Café Kuijper, het beste sportcafé van Noord-Holland: 'Na een wedstrijd moeten we het plafond dweilen'

door Bas Velzel 17

Bron Ajax Showtime

Café Kuijper, het beste sportcafé van Noord-Holland: 'Na een wedstrijd moeten we het plafond dweilen'

door Bas Velzel 17

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax kijken in een café, er zijn maar weinig dingen die beter zijn. De sfeer van met z’n allen juichen op een paar vierkante meter, het geeft een stadiongevoel. Hoe kijken de cafés zelf naar hun bestaan als Ajax-kroeg? Met deze keer: Café Kuijper aan de Linnaeusstraat in Amsterdam-Oost.

Op de drukke Linnaeusstraat met veel cafés en restaurants zit op de kruising met de Wijttenbachstraat een café met een rood-witte Ajax-vlag die wappert in wind: het is Café Kuijper. De zaak wordt gerund door de 28-jarige René de Jongh, die als doel heeft om uiteindelijk zelf een café te openen. 'Kuijper is een geweldige leerschool.'

Het vrij jonge Ajax-café valt in vergelijking met andere kroegen die bekend staan om hun Ajax-imago eigenlijk net buiten dat lijstje van cafés met een rijke geschiedenis. Toch vindt René dat de Kuijper ook zeker dat imago verdient 'Daar begon het eigenlijk allemaal mee. We wilden voor de buurt een echt Ajax-café zijn, want we weten dat dat voor hen ook belangrijk is. We zenden alle wedstrijden van Ajax uit en het is hier tijdens een goede wedstrijd altijd bommetje vol.'

Dat het druk bij het café is als Ajax speelt is volgens René een understatement. 'We nemen sowieso geen reservering aan, dus je moet gewoon op tijd komen. Twee uur van tevoren is niet overdreven, dan begint het hier al echt aardig vol te raken. We halen het meubilair naar achteren en zetten ongeveer 15 bierbanken neer om goed gebruik te maken van de ruimte. Tijdens een goede wedstrijd staan hier wel 350 mensen te kijken.'

Wedstrijddag Ajax

Op een dag dat Ajax speelt, begint de wedstrijd bij de Kuijper al vroeg te leven. Ze zorgen ervoor dat alles klaar staat voordat de supporters het café betreden. 'We hangen de vlag uit en we toveren het hier eigenlijk om tot een sportkantine. We trekken als werknemers allemaal een Ajax-shirt aan met Café Kuijper op de rug. De beamer gaat aan en we hangen buiten twee televisieschermen op. Alle speciaalbiertaps worden omgezet naar pils en we vervangen al het glas door plastic. Het is echt abnormaal hoeveel bier er dan doorheen gaat, we hebben het echt over honderden liters.'

Als het Ajax-café langzaam druk begint te worden, wordt de muziek omgezet naar de Ajax-playlist en wordt het steeds sfeervoller. 'Je voelt hier dan vroeg al de spanning hoor. Alles wordt uitvoerig besproken, van de opstelling tot transfergeruchten. Iedereen is een beetje lekker aan het meezingen met de muziek. Voor de wedstrijd zetten we ook altijd even de Ajax Marsch op en dan kan het echt beginnen.'

Als de wedstrijd dan echt begint, tovert de 'sportkantine' zichzelf om tot een heuse Johan Cruijff ArenA. 'Er wordt gezongen, gesprongen en geschreeuwd. Iedereen staat dicht op elkaar en het is een constante stroom van pitchers met bier. Als er een goal wordt gescoord, weet je niet wat je ziet. Er klinkt een oorverdovend geschreeuw. Het pils vliegt dan door de lucht en shirts gaan zelfs uit. Na een wedstrijd moeten we de volgende dag ook vaak het plafond dweilen. Daar zit dan allemaal bier op namelijk.'

Sportcafé van het jaar

Kuijper werd in 2019 door FOX Sports, dat inmiddels de naam van ESPN draagt, verkozen tot het beste sportcafé van Noord-Holland. 'Dat was echt heel dik. Het is daarna ook wel echt een stuk drukker geworden. We staan nu ook zelfs in Het Parool op een lijst waar je Ajax écht moet kijken. Dus dat is wel heel vet.’ René kan wel een reden bedenken waarom de kroeg werd verkozen tot het beste sportcafé. ‘Ik denk dat het komt door de sfeer die je hier bouwt. Als het hier volle bak is, dan is het hier een gekkenhuis. Toen de jury hier kwam kijken was het ook dat wat hun vooral opviel.'

'Ik weet niet of je de prijs een tweede keer mag winnen, maar als dat kan dan gaan we er zeker ieder jaar voor!' In René's ogen verdient de Kuijper de prijs in ieder geval elk jaar. 'Je kijkt hier je ogen uit, het is echt iets wat je mee moet maken. De sfeer die heer hangt is echt heel erg vet.'

Als je op een wedstrijddag van Ajax nog op zoek bent naar een mooie locatie om het duel te bekijken, waar het gezellig druk is? Loop dan binnen bij het café waar de Ajax-vlag glorieus wappert. Zorg dan wel dat je op tijd bent, zodat je de oorverdovende sfeer vanaf een goede plek kan meemaken.

Heb jij nog een tip langs welk Ajax-café Ajax Showtime écht moet? Tip dat via Twitter: @BasVelzel of e-mail: b.velzel@ajaxshowtime.com

Ajax-kroegen:

- Elsa's, het Ajax-café met de busreizen naar de ArenA
- De Avonden, het Ajax-eetcafé met een rijke geschiedenis

Bas Velzel (Twitter: @BasVelzel | e-mail: b.velzel@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties