Café Chris Scholten, een echte Ajax-familiekroeg: ‘Je moet het gevoel krijgen dat je de huiskamer binnen stapt’

door Bas Velzel 14

Café Chris Scholten, een echte Ajax-familiekroeg: ‘Je moet het gevoel krijgen dat je de huiskamer binnen stapt’

door Bas Velzel 14

Laatst geüpdatet

Ajax kijken in een café, er zijn maar weinig dingen die beter zijn. De sfeer van met z’n allen juichen op een paar vierkante meter, het geeft een stadiongevoel. Hoe kijken de cafés zelf naar hun bestaan als Ajax-kroeg? Met deze keer: café Chris Scholten aan de Van Woustraat in de Amsterdamse Pijp.

Aan de drukke Van Woustraat, vlakbij de kruising met de Ceintuurbaan, vind je een bruine kroeg: Chris Scholten. De Ajax-vlag met het oude gezicht hangt tegen het raam, kijkend naar de straat waar tram 4 doorheen rijdt. Het café is opgericht door Chris en Elly Scholten en na het overlijden van het stel overgenomen door dochter Cynthia en Melvin Hovestad.

‘We werken al dertig jaar samen. Na het overlijden van de ouders van Cynthia zijn we samen verdergegaan’, vertelt Melvin. Hij is een geboren en getogen Amsterdammer en vanuit zijn opvoeding altijd al ras-Ajacied geweest. ‘Chris was ook een prominente Ajax-supporter, dus de kroeg is altijd al een echt Ajax-café geweest. Hij stond zelfs vanaf het begin bij de F-side. Daardoor kwam er hier altijd een hele grote groep van die jongens waar het mee begonnen is. Als wij op zondagmorgen opengingen kwamen ze hier, in de middag gingen ze dan door naar Meerzicht en De Meer.’

Avondje Champions League

Als het tijd is voor een avondje Champions League merken ze dat bij Café Chris Scholten de hele dag. ‘Fans die op doorreis zijn naar de Johan Cruijff ArenA komen van tevoren een biertje drinken. Ook hebben we door de jaren heen wel eens supporters van de tegenstander over de vloer gehad. Dat zorgt voor veel wedstrijdsfeer op zo’n dag.’

Voor een belangrijke wedstrijddag trekt het team van Chris Scholten een aantal dingen uit de kast. ‘We versieren de zaak dan wat extra. Er hangt een grote Amsterdamse vlag voor het raam en we hebben heel veel wedstrijdsjaaltjes die we ophangen. Het wordt altijd helemaal rood-wit hier tijdens zo’n avond. We vragen ook altijd of de gasten in een Ajax-shirt willen komen, daar wordt gelukkig vaak naar geluisterd.’

In de ruime bruine kroeg is voor veel Ajax-supporters plek. Met meerdere tv-schermen en een beamer kan je vanuit elke hoek de wedstrijd goed volgen. ‘Ruim honderd man kan er wel binnen kijken en vaak staan ze ook nog buiten. Na zo’n avond moet er echt een schoonmaakploeg doorheen. We gaan dan ook over op plastic bekers. We leggen een plank op de biljarttafel en daar staan uiteindelijk de mensen gewoon op. De lamp die erboven hangt, viel er vroeger geregeld af daardoor. We hebben het nu hufterproof gemaakt, maar onze gasten zijn wel gezellige hufters hoor.’

Café Chris Scholten, een echte Ajax-familiekroeg: ‘Je moet het gevoel krijgen dat je de huiskamer binnen stapt’
Cynthia (in het derde tenue) met een aantal cafégasten tijdens een avondje Champions League

Kleine huldiging

In zijn ruim dertig jaar dat Melvin bij Café Chris Scholten werkt heeft hij heel wat memorabele wedstrijden meegemaakt. Op de vraag welke wedstrijd hem het meest is bijgebleven moet even over worden nagedacht. ‘Ik moet er dan wel twee noemen. Dat is de 5-2 overwinning op Bayern München in de halve finale van de Europa Cup in 1995 en de halve finale tegen PSV (3-0, red.) in 2002. De sfeer hier was geweldig, echt niet normaal.’

Ook recent maakten ze bij Chris Scholten zo’n zelfde sfeer mee tijdens de kampioenswedstrijd tegen sc Heerenveen. ‘Het was volle bak hier. Dat had ik echt niet verwacht’, geeft Melvin eerlijk toe. ‘Het was een gekkenhuis. Er stonden denk ik wel tweehonderd mensen buiten en ruim honderd man binnen. Het was zo’n groot feest toen ze kampioen werden. Mensen zaten te springen en te zingen. Echt een briljante sfeer.’

En die sfeer werd later op de avond zelfs nog beter. ‘Henk Schulz, een zanger die wel eens in de Johan Cruijff ArenA zingt, had voor de spelers en de businessclub gezongen die avond. Hij fietste langs het café met al z’n apparatuur en kwam hier toen binnen omdat het nog zo lekker druk was. Hij heeft hier toen even het Ajax-repertoire gezongen. Three Little Birds, de Ajax Marsch, alles kwam langs. Dat was echt waanzinnig.’

Familiegevoel

Op de vraag of Melvin trots is op Café Chris Scholten heeft hij een duidelijk antwoord. ‘Dat zou ik nooit zeggen, zo zit ik niet in elkaar.’ Hij kijkt net wat anders op het concept “trots zijn op je café”. ‘De familie Scholten was in hart en nieren Ajacied. Als ik aan hen terugdenk en hoe belangrijk zij zijn geweest voor zowel Cynthia als voor mij... Ik denk dat als Chris en Elly van boven neerkijken op het café dat ze beretrots zijn. Dat vind ik een veel mooier idee.’

Het tweetal probeert nog altijd de horecagedachten van Chris en Elly vast te houden. ‘Het is een familiebedrijf, echt een familiekroeg. Het café is zo geworden door met z’n alleen aan de stamtafel te zitten en door samen te zijn. Een zangertje, klaverjassen, biljart en natuurlijk Ajax. Alles staat in teken van het familiegevoel en dat oude Amsterdamse-gevoel. Chris vond dat de basis en voor Elly en hem én de voor de buurt zullen we altijd die oude bruine kroeg zijn. Iedereen moet het gevoel krijgen dat je de huiskamer binnenstapt.’

Tijden veranderen, dat weet Melvin maar al te goed. ‘Die sfeer is natuurlijk anders geworden, in vergelijking met vroeger. Ook de jongere jongens komen hier en wij proberen dat stokje aan hen door te geven. Het is altijd een mooie mengelmoes van oude en jonge gasten en dat is precies waar wij voor staan. Voor de oude Ajacieden is plek, voor de jonge Ajacieden is plek, voor alle Ajacieden hebben wij plek.’

Wie wil genieten van een Ajax-wedstrijd in een volle kroeg met een echte familiesfeer is welkom bij Café Chris Scholten. Juichen, zingen, schreeuwen en huilen: alles is mogelijk in de huiskamer van Melvin en Cynthia.

Heb jij nog een tip langs welk Ajax-café Ajax Showtime écht moet? Tip dat via Twitter: @BasVelzel of e-mail: b.velzel@ajaxshowtime.com

Ajax-kroegen:

- Elsa's, het Ajax-café met de busreizen naar de ArenA
- De Avonden, het Ajax-eetcafé met een rijke geschiedenis

- Café Kuijper, het beste sportcafé van Noord-Holland
- De Oude Schaeper, het Ajax-café met een echt Ajax-reliek

- André Brink, organiseert vanaf Terschelling busreizen naar de ArenA

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties