Reiziger verraste Europa met Ajax: 'Lieten een nieuw soort voetbal zien'

door Jesse ter Haar 28

Bron Ziggo Sport

Reiziger verraste Europa met Ajax: 'Lieten een nieuw soort voetbal zien'

door Jesse ter Haar 28

Bron Ziggo Sport

Laatst geüpdatet

Michael Reiziger kijkt met een warm gevoel terug op zijn periode als speler van Ajax, zo blijkt bij Tussen de Palen op Ziggo Sport. De voormalig verdediger kwam er samen te spelen met Frank Rijkaard, één van zijn idolen uit die tijd en samen met hem won hij de Champions League.

Als jonge jongen had Reiziger niet direct door hoe goed hij was. Wanneer dat wel kwam? 'Pas op het moment dat je wordt aangenomen. Daarvoor voetbal je gewoon elk weekend met je vriendjes. Op een gegeven moment ging ik met een vriend naar de Ajax Open Dag. Na twee dagen was ik al aangenomen, omdat ze me eigenlijk al hadden gescout. Ze kenden me al. Op dat moment denk je: ik kan misschien wel wat.'

In zijn tijd als jeugdvoetballer keek Reiziger veel naar John Barnes, maar ook naar Rijkaard. Hij noemt hem een heel bijzondere voetballer. 'Hij was een gracieuze speler. Als hij op het veld stond, had hij veel impact en uitstraling. Hij is een type dat me aanspreekt. Hij is ook een jongen die bij jouw club speelt. Ik ben altijd fan geweest van Ajax en bij Ajax opgevoed.'

Uiteindelijk kruisten de wegen van Reiziger en Rijkaard elkaar bij Ajax 1. De twee speelden samen in het fameuze jaar 1995, waarin Ajax de Champions League won. Het avontuur begon met een groepswedstrijd tegen AC Milan, dat toen nog ongenaakbaar werd geacht. 'We begonnen die wedstrijd en de enige die ervan overtuigd was dat we konden winnen, was Van Gaal. Na een kwartier tot halfuur spelen merk je dat je de bal veel meer hebt en zij er niet aan komen. Dan krijg je zoiets van: we kunnen weleens iets gaan doen. Door deze wedstrijd begonnen wij vleugels te krijgen.'

Meld je hier aan voor de EK-poule van Ajax Showtime en win mooie prijzen!

Na twee wedstrijden in de groepsfase trof Ajax de Milanezen in de finale opnieuw. Het werd opnieuw een zware kluif voor Louis van Gaal en zijn mannen. 'Drie keer winnen van Milan, hoe ga je dat voor elkaar krijgen? Het was voor iedereen de jongensdroom. Je bent op en top zenuwachtig en het gevoel dat we het hele jaar hadden, was in de eerste helft niet aanwezig. De zenuwen hadden de overhand.'

De uitkomst is bekend: Ajax verslaat AC Milan en wint de Champions League. 'Dit is zeker de beste ploeg waarin ik gespeeld heb. Niet alleen qua prijzen, maar ook qua het spel dat we lieten zien', weet Reiziger zeker. 'Ik denk dat wij op dat moment Europa verrasten. We waren een team dat veelal uit jongens uit de eigen opleiding bestond en we lieten een nieuw soort voetbal zien. We hebben niet alleen de Champions League gewonnen, maar ook een speelwijze op de mat gelegd die mensen waardeerden.'

Finale tegen Juventus

Een seizoen later schopte Ajax het opnieuw tot de finale van het toernooi. Reiziger zelf echter, kreeg een gele kaart in de halve finale en bekeek het duel met Juventus vanaf de tribune. Na een strafschoppenserie moest Ajax het afleggen. Reiziger voelde zich belabberd, zo vertelt hij. 'Al helemaal omdat je op dat moment zelf ook al weet dat je de club gaat verlaten. Dat wil je met de winst doen. Volgens mij kwamen we dat jaar overal goed door en we speelden heel mooi voetbal. We gingen in Bernabéu met een ovatie het veld af. Daarom was het nog zuurder.'

Bestel het nieuwe Ajax-uitshirt in de Ajaxshop!

Zaterdag nemen Borussia Dortmund en Real Madrid het tegen elkaar op in de finale van de Champions League! Krijg nu 50 of 100 keer je inzet terug als Real Madrid zegeviert! Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 24+!

Profiteer van een 50% profitboost bij het maken van een Bet Builder voor de Champions League-finale! Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 24+!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.