit level is, is alleen maar leuk voor het Nederlandse voetbal. Het houdt je ook scherp.’

Voor nu geniet Diggy Dex volop van Ajax. Van Huntelaar, van Ziyech, van Van de Beek, van Tagliafico. ‘Dat is smullen, toch? Het leuke aan dit team is dat iedereen kan scoren. Dat is echt een luxe. Je bent niet afhankelijk van twee of drie man. Dat maakt het de geoliede machine, maar ook weer het onverwachte. De tegenstander weet niet precies waar die op moet letten, want iedereen kan scoren. Ajax is een monster met veel armen.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Onze Trots':
Deel 1: Jan Roos
Deel 2: JayJay Boske
Deel 3: Viggo Waas
Deel 4: Roue Verveer (AS Kerstspecial)
Deel 5: Sevn Alias
Deel 6: Frank van der Lende
Deel 7: Robert ten Brink
Deel 8: Martin Koolhoven
Deel 9: Sunnery James en Ryan Marciano
Deel 10: Stefano Keizers
Deel 11: Jesse Klaver
Deel 12: Danny Froger
Deel 13: Roue Verveer (AS Kerstspecial + extra)
Deel 14: Klaas van der Eerden
Deel 15: Leo Blokhuis
Deel 16: Jack Spijkerman
Deel 17: Jeroen Spitzenberger
Deel 18: Remy Bonjasky
Deel 19: Kymani Marley
Deel 20: Gregory Sedoc
Deel 21: Rotjoch
Deel 22: DJ Quintino
Deel 23: Diederik Ebbinge
Deel 24: Ron Blaauw

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties