Rangers-fans gunnen Bassey transfer enorm: 'Bij Ajax gaat hij ook een onuitwisbare indruk maken'

door Bart Veenstra 52

Bron Ajax Showtime

Rangers-fans gunnen Bassey transfer enorm: 'Bij Ajax gaat hij ook een onuitwisbare indruk maken'

door Bart Veenstra 52

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Rangers FC raakte met het vertrek van Calvin Bassey naar Ajax een ware publiekslieveling kwijt. De Engelse Nigeriaan was enorm geliefd bij de supporters van de Schotse topclub en dus gunnen de fans van de club uit Glasgow hem nu alle succes bij Ajax en gedurende zijn verdere carrière.

Het was een opvallend verschijnsel toen Ajax, Rangers FC en Calvin Bassey de transfer bekendmaakten. Vele fans van Rangers FC reageerden op sociale media op de transfer. Stuk voor stuk waren zij positief over Bassey en gunden ze hem het allerbeste bij Ajax en het verdere verloop van zijn carrière. Dat de fans van Rangers FC aangaven hem enorm te gaan missen en kapot zijn van zijn vertrek, zegt bovendien alles over de kwaliteiten van de nieuwe verdediger van Ajax.

Ajax Showtime sprak met enkele fans van Rangers FC. Deze site sprak met Bob, Jeff, Marjet en Stefan, de man achter Nederlandse fanaccount Rangers FC NL. Bob is een Schotse Rangers-fan die in Nederland woont, terwijl Jeff een Schotse Rangers-fan is met een bijzonder verhaal over een shirt van Bassey (hierover later meer). Marjet is een Nederlandse Ajax-fan die ook fan is van de Rangers FC en Stefan is een Nederlander met een enorme passie voor de Schotse topclub.

Kunnen jullie vertellen hoe jullie band met Rangers FC en eventueel Ajax is?

Bob: 'Ik ben mijn hele leven al fan van Rangers FC. Sinds 2005 woon ik in Nederland, al ben ik al sinds 1971 fan van Ajax. In dat jaar zag ik Ajax de Europa Cup-finale spelen. Ik ben een paar keer naar Ajax geweest en heb ook twee keer een rondleiding in het stadion gedaan. Mijn zoon, die nog in Schotland woont, komt vaak naar Amsterdam om naar wedstrijden van Ajax te gaan.'

Jeff: 'Supporter zijn van Rangers is niet alleen een hobby, het is een 'way of life'. Ik ben al supporter vanaf mijn geboorte. Dat komt door mijn vader en ik heb het zelf doorgegeven aan mijn kinderen. Wanneer je supporter bent van de Rangers ben je onderdeel van de Rangers Family. Het klopt dat 'no likes us, but we don't care', maar we zijn een club van tradities en we zijn een club met een erfgoed die niemand kan evenaren.'

Marjet: 'Mijn liefde voor Ajax is rond 1993 begonnen, toen ik voor het eerst "bewust" kennismaakte met voetbal. Juist in de moeilijke jaren - zo rond de eeuwwisseling - werd ik fanatieker fan en reisde ik, vaak alleen, vanuit de stad Groningen naar de ArenA af. Wat onder andere het bijwonen van wedstrijden zo mooi maakt, is dat je Ajacieden uit alle windstreken en met diverse achtergronden tegenkomt. Groningers, Surinamers, Limburgers, Molukkers, Belgen en vele anderen: we zijn allemaal onderdeel van dezelfde Ajax-familie en maken er samen iets heel moois van. Door gezondheidsproblemen is een wedstrijdbezoek helaas de laatste jaren niet mogelijk geweest, maar de betrokkenheid is er niet minder om. Zo ben ik trots lid van de AFCA Supportersclub en volg ik de club dagelijks op de voet.'

'Tegelijkertijd is er in de loop der jaren ook een liefde voor de Glasgow Rangers - nu Rangers FC - ontstaan. Ontmoetingen met fans van de club, Ibrox, de clubkleuren en de evenzo indrukwekkende historie, spreken mij zeer aan. Het is ook zeker een gevoel en dat is niet altijd in woorden uit te leggen. Echter, wat mij ook steeds weer opvalt is de warmte en het respect van Rangers-fans richting Ajax. Er zijn veel warme contacten tussen beide supportersgroepen, wellicht vergelijkbaar met prachtclubs als Anderlecht en Panathinaikos. Eigenlijk zou het wel leuk zijn om in de voorbereiding van ieder seizoen een vriendschappelijke wedstrijd te organiseren. Dromen mag, toch?'

Stefan: 'Het begon eigenlijk met casual Old Firms kijken. In zulke gevallen krijg je altijd een voorkeur en als je eenmaal voor Rangers een sympathie krijgt, dan is het onmogelijk om "casual" te blijven. Je wordt aangestoken door het fanatisme en voor ik het wist werd mijn liefde voor Rangers één van de belangrijkste facetten uit het leven.'

Rangers-fans gunnen Bassey transfer enorm: 'Bij Ajax gaat hij ook een onuitwisbare indruk maken'
Fans van Rangers FC en Ajax hebben duidelijk een goede band met elkaar. Links op de foto staat Bob.

Bassey speelde slechts twee jaar voor Rangers FC, maar het lijkt erop alsof hij heel erg populair is. Kunnen jullie dat uitleggen?

Bob: 'Ik houd echt van Bassey. Hij is enorm snel voor zijn lengte. Hij is enorm groot en sterk, terwijl hij ook met de bal aan de voet echt goed is. Ja, ik ben er echt kapot van dat hij vertrokken is bij Rangers.'

Jeff: 'Op het hoogste niveau wordt er enorm veel gevraagd op het gebied van snelheid, kracht en mentaliteit. Calvin heeft het allemaal en zelfs meer dan dat. Ondanks zijn bouw is hij enorm snel en heeft hij ook een enorme startsnelheid. Mentaal gezien is hij ook heel sterk. Toen hij tweede keuze was achter Borna Barasic vroeg hij Borna om langer te blijven na de training om zelf zijn eigen spel te verbeteren. Hij heeft een liefdevol karakter en zijn lach is aanstekelijk. Hij wist wat het betekende om voor Rangers te spelen en hij gaf 110 procent bij elke gelegenheid. Daarmee stal hij de harten van de fans van Rangers.'

Marjet: 'Dat komt in de eerste plaats omdat Bassey een uitstekende verdediger is die als een rots in de branding Rangers veel succes heeft gebracht. Hoewel hij een ietwat ander type voetballer (meer fysiek) is, vervulde hij in die zin dezelfde rol als Martínez bij Ajax. Een ander sterke overeenkomst is dat beide spelers (Bassey en Martínez, red.) met veel applaus en dankbaarheid worden uitgezwaaid en dat komt niet alleen door hun prestaties op het veld. Bassey heeft door zijn immer warme uitstraling en houding naar de fans, de harten van The Gers gestolen. Ik heb er alle vertrouwen in dat hij bij Ajax ook een onuitwisbare indruk gaat maken. Zijn uiterst positieve entree is daarvan alvast een voorbode.'

Stefan: 'Het is in de voetballerij heel makkelijk om vrienden te maken en populair te worden als je goed presteert en dat is exact wat Bassey deed. Zijn harde werken is eveneens iets wat geapprecieerd wordt in Schotland en daarmee had hij ook zeker een streepje voor. Hij kon 90 minuten blijven rennen en als het moest zelfs 120.'

Rangers-fans gunnen Bassey transfer enorm: 'Bij Ajax gaat hij ook een onuitwisbare indruk maken'
Calvin Bassey is niet alleen bij de supporters populair: ook zijn teamgenoten waren dol op hem. Hier viert hij het bereiken van de Europa League-finale met doelman Allan McGregor.

Veel fans van Rangers reageerden op Twitter onder berichten van Ajax, Rangers en Bassey zelf op de transfer. Alle fans zijn enorm positief en ze wensen Bassey het beste. Wat zegt dat?

Bob: 'We houden gewoon echt van hem. Bassey is enorm oprecht en gaf altijd honderd procent voor Rangers.'

Jeff: 'Het zegt veel dat we er kapot van zijn dat hij is vertrokken, maar dat we waarderen wat hij voor de club op het veld heeft bereikt en wat hij de club nu financieel oplevert. Of ik hem had zien willen blijven? Ja! Maar wanneer een club als Ajax komt en het is voor alle partijen goed om tot een deal te komen, moet je dat respecteren en Calvin had het respect van onze supporters. Hij vertrekt met niets dan goede wensen.'

Marjet: 'Ongetwijfeld speelt ook mee dat de fans van Rangers Ajax zeer hoog hebben zitten en als hij dan toch de overstap moet maken, dan is Ajax een goede uitkomst. Bovendien zullen supporters hem zeker achterna reizen en bij wedstrijden in de Johan Cruijff ArenA aanwezig zijn.'

Stefan: 'Dat Bassey in twee jaar tijd op en buiten het veld een geweldige indruk heeft achtergelaten met zijn prestaties en sympathieke persoonlijkheid. Hij gaf alles voor de club en bij een club als Rangers geven de fans je dat dan in veelvoud terug.'

De Ajax-fans zijn enorm benieuwd naar Bassey. Hoe goed is hij? Wat zijn zijn beste kwaliteiten en heeft hij ook nog zwakke punten?

Bob: 'Zijn beste kwaliteiten zijn zijn kracht en snelheid. Hij kan vanaf de zijkant ook een geweldige voorzet in de zestien geven. Soms staat hij niet helemaal goed gepositioneerd, waardoor de bal over hem heen gaat. Het mooie is dat hij dan nog altijd snel genoeg is om terug te komen om de bal te veroveren.'

Jeff: 'Zoals ik al zei: hij is snel, sterk en heeft een geweldige instelling. Hij is een echte professional en hij heeft een geweldige voorzet. Eigenlijk heeft hij niet echt zwakke punten. Ik kan wel zeggen dat hij nog wat jong en ruw is. Hij zal af en toe wel een foutje maken, maar daar leert hij heel snel van en hij werkt er dan hard aan om dat niet meer te laten gebeuren.'

Marjet: 'Hij is sterk, redelijk snel en bij turbulente omstandigheden blijft hij kalm en beheerst. Het zijn ongetwijfeld eigenschappen die Huntelaar en Hamstra hebben overtuigd in de zoektocht naar de opvolger van Martínez. Bovenal is Bassey een bijzonder vriendelijke persoonlijkheid en dat komt de sfeer in het team ten goede.'

Stefan: 'Sinds hij centraal kwam te spelen, heeft Bassey een beestachtige ontwikkeling doorgemaakt. Hij is snel, sterk en hij heeft de kwaliteiten om aanvallers af te stoppen. Hij heeft alle kwaliteiten om zich bij Ajax snel te ontpoppen tot een cruciale kracht. Als zwakke punt wordt vaak zijn kwaliteit aan de bal genoemd, iets wat hem in Amsterdam zeker bijgeschaafd kan worden. Desondanks heb ik hem vaak genoeg leuke dingen met de bal zien doen als hij naar voren ging, zoals drie Hearts-verdedigers het bos in sturen tijdens de finale van de Schotse beker.'

Rangers-fans gunnen Bassey transfer enorm: 'Bij Ajax gaat hij ook een onuitwisbare indruk maken'
Calvin Bassey viert de winst van de Schotse beker met zijn teamgenoten. Tijdens die wedstrijd stuurde hij drie verdedigers van tegenstanders Hearts het bos in, zo vertelt Rangers FC NL.

Zien jullie Bassey in de toekomst in de Engelse Premier League spelen? Was hij in de Schotse Premier League net zo goed als dat Van Dijk was?

Bob: 'Dat weet ik wel zeker. Hij zal zelfs beter zijn dan Virgil van Dijk. Dat is waarom ik blij ben dat hij naar Ajax is vertrokken. Hij zal zich daar verder ontwikkelen en ik denk dat Ajax hem over drie of misschien vier jaar voor 100 miljoen pond verkoopt aan een Engelse club.'

Jeff: 'Van Dijk is waarschijnlijk de beste centrale verdediger in het hedendaagse voetbal en ik denk dat zelfs de mensen die hem in Schotland zagen spelen niet hadden verwacht dat hij zó goed zou worden. Met de juiste transfers op het juiste moment en de wil om groots te zijn is Van Dijk nu gekomen waar hij verdient te zijn. Of Bassey dat kan evenaren? Waarom niet? Hij is nog altijd jong, heeft de juiste instelling en wil alleen maar beter worden. Als hij zich blijft verbeteren in het tempo dat we hem in korte tijd bij Rangers hebben zien verbeteren, dan zal hij Ajax een dezer dagen veel geld gaan opleveren.'

Marjet: 'Ik denk dat Bassey zich nu volledig gaat richten op Ajax, zoals hij zich ook met volle overgave heeft ingezet voor Rangers. Hij wordt door veel mensen vergeleken met Van Dijk, maar dan heb je het wel over de absolute top. Hij moet eerst maar eens uitgroeien tot een baken van rust in de verdediging van Ajax en dan volgt wellicht de stap naar de Premier League. Ik blijf altijd - misschien tegen beter weten in - hopen op een Danny Blind-scenario. Als een waar clubicoon die tot de laatste snik bij Ajax blijft.'

Stefan: 'Dat lijkt me vast te staan. Hij was in mijn ogen eigenlijk nu al klaar voor die stap. Het is lastig om te zeggen of hij beter was dan Van Dijk. Hij speelde in de Schotse competitie toen er geen concurrentie was, aangezien Rangers toen in de lagere divisies speelde. Toen keek ik vanzelfsprekend niet voor mijn plezier naar wedstrijden van die club in het groen.'

Als Ajax-fan of als Nederlander kun je nu blijven genieten van Bassey. Hoe blij ben je daarmee en wat kunnen de fans van Ajax van hem verwachten?

Marjet: 'Een uitstekende verdediger die ons als waardig opvolger van Martínez zeker gaat verrassen. Ajax heeft de laatste jaren - dankzij uitermate succesvol beleid - de weg omhoog ingezet en Bassey zal onderdeel zijn van een volgend hoofdstuk in dat succesverhaal. Laat het seizoen maar beginnen!'

Stefan: 'Ik had hem natuurlijk nog liever langer in het blauw van Rangers gezien in plaats van in de Eredivisie. Ik moet ook heel eerlijk toegeven dat Ajax absoluut niet mijn favoriete club is in Nederland, maar ik zal Bassey met bovengemiddelde interesse gaan volgen. Hij heeft mijn hart weten te veroveren en ik gun hem het allerbeste. En dan hoop ik dat hij snel een mooie vervolgstap kan maken maar de absolute Europese top.'

Jeff, jij hebt tot slot ook een bijzonder verhaal over Bassey, waarmee je veel aandacht wist te vergaren op de sociale media. Kun jij ons dat verhaal vertellen?

'Mijn zoon Jacob van negen jaar oud en ik bezochten iedere Europese wedstrijd op Ibrox in het vorige seizoen, waarna we uiteindelijk de finale in Sevilla bereikten. Hij vroeg op de avond van de finale of hij Bassey met rugnummer 3 op zijn nieuwe Rangers-shirt (het derde shirt) mocht laten bedrukken. Hij heeft ook gesigneerde foto's van Bassey op de muur van zijn slaapkamer. Bassey was, samen met Lundstram en Tavernier, geweldig tijdens onze Europese campagne en ze werden snel culthelden bij onze supporters.'

'Helaas werd Bassey enkele weken later aan Ajax verkocht en Jacob was verdrietig door het nieuws. Jacob wilde het shirt met Bassey niet meer dragen, omdat hij dacht dat mensen er grapjes over zouden maken. Ik heb toen voor de lol op Twitter een bericht geplaatst dat Jacob een Ajax-shirt nodig had om zijn held te blijven steunen. Binnen een paar uur had ik enorm veel retweets en privéberichten ontvangen van mensen die banden hadden met Ajax, Van der Sar en andere mensen binnen de club.'

'Op een gegeven moment kreeg ik een bericht van Ajax-fan Danique Eijkenboom. Hij vertelde me dat hij Jacob het nieuwe Ajax-shirt zou sturen met Bassey en zijn rugnummer (33) achterop. De rest is geschiedenis. Het shirt arriveerde maandag en ik heb toen meteen een tweet geplaatst om Danique te bedanken voor zijn geweldige gebaar. Ik wilde mensen laten zien hoe geweldig Danique is en ik wilde de mensen laten zien dat er nog altijd hele aardige mensen rondlopen. Nu is Jacob ook een "godenzoon"! Ik hoop dat we binnenkort naar de Johan Cruijff ArenA kunnen komen en dat we Danique en andere Ajax-fans die contact opnamen met ons te bedanken. Het liefst gaan we naar een wedstrijd van Ajax om te juichen voor onze held Calvin Bassey en misschien kunnen we hem zelfs wel ontmoeten!'

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.