Elsa’s, het Ajax-café met de busreizen naar de ArenA: 'Zo lang ik mij kan heugen is het een Ajax-kroeg'

door Bas Velzel 17

Bron Ajax Showtime

Elsa’s, het Ajax-café met de busreizen naar de ArenA: 'Zo lang ik mij kan heugen is het een Ajax-kroeg'

door Bas Velzel 17

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax kijken in een café, er zijn maar weinig dingen die beter zijn. De sfeer van met z’n allen juichen op een paar vierkante meter, het geeft een stadiongevoel. Hoe kijken de cafés zelf naar hun bestaan als Ajax-kroeg? Met deze keer: de Elsa’s op de Middenweg in Amsterdam Oost.

Wie Amsterdam Oost een beetje kent, herkent de rood-groene luifel van de Elsa’s meteen. Het café tegenover Park Frankendael kijkt uit over de drukke Middenweg en is voor vele Ajacieden dé plek voor een borreltje voordat de wedstrijd begint of om een hapje te eten na het gewonnen duel. De zaak wordt gerund door Rick van der Graaf (31) en zijn broer. De twee zijn sinds vijf jaar geleden de bedrijfsleiders van het café en regelen alles.

De Elsa’s geniet de status van een echt Ajax-café en dat klopt volgens Rick ook helemaal. 'We zijn zeker een Ajax-café, dat is het eigenlijk altijd al wel geweest. Toen Ajax nog in De Meer speelde, verzamelden zich hier veel supporters en liepen ze vervolgens naar het stadion (ongeveer kwartiertje lopen, red.). Ieder geval zo lang ik mij al kan heugen is het een Ajax-café.' De kroeg stamt al uit 1890 en werd ook gevonden door de Ajax-supporters voordat het de Elsa’s werd.

De Ajax-bus

Toen Ajax verhuisde van Stadion De Meer naar de Amsterdam ArenA werd het loopje vanaf de Elsa’s een stuk langer. 'Mijn vader, de eigenaar van het café, bedacht toen om vanaf de kroeg met een bus richting het stadion te gaan. Om dat Ajax-gevoel wel in ere te houden. Dus sindsdien organiseren wij eigenlijk busreisjes naar de ArenA. Iedereen die een kaart heeft is welkom om mee te gaan. We doen eerst een borreltje vooraf en bij terugkomst ook.'

Naast de busreis heeft de kroeg ook haar eigen seizoenkaarten. 'Die kaarten verhuren we tegen kostprijs aan onze gasten', aldus Rick. 'Dat doen we per wedstrijd of zelfs voor een heel seizoen. Dat in combinatie met de busreis naar het stadion onderscheidt ons denk ik van alle andere tenten in Amsterdam.'

Rick heeft wel een droom voor een volgende stap van de busreizen van zijn vader. 'Mensen vragen vaak aan ons waarom wij geen uitwedstrijden doen met de bus. We hebben daar helaas niet het recht voor en ik weet ook niet of we dat ooit voor elkaar gaan krijgen. Het is zeker wel een droom om dat te kunnen regelen. Het liefst zelfs een buitenlandavontuurtje. Al is het alleen maar de busreis en het hotel regelen voor mensen die een kaartje hebben, dat lijkt me echt geweldig'

Mini-Johan Cruijff ArenA

De Elsa’s zendt de wedstrijden van Ajax altijd uit. Het café stroomt dan vol met mensen die speciaal voor de wedstrijd komen. 'Er zitten hier vaak wel 150 mensen te kijken naar de wedstrijd', vertelt Rick trots. 'De sfeer is altijd gemoedelijk. Of Ajax nou wint of verliest, iedereen steunt elkaar. Gelukkig wint Ajax veel wedstrijden, dus de sfeer is over het algemeen goed! Maar als Ajax verliest, dan kan je soms ook wel een speld horen vallen. Maar niemand gaat met spullen gooien of schelden, naja een klein beetje schelden dan.'

Als er een grote wedstrijd op het programma staat gaan alle tafels en stoelen uit de kroeg en worden die vervangen door een aantal statafels. 'Ik ben groot voorstander van staand voetbal kijken. Dat voelt gewoon lekker. Je staat net als een voetballer op je teentjes en als er een actie is, zit je er meteen in.' Dankzij de statafels zit de sfeer bij een goed spelend Ajax er ook lekker in. 'Dan wordt er gezongen en geschreeuwd, het lijkt dan best wel een mini-ArenA. We moeten zelfs opletten dat de lampen er niet worden afgeslagen tijdens het juichen.'

Drukte tijdens de Champions League

Op de vraag wat zijn mooiste ervaring is van Ajax bij Elsa’s heeft Rick een duidelijk antwoord. 'Ook al hebben we veel kampioenschappen mee mogen maken, het Champions League seizoen van drie jaar geleden is het mooiste wat ik heb ervaren. Dat je elke wedstrijd ingaat als underdog, maar toch voor niemand onderdoet. Dat had ik nog nooit meegemaakt.'

Dat het druk is bij het café tijdens een wedstrijd van Ajax tijdens de Champions League is een understatement. 'Dan staat het echt helemaal vol hier, gewoon echt full house. Tijdens zo een wedstrijd krijg ik echt niets mee, behalve misschien een herhaling of zo een "oeh ahh" momentje. Als Ajax gewonnen heeft, want de stand krijg je natuurlijk wel mee, kijken we vaak na sluiting met de collega's de volle negentig minuten terug. Rustig met een biertje en op je gemak lekker om 02.00 uur kijken. Je wil toch zo een actie van Frenkie tegen Vinicius en Modric "live" zien.'

Wie bij de Elsa’s komt tijdens een avondje Champions League kan een volle kroeg verwachten die wat doet denken aan de Johan Cruijff ArenA op zo’n magische avond. Met koud bier en genoeg statafels is het café weer klaar voor een nieuw Champions League avontuur.

Heb jij nog een tip langs welk Ajax-café Ajax Showtime écht moet? Tip dat via Twitter: @BasVelzel of e-mail: b.velzel@ajaxshowtime.com.

Bas Velzel (Twitter: @BasVelzel | e-mail: b.velzel@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties