Onze Trots: 'Deze lichting misschien beter dan '95'

door Bart Veenstra 41

Onze Trots: 'Deze lichting misschien beter dan '95'

door Bart Veenstra 41

Laatst geüpdatet

Bekende Nederlanders en Ajax. Waarom zijn ze fan geworden van de Amsterdamse club en hoe beleven zij de wedstrijden van hun grote liefde? Komen ze vaak in het stadion of kijken ze de wedstrijden liever thuis of in de kroeg? En wat vinden ze eigenlijk van het huidige Ajax? In de rubriek ‘Onze Trots’ gaan we op zoek naar de liefde voor Ajax van de BN’ers. In deel 20 spreken wij met Gregory Sedoc, voormalig Olympisch atleet en finalist van Expeditie Robinson 2018.

Sedoc vertelt dat hij van kleins af aan al Ajacied is. 'Je bent Amsterdammer, je groeit ermee op', aldus Sedoc, die na zijn carrière als hordeloper - waarin hij grote successen vierde - analist is geworden bij de NOS. Daarnaast is hij personal trainer en werkzaam bij de politie in de Schilderswijk in Den Haag. De geboren Amsterdammer woont sinds enkele jaren in Zoetermeer en dus reisden wij af naar naar Zuid-Holland. We nemen plaats op de bank in huize Sedoc, waar hij begint te vertellen over het ontstaan van zijn liefde voor Ajax.

'Op de bank thuis keken we alles en we gingen ook naar De Meer. Dat was nog voordat mijn broertje (Valéry, red.) bij Ajax ging spelen. Mijn broertje kwam terecht bij de E-junioren en wij kregen een seizoenskaart. Toen zat ik elke week bij Ajax. Ik ging vooral met mijn familie, met mijn broers. Een kaartje kocht je van tevoren bij de sigarenboer, zo ging dat toen nog. Ik ben ook veel in het Olympisch Stadion geweest. Bij wedstrijden tegen Feyenoord bijvoorbeeld.'

Zelf deed Sedoc vanaf zijn vierde al aan atletiek, waardoor er voor voetballen bij een club geen tijd was. Wel voetbalde hij veel op straat. ‘Maar ik heb nooit echt een droom gehad om profvoetballer bij Ajax te worden. Ik ben altijd doorgegaan met atletiek’, zegt de voormalig hordeloper, wiens broertje dus wel bij Ajax speelde. ‘Dat was eigenlijk heel gaaf. Hij heeft vier jaar bij Ajax gespeeld en toen is hij naar FC Groningen vertrokken. Het was bijzonder, want hij kwam natuurlijk met de meest mooie kleding thuis. Hij kreeg een trainingstenue, een wedstrijdtenue en een hotelpak.’

Bij gezinnen waar één van de kinderen in een jeugdopleiding speelt van een profclub hoor je nog wel eens dat het hele gezinsleven in het teken staat van het voetballende talent. Bij de familie Sedoc was dit ietwat anders. ‘Want iedereen deed topsport. Ik deed topsport, mijn broertjes (Gregory heeft in totaal drie broers, red.) deden topsport. Ik bracht mijn broertje naar Ajax en mijn ouders haalden hem op.’

‘Qua talent is deze lichting misschien wel beter'

Sedoc maakte meerdere mooie momenten als Ajax-fan mee. Het eerste echte hoogtepunt als Ajacied vierde hij in 1992 met de winst van de UEFA Cup. ‘De winst van de Champions League in 1995 was verreweg het mooist. Qua wedstrijden was de 2-0 zege op AC Milan in Triëst ook wel goed, hoor. En wat dacht je van de overwinning in en tegen Madrid? De spelers van Ajax kregen een staande ovatie van de fans van Real Madrid. Ik kreeg er kippenvel van', aldus de Ajax-fan, die daarna het hele elftal van het Ajax van toen weet op te noemen.

‘Dat niveau was zo verschrikkelijk hoog. In potentie komt deze groep daar wel het meest van in de buurt. Qua talent is deze lichting misschien beter. De Ligt en De Jong zijn uitzonderlijk, alhoewel Davids, Seedorf, Overmars en Kluivert ook fantastisch waren. Kijk wat daarvan terecht is gekomen. Nu zijn de spelers van Ajax ook heel goed, alleen: het wereldje is anders. De topclubs zijn beter dan toen.'

Sedoc had in die tijd niet één, maar twee favoriete spelers. ‘Litmanen en Davids waren toen wel mijn favoriete spelers’, aldus de Amsterdammer, die uiteindelijk - als hij moet kiezen - voor Litmanen kiest. ‘Het was alleen jammer dat hij zo vaak geblesseerd was. Jari was zo goed en zo geliefd. Het was geweldig om eerst Stefan Petterson mee te maken en daarna Litmanen. Dat was wel bijzonder.'


Sedoc kon erg genieten van de Scandinavische voetballers: 'Het was geweldig om eerst Stefan Petterson mee te maken en daarna Litmanen. Dat was wel bijzonder.'


‘Op tijd thuis zijn voor De Klassieker’

Sedoc zit vaak in het buitenland, maar desondanks probeert hij Ajax overal te volgen. Hij noemt zichzelf dan ook fanatiek in het volgen van zijn club. Als hij in het buitenland is, probeert hij de Amsterdamse club te volgen via FOX. ‘Ik probeer ook altijd op tijd thuis te zijn. Laatst was ik een weekend in Arnhem met de schoonfamilie, maar half drie was ik thuis. Op tijd voor De Klassieker.’

Sedoc kijkt ook geregeld wedstrijden in de Johan Cruijff ArenA. ‘Het is alleen niet zo dat ik de hele tijd dingen ga roepen. Maar als het een penalty moet zijn, dan sta ik wel op en roep ik: “Hé, scheids!”', aldus Sedoc, die de sfeer in het stadion een stuk beter vindt dan in de beginjaren. 'En het is een lekker stadion. Het maakt niet uit waar je gaat zitten, maar je zit altijd droog en het is nooit heel erg koud. In vergelijking met 1996 is het ook meer een voetbalstadion geworden. Toen was het niks, je zat ook ver van het veld. Nu is dat anders, want de grachten zijn dichtgegooid. Maar denk eens aan dat stomme trappetje, dat was toch vreselijk? Dat hebben ze nu ook anders gemaakt. Het is een prachtig stadion.’

'Ik zit vaak met vrienden die voor andere clubs zijn. Soms kijk ik met iemand die voor PSV of Feyenoord is. Die gasten hebben een skybox in de Johan Cruijff ArenA. Eigenlijk ben ik dus altijd met mensen die voor andere clubs zijn, dat is wel apart, haha’, aldus Sedoc, die vervolgens spreekt over de haat tussen Ajax en Feyenoord. ‘Ik kan niet met een Ajax-speler afspreken in Rotterdam. Daar had ik het met Jan Vertonghen wel eens over. Hij kan voor geen mogelijkheid afspreken in Rotterdam, dan moet hij echt rennen voor zijn leven.’

In Amsterdam is het echter andere koek, zo zegt de geboren hoofdstedeling. ‘Daar zitten die jongens van Feyenoord gewoon in de club. In Amsterdam lopen ook gewoon gasten in shirts van Feyenoord rond. In Rotterdam of Den Haag kan je met geen mogelijkheid in een Ajax-shirt rondlopen. Die kleine van mij kan hier niet in een Ajax-shirt rondlopen’, vervolgt Sedoc, die als Amsterdammer als politieman werkt in Haaglanden. ‘Dat was in het begin ook wel een dingetje. Ikzelf heb niet dat krampachtige van: “Kakkerlakken”. Ik zou als speler eerder naar Feyenoord gaan dan naar PSV, al krijg ik het nauwelijks mijn strot uit. Ik heb helemaal niks met PSV, die club is killer.’

Geen uitfans in Rotterdam en Den Haag: ‘Begrijp niet dat het hier niet kan’

De haat tussen supporters van Ajax en Feyenoord heeft er mede voor gezorgd dat duels tussen beide ploegen al jarenlang worden gespeeld zonder uitsupporters. Sedoc kan er eigenlijk wel mee leven. ‘Het is niet zo dat we de supporters van Feyenoord missen in de ArenA, alleen mis je een beetje de extra vijandigheid in de positieve zin van het woord. Ik ben vaak genoeg naar Feyenoord-Ajax geweest en die vijandigheid vond ik altijd wel leuk, zolang het maar niet te ver gaat. Ik vind het vervelend als er wordt gevochten, terwijl er kinderen bij zijn. Dat vind ik echt heel naar.’

Sedoc ziet in dat Feyenoord-Ajax niet te vergelijken is met Ajax-Feyenoord. ‘De vijandigheid begint al als je met de bus aan komt rijden bij De Kuip. Bij “ons” parkeren ze op het dek, maar in Rotterdam echt naast de ingang. Je moet dan ook echt door de stad rijden. Als je dan bij het stadion komt, is het niet normaal. De haat van Feyenoord naar Ajax is groter dan de haat van Ajax naar Feyenoord. Wij doen vaak een beetje lacherig over Feyenoord.’

Toch vindt Sedoc het jammer dat er geen supporters van uitspelende clubs zijn bij wedstrijden van Ajax tegen Feyenoord en ADO Den Haag. 'Als het te veel geld kost, moeten de clubs of de KNVB het maar betalen. Het is wel apart. Tijdens de Champions League-finale tussen Real Madrid en Atlético Madrid gingen de supporters gewoon samen in bussen naar het stadion. Ik begrijp niet dat het hier niet kan.’

‘Verdien nu meer dan toen ik nog sporter was’

Terug naar de sport. Sedoc behoorde tot de wereldtop in het hordelopen en deed drie keer mee aan de Olympische Spelen. Tussen de grote internationale wedstrijden door moest Sedoc ook in Nederland wedstrijden lopen. Een vergelijking met Ajax is al snel gemaakt. De Amsterdammers spelen dit seizoen in de Champions League tegen clubs als Bayern München en Benfica en enkele dagen later wachten bijvoorbeeld duels met Excelsior of Willem II.

Ajax-aanvoerder Matthijs de Ligt gaf al aan dan een bepaalde prikkel te missen en Sedoc kan dat wel begrijpen. 'Jawel, dat kan gebeuren. In de atletiek was het wel anders. Je liep altijd op het hoogste niveau, maar als je dan in de competitie op een lager niveau loopt, stel je je er wel op in. Je bent zoveel beter, dan jog je de wedstrijd even uit, want het is wel raar om te verliezen. Ik deed het soms ook wel rustig aan, want een paar dagen later moest ik bijvoorbeeld naar China. Het voordeel in mijn sport is dat mijn tegenstander niet ineens een seconde harder gaat lopen.'


Sedoc herkent zich wel in de uitspraken van Matthijs de Ligt: 'Ik deed het soms ook wel rustig aan, want een paar dagen later moest ik bijvoorbeeld naar China.'

Een groot verschil tussen voetbal en atletiek is de hoogte van het salaris in beide sporten. Dat Sedoc zijn huis moest verkopen om rond te komen, is echter onzin. ‘Dat was omdat ik ging samenwonen. Daar maken ze dan een mooi verhaal van. Ik heb er wel altijd naast moeten werken, ik zat bij Defensie. Ik woonde voor acht jaar in Duitsland, maar had een hypotheek in Almere. Ik kwam altijd tekort. Ik moest mijn huur in Duitsland betalen en mijn hypotheek in Nederland en dan ook nog de kosten met coaches. Er zijn een paar uitzonderingen; Churandy Martina, Dafne Schippers, Sifan Hassan, die zijn gewoon binnen. Ik denk dat er in Nederland maar tien atleten zijn die echt van hun sport kunnen leven. Ja, ik verdien nu meer dan toen ik nog sporter was.'

Sedoc legt uit dat je als atleet in principe voor jezelf rent. ‘De wedstrijden hebben prijzengeld, daar moet je het van hebben. Alleen: dat geld ging op aan - in mijn geval - specialisten. Ik vloog mensen in, daar ging mijn geld allemaal aan op. Je kreeg vliegtickets, maar ik legde geld bij om business class te vliegen, zodat ik uitgerust in China aan kwam. Het laatste jaar heb ik een crowdfundactie moeten houden. Ja, dan is het bizar dat Neymar bijna vier ton per jaar krijgt als hij naar de fans zwaait.’

Trainen met Dijks en werken bij Ajax

Door zijn ervaring in de atletiek is Sedoc als personal trainer in aanraking gekomen met voetballers van Ajax. Zo werkte hij bijvoorbeeld samen met Mitchell Dijks. 'Altijd als ik met voetballers werk, zeg ik: ik ga geen sprinter van je maken, maar je moet wel als eerste bij de bal zijn. Dat is belangrijk, het is de hele essentie van het voetbal. Laatst zag ik Hendrix (PSV, red.) die zonder bal langzamer was dan iemand met bal. Hoe is dat mogelijk? Met dat soort gasten zou ik graag willen werken.’

Sommige spelers trekken een sprintje en zijn daarna enige tijd moe. ‘Dan is het de kunst om ontspannen te lopen. Dijks wil tien keer een rush naar voren maken, maar dan moet je wel zorgen dat je goed loopt. Anders ben je na drie rushes kapot. Ik keek met name hoe hij terugliep. Dan zag je dat hij met name aan het sjokken was. Het is dan zaak om goed te blijven lopen. Als je dat soort techniekjes leert, kun je sneller lopen. Het heeft te maken met armbewegingen, voetplaatsingen en dat soort dingetjes. Ze maken zeker een groot verschil.'

Wie Sedoc hoort praten, zou denken dat hij nog meer voetballers wil trainen. ‘Of ik bij Ajax zou willen werken? Ja, natuurlijk. Ik heb nooit bij een voetbalclub gewerkt. Mijn specialiteit is iemand sneller maken. Ik zou graag individueel met mensen willen werken binnen zo’n club. Neem Nourdin Boukhari; hij kon niet rennen, maar wel heel goed voetballen. Hoe is dat mogelijk bij zo’n topclub? Ik zou dan alleen maar werken aan het lopen. Dan had hij wellicht bij een mooie buitenlandse club kunnen spelen. Het maakt het zoveel makkelijker, dat is wat ik zou willen doen.’

‘Sporten kunnen van andere sporten leren, maar voetbal moet wel de basis zijn’, vindt Sedoc vervolgens. ‘Iemand moet uiteindelijk wel goed kunnen voetballen. Het is goed om een judoka of een atleet binnen te halen, maar hij of zij moet wel bij zijn specialiteit blijven en zich niet met het voetbal bemoeien. Ik ben fan, kijk voetbal op tv, maar echt verstand van voetbal heb ik niet. Als iemand zegt; hij moet harder lopen, zou ik dat met een coach kunnen bespreken.’

‘Maak De Jong volgend seizoen aanvoerder’

Het gaat dit seizoen de goede kant op met Ajax. In de Eredivisie werden twaalf van de veertien duels gewonnen - waardoor Ajax nog altijd in de titelrace is - en in de Champions League was de volgende ronde al na vijf groepsduels bereikt. Veel Ajax-talenten laten zich ook zien in hun nationale elftallen en om die reden staan veel Ajacieden in de belangstelling van Europese topclubs. Sedoc gaat dan ook uit van een leegloop in Amsterdam. ‘De Ligt is er nu wel klaar voor, hij mist ook de prikkel. Daar ga je flink op cashen. Wat betreft De Jong zou het lekker zijn als hij nog een jaartje kan blijven. Geef hem een hoger salaris, maak hem aanvoerder.’

Sedoc ziet verder ook André Onana, Nico Tagliafico, Hakim Ziyech en David Neres misschien wel vertrekken. ‘Dat zijn gewoon zes basisspelers, hè. Ik denk dat er flink betaald gaat worden voor die spelers.' Hij is benieuwd hoe men in Amsterdam het verlies van zoveel toppers gaat opvangen. ‘Ajax gaat waarschijnlijk overwinteren in de Champions League. Als ze volgend jaar weer Champions League spelen, trekt dat wel spelers aan. Die spelers kun je namelijk niet vervangen met een Eiting, een De Wit of een Bakker. Dan ga je het niet redden. Je moet kopen. Eigenlijk moeten ze nu al gas geven om goede jongens binnen te halen.’


Sedoc vindt dat Ajax haast moet maken met aankopen: 'Je moet kopen. Eigenlijk moeten ze nu al gas geven om goede jongens binnen te halen.' 


‘Beter elftal dan tijdens finale Europa League'

De oud-atleet vindt wel dat bepaalde wisselspelers vaker minuten moeten krijgen in de Eredivisie. De basisspelers gaven al vaker aan dat het in de Eredivisie soms veel te makkelijk gaat. ‘Of ik bang ben dat het daardoor een keer misgaat? Dat gaat gebeuren. Daarom zou het goed zijn om af en toe een Labyad of een Eiting te laten spelen. Die spelers zijn gretig en willen graag. Je moet dan niet gelijk het hele elftal veranderen, maar op één of twee posities een keer een andere speler.’

In de titelstrijd ziet Sedoc PSV nog wel vaker punten verliezen. ‘De eerste elf zijn goed, maar daarna wordt het minder. Ajax heeft een betere bank’, aldus de voormalig topatleet, die denkt dat het voor PSV een voordeel is om zich na de winterstop alleen te hoeven focussen op de competitie. ‘Voor Ajax maakt het niet veel uit. Ze hebben een brede selectie’, zegt Sedoc, die vindt dat Ajax veel vooruitgang heeft geboekt sinds de Europa League-finale van 2017. ‘Ik denk dat ze met dit elftal wel van Manchester United hadden gewonnen. Nu heb je Tadic, een betere Ziyech en De Ligt en De Jong die meer ervaren zijn. Dit is een beter elftal.’

Een positieve afsluiting van het interview. De opnametape gaat uit en we blikken off-the-record nog even terug op Sedoc in Expeditie Robinson. Nee, ook wij weten nu nog niet of Sedoc het spel gewonnen heeft of niet. Of hij op het eiland nog over Ajax kon praten? Ja, met zijn maatje Jody Bernal. Wie weet zien we laatstgenoemde nog eens terug in deze rubriek.

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Niels Opdam (e-mail: redactie@ajaxshowtime.com)

Lees meer 'Onze Trots':
Deel 1: Jan Roos
Deel 2: JayJay Boske
Deel 3: Viggo Waas
Deel 4: Roue Verveer (AS Kerstspecial)
Deel 5: Sevn Alias
Deel 6: Frank van der Lende
Deel 7: Robert ten Brink
Deel 8: Martin Koolhoven
Deel 9: Sunnery James en Ryan Marciano
Deel 10: Stefano Keizers
Deel 11: Jesse Klaver
Deel 12: Danny Froger
Deel 13: Roue Verveer (AS Kerstspecial + extra)
Deel 14: Klaas van der Eerden
Deel 15: Leo Blokhuis
Deel 16: Jack Spijkerman
Deel 17: Jeroen Spitzenberger
Deel 18: Remy Bonjasky
Deel 19: Kymani Marley

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties